9 סיבות למה אתה צריך להיות אופטימי חיסון נגד COVID-19 יהיה זמין בשנת 2021

(תמונות מאת טאנג מינג טונג/Getty Images)

כשהסתיו מתקרב במהירות, רבים תוהים אם המירוץ לחיסון ישא פרי כבר בינואר 2021.

אני רופא-מדען ומומחה למחלות זיהומיות באוניברסיטת וירג'יניה, שם אני מטפל בחולים ועורך מחקר בנושא COVID-19 .

מדי פעם שואלים אותי איך אני יכול להיות בטוח שחוקרים יפתחו חיסון מוצלח למניעת COVID-19. אחרי הכל, עדיין אין לנו אחד בשביל HIV , ה נגיף שגורם איידס .



כאן עומד המחקר הנוכחי, היכן אני חושב שנהיה בעוד חמישה חודשים ומדוע אתה יכול להיות אופטימי לגבי מתן חיסון ל-COVID-19.

1. מערכת החיסון האנושית מרפאה את COVID-19

ב עד 99 אחוז מכל מקרי ה-COVID-19 , החולה מחלים מהזיהום, והנגיף מתנקה מהגוף.

חלק מאלו שלקו ב-COVID-19 עשויים לסבול מרמות נמוכות של וירוס בגוף עד שלושה חודשים לאחר ההדבקה. אבל ברוב המקרים אנשים אלה יכולים כבר לא מעביר את הנגיף לאנשים אחרים 10 ימים לאחר שחליתי לראשונה.

לכן זה אמור להיות הרבה יותר קל להכין חיסון לחדש נגיף קורונה מאשר לזיהומים כמו HIV שבהם המערכת החיסונית לא מצליחה לרפא אותו באופן טבעי. SARS-CoV-2 אינו עובר מוטציה כפי שעושה HIV, מה שהופך אותו למטרה הרבה יותר קלה למערכת החיסון להכניע או לחיסון לשלוט בו.

שתיים. נוגדנים מיקוד חלבון ספייק למנוע זיהום

חיסון יגן, בין השאר, על ידי גרימת ייצור של נוגדנים נגד חלבון הספייק על פני השטח של SARS-CoV-2, הנגיף שגורם ל-COVID-19.

הנגיף זקוק לחלבון הספייק להיצמד לתאים אנושיים ולהיכנס אליהם כדי להתרבות. חוקרים הראו כי נוגדנים, כמו אלה שנוצרים על ידי מערכת החיסון האנושית, נקשרים לחלבון הספייק, מנטרלים אותו ומונעים מהקורונה להדביק תאים בתרבית מעבדה.

חיסונים פנימה ניסויים קליניים הוכח כמעלה נוגדנים נגד ספייק החוסמים זיהום בנגיף בתאים במעבדה .

לפחות שבע חברות התפתח נוגדנים חד שבטיים , נוגדנים שיוצרו במעבדה המזהים את חלבון הספייק. הנוגדנים הללו נכנסים לניסויים קליניים כדי לבדוק את יכולתם למנוע זיהום אצל מי שנחשף, למשל, באמצעות מגע ביתי.

נוגדנים חד-שבטיים עשויים להיות יעילים גם לטיפול. במהלך זיהום, מנה של נוגדנים חד שבטיים אלו עלולה לנטרל את הנגיף, ולתת למערכת החיסונית הזדמנות להתעדכן ולייצר את הנוגדנים שלה כדי להילחם בפתוגן.

3. ספייק גליקופרוטאין מכיל מטרות מרובות

לחלבון הספייק יש מקומות רבים שבהם נוגדנים יכולים להיקשר ולנטרל את הנגיף. אלו חדשות טובות כי עם כל כך הרבה נקודות פגיעות, יהיה קשה לנגיף לעבור מוטציה כדי להימנע מחיסון.

חלקים מרובים של הספייק יצטרכו לעבור מוטציה כדי להתחמק מנוגדנים נגד ספייק מנטרלים. יותר מדי מוטציות בחלבון הספייק ישנו את המבנה שלו ויהפכו אותו לבלתי מסוגל להיקשר ל-ACE2, שהוא המפתח להדבקת תאים אנושיים.

4. אנחנו יודעים לעשות חיסון בטוח

הבטיחות של חיסון חדש ל-COVID-19 משתפרת על ידי ההבנה של החוקרים לגבי תופעות הלוואי האפשריות של החיסון וכיצד להימנע מהן.

תופעת לוואי אחת שנראתה בעבר הייתה הגברת זיהום תלוית נוגדנים . זה קורה כאשר נוגדנים אינם מנטרלים את הנגיף אלא מאפשרים לו להיכנס לתאים דרך קולטן המיועד לנוגדנים.

חוקרים מצאו כי על ידי חיסון עם חלבון הספייק , ניתן לייצר רמות גבוהות של נוגדנים מנטרלים. זה מקטין את הסיכון לשיפור.

בעיה פוטנציאלית שנייה הנובעת מחיסונים מסוימים היא תגובה אלרגית הגורמת לדלקת בריאות, כפי שנראתה אצל אנשים שקיבלו חיסון נגד וירוס סינציטי נשימתי בשנות ה-60.

זה מסוכן מכיוון שדלקת בחללי אוויר הריאות עלולה להקשות על הנשימה. עם זאת, החוקרים למדו כעת כיצד לעצב חיסונים כדי להימנע מהם התגובה האלרגית הזו.

5. מספר חיסונים שונים בפיתוח

ממשלת ארה'ב תומכת בפיתוח של מספר חיסונים שונים באמצעות מבצע מהירות עיוות .

המטרה של Operation Warp Speed ​​היא לספק 300 מיליון מנות של חיסון בטוח ויעיל עד ינואר 2021.

ממשלת ארה'ב משקיעה השקעה גדולה, מתחייבת 8 מיליארד דולר עד שבעה חיסונים שונים ל-COVID-19 .

על ידי תמיכה במספר חיסונים נגד COVID-19, הממשלה מגנה את ההימורים שלה. רק אחד מהחיסונים הללו צריך להיות בטוח ויעיל בניסויים קליניים כדי שחיסון נגד COVID-19 יהיה זמין לאמריקאים ב-2021.

6. חיסונים העוברים בשלבים I ו-II ניסויים

ניסויי שלב I ושלב II בודקים אם החיסון בטוח ומעורר תגובה חיסונית. כבר ה תוצאות עד היום משלושה ניסויי חיסונים שונים מבטיחים, ומעוררים ייצור של רמות נוגדנים מנטרלי ספייק הגבוהות פי שניים עד פי ארבע מאלה שנראו אצל אנשים שהחלימו מ-COVID-19.

מוֹדֶרנִי , אוקספורד , ו החברה הסינית CanSino כולם הוכיחו את הבטיחות של החיסונים שלהם בניסויים בשלב I ושלב II.

7. ניסויים קליניים שלב III נמצאים בעיצומם

במהלך ניסוי שלב III, השלב האחרון בתהליך פיתוח החיסון, החיסון נבדק על עשרות אלפי אנשים כדי לקבוע אם הוא פועל למניעת הידבקות ב-SARS-CoV-2, וכי הוא בטוח.

החיסון המיוצר על ידי Moderna ו-NIH וה חיסון מאוקספורד-אסטרה-זנקה החל בניסויים בשלב III ביולי. חיסונים אחרים ל-COVID-19 יתחילו בשלב III תוך שבועות.

8. האצת ייצור ופריסה של חיסונים

Operation Warp Speed ​​משלם עבור ייצור מיליוני מנות חיסונים ותומך בייצור חיסונים בקנה מידה תעשייתי עוד לפני שהחוקרים הוכיחו יעילות ובטיחות חיסונים.

היתרון של אסטרטגיה זו הוא שברגע שהוכח כי חיסון בטוח בניסויי שלב III, מאגר שלו כבר קיים וניתן להפיץ אותו באופן מיידי מבלי לפגוע בהערכה מלאה של בטיחות ויעילות.

זו גישה יותר נבונה מזו של רוסיה שמחסנת את הציבור עם חיסון לפני שהוכח שהוא בטוח ויעיל בשלב III.

9. מתקשרים כעת עם מפיצי חיסונים

McKesson Corp., מפיץ החיסונים הגדול ביותר בארה'ב, כבר היה חוזה על ידי ה-CDC להפצת חיסון נגד COVID-19 לאתרים - לרבות מרפאות ובתי חולים - בהם יינתן החיסון.

אני מאמין שזה מציאותי שנדע מתישהו בסוף 2020 האם חלק מהחיסונים ל-COVID-19 בטוחים, בדיוק עד כמה הם יעילים ובאילו יש להשתמש כדי לחסן את אוכלוסיית ארה'ב ב-2021.

ויליאם של פיטר , פרופסור לרפואה, אוניברסיטת וירג'יניה .

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.