במדבריות ה'עקרים' של כדור הארץ יש למעשה מיליוני עצים, נתונים מפתיעים חושפים

(Eva-Maria Nüßmeyer/EyeEm/Getty Images)

במבט ראשון המרחבים העקרים לכאורה של מדבר סאהל וסהרה כוללים מעט ירוק, אבל תמונות לוויין מפורטות בשילוב עם למידה עמוקה במחשב חשפו תמונה אחרת.

למעשה, כ-1.8 מיליארד עצים מנקדים חלקים של מדבריות סהרה וסאהל במערב אפריקה ומה שמכונה אזור תת-לחות, שפע שלא נספור בעבר שמבטל הנחות קודמות לגבי בתי גידול כאלה, אומרים חוקרים .

'הופתענו מאוד שיש די (כל כך) הרבה עצים שגדלים במדבר סהרה', אמר הסופר הראשי מרטין ברנדט לסוכנות הידיעות הצרפתית.



'בוודאי שיש שטחים נרחבים ללא עצים, אבל עדיין יש אזורים עם צפיפות עצים גבוהה, ואפילו בין הדיונות החוליות יש פה ושם עצים שצומחים', הוסיף ברנדט, עוזר פרופסור לגיאוגרפיה באוניברסיטת קופנהגן. .

הסקר מספק לחוקרים ולאנשי שימור נתונים שיכולים לעזור להנחות מאמצים להילחם בכריתת יערות ולמדוד בצורה מדויקת יותר אגירת פחמן ביבשה.

'לשימור, שיקום, שינוי אקלים וכן הלאה, נתונים כאלה חשובים מאוד כדי לבסס קו בסיס', אמר ג'סי מאייר, מתכנת במרכז טיסות החלל גודארד של נאס'א שעבד על המחקר.

'בעוד שנה או שנתיים או עשר, המחקר עשוי לחזור על עצמו... כדי לראות אם המאמצים להחיות ולהפחית את כריתת היערות יעילים או לא', אמר בהודעה לעיתונות של נאס'א.

מציאת העצים וספירתם הייתה משימה לא פשוטה. באזורים עם שפע עצים, גושים עבים של צמיחה מופיעים בבהירות יחסית בתמונות לוויין, אפילו ברזולוציה נמוכה, וניתן להבחין בהם בקלות מהאדמה החשופה.

אבל היכן שהם מפוזרים יותר, תמונות לוויין עשויות להיות ברזולוציה נמוכה מכדי לבחור עצים בודדים או אפילו קבוצות קטנות.

תמונות ברזולוציה גבוהה יותר זמינות כעת, אך גם אז נותרו בעיות: ספירת עצים בודדים, במיוחד על פני שטחים נרחבים של טריטוריה היא משימה כמעט בלתי אפשרית.

ברנדט והצוות שלו הציגו פתרון, שיוך תמונות לוויין ברזולוציות גבוהות מאוד עם למידה עמוקה - בעצם הכשרת תוכנת מחשב לעשות את העבודה עבורם.

אבל זה לא אומר שהם יכולים פשוט לשבת ולחכות לתוצאות.

לפני שתוכנית הלמידה העמוקה יכלה להתחיל לעבוד, היה צריך להכשיר אותה, תהליך מכביד שראה את ברנדט סופר ומתייג בנפרד כמעט 90,000 עצים בעצמו. לקח לו שנה.

'רמת הפירוט גבוהה מאוד והדגם צריך לדעת איך נראים כל מיני עצים שונים בנופים שונים', אמר.

'לא קיבלתי סיווגים שגויים והוספתי הכשרה נוספת כשראיתי עצים שסווגו לא נכון'.

קביעת קו בסיס לשימור

זה היה שווה את המאמץ, אמר, ולאפשר לחשב את מה שהיה לוקח למיליוני אנשים שנות עבודה בתוך שעות בלבד.

'מחקרים אחרים מתבססים על אומדנים ואסטרפולציות, כאן אנחנו רואים וסופרים כל עץ ישירות, זו הערכת הקיר לקיר הראשונה.'

הסקר , פורסם ביום רביעי בכתב העת טֶבַע , כיסה שטח המשתרע על פני 1.3 מיליון קמ'ר (בסביבות 500,000 מייל רבוע) וכלל ניתוח של יותר מ-11,000 תמונות.

הטכניקה מציעה 'בקרוב יהיה אפשרי, עם מגבלות מסוימות, למפות את המיקום והגודל של כל עץ ברחבי העולם', כתבו ניאל פ. חנן וג'וליוס אנצ'אנג מהמחלקה למדעי הצמח והסביבה של אוניברסיטת ניו מקסיקו. בסקירה של המחקר .

ומידע מדויק על צמחייה במדבריות ובאזורים צחיחים אחרים הוא 'בסיסי להבנתנו של אקולוגיה בקנה מידה עולמי, ביוגיאוגרפיה והמחזורים הביו-גיאוכימיים של פחמן, מים וחומרים מזינים אחרים', הם כתבו בביקורת בהזמנת טֶבַע .

מידע טוב יותר עשוי לעזור לקבוע כמה פחמן מאוחסן באתרים אלה, שאינם נכללים בדרך כלל במודלים של אקלים, אמר ברנדט.

אבל מוקדם מדי לומר אם ספירה מדויקת של חיי העץ תשפיע על האופן שבו אנו מבינים את שינוי האקלים ואת האצתם, הוא הוסיף.

כעת הוא מקווה להשתמש בטכניקה במקום אחר, כדי למפות עוד עצים שהוסתרו בעבר ב-65 מיליון קמ'ר (25 מיליון מייל רבוע) של אזורים צחיחים בעולם.

©סוכנות המדיה של צרפת

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.