12,000 שנים של קבורה אנושית חושפות את העלייה המתמדת של זיהום עופרת

(neenawat/iStock/Getty Images)

מאז שבני אדם התחילו לעבד מתכות - לפני כ-5,000 שנה - אנשים נושמים, בולעים וסופגים חלקיקים זעירים של תוצרי לוואי של עופרת לגופם ללא ידיעתו.

ניתוח מדוקדק של שרידי אדם קדומים, קבורים באתר ברומא בשימוש רציף במשך יותר מ-12,000 שנה ואתר נוסף באי סרדיניה, גילה כעת קשר הדוק בין זיהום עופרת לבין ההיסטוריה שלנו של כרייה והתכה.

למעשה, חוקרים אומרים שהשפל והשפל של ייצור עופרת ברחבי העולם ניכרים בעצמותיהם של אנשים שהובאו למנוחות במרכז איטליה. חלקם שלא היו מעורבים אפילו מרחוק בכרייה או בהתכה מקומיים עדיין הראו עדויות לחלקיקי עופרת בגופם.



מההתחלה, נראה שהמזהם התפשט כל כך מהר בסביבה, שכל מה שהרומאים היו צריכים לעשות זה לנשום את האוויר, לשתות את המים ולאכול את האוכל המקומי כדי לקבל את המתכת הכבדה בהדרגה. מצטבר בכבד, בכליות ובעצמות שלהם .

'תיעוד זה של זיהום עופרת לאורך ההיסטוריה האנושית מצביע על כך שלמרבה הפלא, חלק ניכר מהדינמיקה המוערכת בייצור עופרת משוכפלת בחשיפה אנושית', מסביר הגיאולוג יגאל ארלס מהאוניברסיטה העברית בירושלים בישראל.

'בפשטות: ככל שאנו מייצרים יותר עופרת, כך סביר יותר שאנשים יספגו אותו בגופם. יש לזה השפעה רעילה ביותר״.

כמעט כל מערכת בגוף האדם יכולה להיות מורעלת על ידי עופרת. אפילו ברמות נמוכות המתכת הכבדה עלולה להזיק , מצטבר עם הזמן ועלול לגרום לבעיות נוירוקוגניטיביות, נזק לאיברים ובעיות רבייה בטווח הארוך.

הרומנים בעצם ידע את זה , אבל כסף, זהב ואפילו עופרת עצמם היו פשוט שימושיים מכדי שהם יוכלו להתעלם מהם. הם בנו את הצנרת שלהם עם עופרת, והעבירו את המתכת הכבדה ישר לאוכלוסיה שלהם, למרות שכמה כורים השתגעו או אפילו מתים בגלל חשיפה.

ובכל זאת, רק כשהחל ייצור המטבעות לפני כ-2,500 שנה, ייצור העופרת באמת המריא בחברה הרומית.

ניתוח מדוקדק של קרח מקרחונים ו אדמה מאגמים מצביע על כך שזיהום העופרת באמת התחיל להתפשט בקרב המקומיים. שרידי אדם עתיקים מאיטליה משקפים כעת גם את ציר הזמן הזה.

בניתוח העצמות של 132 פרטים שנקברו באיטליה בין השנים 12,000 לפני הספירה למאה ה-17, חוקרים מצאו עלייה בזיהום העופרת התואמת מאוד את ייצור העופרת העולמי.

כאשר הרומאים החלו לראשונה לכרות עופרת ולהתיך אותה, השרידים הראו עלייה ברורה ביחס בין עופרת לסידן שנמצא בעצמותיהם. כאשר החלו לייצר מטבעות, לפני כ-2,500 שנה, חלה עלייה תלולה עוד יותר בריכוז העופרת שנמצא בתוך השרידים האנושיים.

מחקר קודם יש הערכת ייצור עופרת גדל משחר המטלורגיה לשיא האימפריה הרומית פי ארבעה בערך. במהלך אותו פרק זמן, המחקר הנוכחי מצא שריכוז העופרת בעצמות האדם גדל פי 4,000.

רק בשלהי תקופת ימי הביניים החלו שיעורי העופרת לרדת, למרות שלפני אלף שנים, זיהום העופרת עלה שוב, הודות לכריית כסף בגרמניה וגילוי העושר של העולם החדש.

הפעם, העלייה בזיהום העופרת בקרב גופים באיטליה לא הייתה כל כך דרמטית, אולי בגלל שייצור העופרת עבר מאירופה לאזורים מרוחקים יותר של העולם.

למרות זאת, היה ברור לחוקרים שחקרו את אתר הקבורה שחלה עלייה בייצור העולמי של עופרת מתישהו במילניום האחרון.

הממצאים מההיסטוריה הם אזהרה לעתיד. בשנים האחרונות הרבה יותר, ייצור העופרת ירד כל כך מעט , אבל הביקוש למתכות כבדות באופן כללי נמצא בעלייה.

עד 2050, כמה הערכות לנבא תהיה עלייה של יותר מ-1,000 אחוז בביקוש לעופרת, קובלט וניקל, ככל שהביקוש לאלקטרוניקה, סוללות, פאנלים סולאריים וטורבינות רוח יגדל כדי לעזור לנו להגביל את הבריחה שינוי אקלים .

'זה מעלה את החשש שהשימוש הגובר הנוכחי במספר מתכות רעילות (כולל עופרת) במכשירים אלקטרוניים והמעבר לייצור אנרגיה דלת פחמן עשוי להתבטא בקרוב בריכוזים גבוהים של מתכות אלו בבני אדם, בעיקר באלה שאינם ברי מזל. מספיק כדי לחיות באזורים מוסדרים ומפוקחים', הכותבים לְהַסִיק .

בשנת 2017, למשל, המכון למדדי בריאות והערכה (IHME) מְשׁוֹעָר שחשיפה לעופרת הייתה אחראית ליותר ממיליון מקרי מוות וכמעט 25 מיליון שנות חיים בריאים שאבדו ברחבי העולם. מדינות בעלות הכנסה נמוכה ובינונית היו ללא ספק החשופות ביותר, עם הסיכונים הבריאותיים הגבוהים ביותר.

ילדים במדינות אלה פגיעים במיוחד למתכות כבדות. מחקרים מראים שבני אדם צעירים סופגים פי ארבעה עד חמישה עופרת שנבלעה בהשוואה למבוגר , ומכיוון שגופם עדיין גדל, למזהם המצטבר עלולות להיות השפעות התפתחותיות חמורות.

כְּבָר, שליש מהילדים ברחבי העולם יש להם רמות לא בריאות של עופרת שזורמות בדמם. אם ייצור המתכת הכבדה הזו יגדל, ללא ספק המזהם יצטבר במידה רבה עוד יותר בדור הבא.

'הקשר ההדוק בין שיעורי ייצור עופרת וריכוזי עופרת בבני אדם בעבר, מצביע על כך שללא רגולציה מתאימה נמשיך לחוות את ההשפעות הבריאותיות המזיקות של זיהום מתכות רעילות.' מזהיר אראל.

ההיסטוריה אומרת לנו שזה כך.

המחקר פורסם ב מדע וטכנולוגיה סביבתיים .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.