2020 הייתה שנה קטלנית, אבל בארץ אחת המגיפה חסה אלפי חיים

חוף Anawhata באי הצפוני, ניו זילנד. (צילום נאזר עבאס)

מה אם ה מגפה מעולם לא התרחש? למען הוויכוח, אם הגורל היה נוקט בכיוון אחר - ונחסכו מאיתנו ההשלכות הקטלניות COVID-19 - איך 2020 הייתה נראית?

אף על פי שלעולם לא נצפה באמת במציאות השמשית יותר, אפידמיולוגים יכולים להעריך באופן סטטיסטי עד כמה העולם היה בריא יותר, אלמלא הצל של נגיף קורונה .

ב מחקר חדש , העריכו מדענים את המספר של עודף מוות עקב מגיפת ה-COVID-19 ב-29 מדינות בעלות הכנסה גבוהה - בחינת המגמה ההיסטורית של תמותה מכל סיבה בכל מדינה בחמש השנים האחרונות (2016–2020), ומדגימה כמה מקרי מוות היו צפויים לו הייתה המגיפה לא התרחש.



ההתמקדות היחידה במדינות בעלות הכנסה גבוהה נבעה מהיכן הגיעו הנתונים: ה מאגר תמותה של בני אדם , האוסף נתוני תמותה ואוכלוסיה מקיפים עבור המדינות החברות בארגון לשיתוף פעולה ופיתוח כלכלי (OECD).

למטרות המחקר, רק 29 מדינות OECD דיווחו על נתונים מלאים לתקופה - כולל ארה'ב, ישראל, דרום קוריאה, ניו זילנד ו-25 מדינות אירופיות - כך שהחוקרים הגבילו את הניתוח שלהם לאותם מקומות.

באותה תת-קבוצה מוגבלת אך עדיין עצומה של אוכלוסיית העולם, מגיפת COVID-19 גבתה מחיר קשה. בסך הכל, כמעט מיליון מקרי מוות עודפים יוחסו למגיפה ב-29 המדינות, כאשר על פי ההערכות 979,000 מקרי מוות נוספים התרחשו במהלך שנת 2020.

ארה'ב הציגה את המספר המוחלט הגבוה ביותר של תמותה עודפת עם 458,000 מקרי מוות נוספים, ואחריה בריטניה (94,400), איטליה (89,100), ספרד (84,100) ופולין (60,100).

עם זאת, באופן פרופורציונלי, מספר ההרוגים העודף מספר סיפור אחר, מחולק בין גברים ונשים כאחד, כאשר שיעורי התמותה העודפים גבוהים משמעותית בגברים לאחר שהגיל הובא בחשבון.

שיעורי התמותה העודפים הגבוהים ביותר (ל-100,000 איש) בגברים היו בליטא (285), פולין (191), ספרד (179), הונגריה (174) ואיטליה (168), בעוד שהשיעורים הגבוהים ביותר בקרב נשים היו בליטא ( 210), ספרד (180), הונגריה (169), סלובניה (158) ובלגיה (151).

אצל גברים ונשים כאחד, היותו מבוגר היה קשור לשיעור תמותה עודף גבוה יותר, כאשר מקרי מוות עודפים מרוכזים במיוחד בקרב אנשים בני 75 ומעלה, בעוד מקרי מוות עודפים עבור צעירים בני 15 ומטה מתאימים יותר לציפיות ברוב המדינות.

עם זאת, לא בכל מקום חוו את אותם עליות מוות במהלך 2020.

בנורבגיה ובדנמרק, מקרי המוות שנצפו בשנת 2020 היו למעשה בקנה אחד עם המגמות ההיסטוריות שצפויות להיות, מה שמרמז שהמגיפה לא השפיעה באופן משמעותי על התמותה הכוללת בתקופה.

ובמדינה אחת, ניו זילנד, התמותה למעשה ירדה מהמקום שבו היא הייתה צפויה להיות, כאשר מדינת האיים חוותה בערך 2,500 מקרי מוות פחות מהמודל שחזו אחרת לשנת 2020.

למרות שהתוצאה הזו בהחלט יוצאת דופן, היא לא לגמרי הפתעה, לאחר שנמצאה בעבר ניתוחי תמותה של חוקרים אחרים , ומדבר על הצלחת הגישה המהוללת של ניו זילנד לבלימת וירוסיםובסך הכלטיפול במגיפה, בסיוע היתרונות הגיאוגרפיים המשמעותיים של היותה מדינת אי נידחת.

'ניו זילנד בלטה כמדינה היחידה שהייתה לה תמותה נמוכה מהצפוי בכל קבוצות הגיל, הן בקרב גברים והן בנשים, ללא הבדל בין המינים בשיעורי התמותה העודפים, מה שעלול להיות מיוחס לאסטרטגיית החיסול של המדינה בשלב מוקדם של מגיפה', החוקרים, בראשות האפידמיולוג נזרול איסלאם מאוניברסיטת אוקספורד, להסביר במחקר שלהם .

באשר לאופן שבו יכלה המגיפה לכאורה להציל חיים בניו זילנד - על ידי הפחתת התמותה בשנת 2020 מתחת לרמות הצפויות - אף אחד לא באמת יודע בוודאות, בשל האופי התצפיתי של מחקר מסוג זה.

אבל לחוקרים יש הוצע בעבר שלאמצעי בריאות הציבור המוגברים עשויה להיות השפעה מגנה על האוכלוסייה, מה שהוביל לירידה משמעותית בתמותה משפעת עונתית ו דלקת ריאות , שבשנים רגילות עלה בחיי רבים.

במקומות אחרים, הדברים לא היו כל כך ברי מזל, ובמקומות רבים, השפעת התמותה העודפת של המגיפה הייתה הרבה מעבר למקרי מוות שניתן לייחס ישירות למקרים של COVID-19.

חלק ממקרי המוות העודפים הללו עלולים לשקף זיהומים בקורונה שדווחו בחסר, אבל החוקרים אומרים גם שההשלכות העקיפות של המגיפה עלולות לעלות חיים רבים נוספים בשנת 2020 - תוצאות בריאותיות שליליות מהחיים באזורנסיבות מבודדות חברתית של נעילה, או חווה גישה מופחתת לטיפול רפואי עקב שיבושים במערכות הבריאות, והשלכות חברתיות או כלכליות שליליות אחרות הנובעות מהמשבר.

עד כמה שהממצאים עגומים, החוקרים אומרים שסוג זה של הערכה עוזר לנו להבין את ההשפעה הכוללת של המגיפה על חיי אדם - למרות שכדאי לזכור, אנחנו באמצע 2021, והאירוע עדיין לא הסתיים.

'ייתכן שהשפעתו המלאה לא תהיה גלויה במשך שנים רבות', מסביר צוות חוקרים מאימפריאל קולג' בלונדון בפרשנות על המחקר החדש.

'במיוחד במדינות עם הכנסה נמוכה יותר שבהן גורמים כמו עוני, מחסור בחיסונים, מערכות בריאות חלשות וצפיפות אוכלוסין גבוהה מציבים אנשים בסיכון מוגבר מ-COVID-19 ונזק נלווה'.

הממצאים מדווחים ב ה-BMJ .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.