בהישג מדהים, תרופה חדשה הפוכה שיתוק בעכברים עם פגיעה בחוט השדרה

(מעבדת שמואל א' סטאפ/אוניברסיטת נורת'ווסטרן)

מדענים אמריקאים פיתחו צורה חדשה של תרופה המקדמת התחדשות של תאים ושיתוק הפוך בעכברים עם פציעות בעמוד השדרה, ומאפשרת להם ללכת שוב תוך ארבעה שבועות מהטיפול.

המחקר היה פורסם בכתב העת מַדָע ביום חמישי, וצוות המדענים של אוניברסיטת נורת'ווסטרן שמאחוריו מקווה לפנות למינהל המזון והתרופות (FDA) כבר בשנה הבאה כדי להציע ניסויים בבני אדם.

'מטרת המחקר שלנו הייתה לפתח טיפול שניתן לתרגם אותו ניתן להביא למרפאה כדי למנוע מאנשים להשתתק לאחר טראומה או מחלה חמורה', אמר סמואל סטאפ מצפון ווסטרן, שהוביל את המחקר, ל-AFP.



ריפוי שיתוק הוא מטרה ארוכת שנים של הרפואה, ומחקר חדשני אחר בתחום כולל טיפולים ניסיוניים באמצעות תאי גזע ליצור נוירונים חדשים (תאי עצב), טיפול גנטי שאומר לגוף לייצר חלבונים מסוימים כדי לסייע בתיקון עצבים, או הזרקת חלבונים.

הצוות של סטאפ, לעומת זאת, השתמש בננו-סיביים כדי לחקות את הארכיטקטורה של המטריצה ​​החוץ-תאית - רשת טבעית של מולקולות המקיפות את הרקמה האחראית לתמיכת התאים.

כל סיב צר בערך פי 10,000 משערת אדם, והם מורכבים ממאות אלפי מולקולות ביו-אקטיביות הנקראות פפטידים המעבירות אותות לקידום התחדשות עצבים.

הטיפול הוזרק כג'ל לרקמה המקיפה את חוטי השדרה של עכברי מעבדה 24 שעות לאחר שנעשה חתך בעמוד השדרה שלהם.

איור של ביומולקולות (ירוק וכתום) מתקשרות עם תאים כדי לתקן חוט שדרה פגום. (מארק סניוו)

הצוות החליט לחכות יום מכיוון שגם בני אדם שמקבלים פציעות הרסניות בעמוד השדרה מתאונות דרכים, יריות וכדומה חווים עיכובים בקבלת הטיפול.

ארבעה שבועות לאחר מכן, עכברים שקיבלו את הטיפול השיבו את יכולתם ללכת כמעט כמו לפני הפציעה. אלה שנותרו ללא טיפול לא.

לאחר מכן הושלכו העכברים כדי לבחון את ההשפעות של הטיפול ברמת התא, והצוות מצא שיפורים דרמטיים בחוט השדרה.

ההרחבות המנותקות של נוירונים הנקראים אקסונים התחדשו, ורקמת צלקת שיכולה לשמש מחסום פיזי להתחדשות פחתה באופן משמעותי.

יתרה מכך, שכבה מבודדת של אקסונים בשם מיאלין שחשובה בהעברת אותות חשמליים השתנתה, נוצרו כלי דם המספקים חומרים מזינים לתאים פצועים, ועוד נוירונים מוטוריים שרדו.

מולקולות 'רוקדות'

תגלית מרכזית של הצוות הייתה שיצירת מוטציה מסוימת במולקולות העצימה את התנועה הקולקטיבית שלהן והגבירה את יעילותן.

הסיבה לכך היא שרצפטורים בנוירונים הם באופן טבעי בתנועה מתמדת , הסביר סטאפ, והגברת התנועה של המולקולות הטיפוליות בתוך הננו-סיביים עוזרת לחבר אותם בצורה יעילה יותר עם המטרות הנעות שלהם.

החוקרים בדקו למעשה שתי גרסאות של הטיפול - אחת עם המוטציה ואחת בלי - וגילו שעכברים שקיבלו את הגרסה המתוקנת חזרו לתפקוד רב יותר.

(מעבדת שמואל א' סטאפ/אוניברסיטת נורת'ווסטרן)

למעלה: כלי דם מתחדשים (אדומים) צומחים דרך תאי חוט השדרה (כחול) רקמות תמיכה תאית (ירוקים), 12 שבועות לאחר הפציעה.

הג'ל שפיתחו המדענים הוא הראשון מסוגו, אך יכול להוביל דור חדש של תרופות הידועות בשם 'תרופות על-מולקולריות', מכיוון שהטיפול הוא מכלול של מולקולות רבות ולא של מולקולה אחת, אמר סטופ.

לדברי הצוות, זה בטוח מכיוון שהחומרים מתכלים תוך מספר שבועות והופכים לחומרים מזינים לתאים.

סטאפ אמר שהוא מקווה לעבור במהירות ישירה למחקרים אנושיים הבאים ללא צורך בהמשך ניסויים בבעלי חיים , כגון על פרימטים.

הסיבה לכך היא שמערכת העצבים דומה מאוד בין מיני יונקים ו'אין שום דבר בחוץ שיעזור לחולים פגועי חוט שדרה, וזו בעיה אנושית ענקית', אמר.

על פי הסטטיסטיקה הרשמית, כמעט 300,000 אנשים חיים עם פגיעה בחוט השדרה בארצות הברית בלבד. תוחלת החיים שלהם קצרה יותר מאנשים ללא פגיעה בעמוד השדרה, ולא השתפרה מאז שנות ה-80.

'האתגר יהיה איך ה-FDA יסתכל על הטיפולים האלה כי הם חדשים לגמרי', חזה סטאפ.

כיתוב תמונת כריכה: חוט השדרה (ירוק וכחול) עם אקסונים מתחדשים (אדומים) זורמים לעבר נזק מרכזי.

©סוכנות המדיה של צרפת

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.