במקרים נדירים ביותר, אישה עם HIV 'ניקתה' את הנגיף ללא טיפול

(Tek Image/Getty Images)

אישה אנונימית מארגנטינה הפכה רק לאדם השני שידוע שאי פעם לא מראה עקבות ניתנים לזיהוי של HIV זיהום מבלי לקבל א תא גזע טיפול השתלה כדי לרפא אותו.

מה שמכונה 'חולת אספרנסה', על שם עיר הולדתה בארגנטינה, אובחנה לראשונה עם HIV-1 בשנת 2013 - אך לאחר שמונה שנים של בדיקות מעקב ובסך הכל 10 בדיקות עומס ויראלי מסחריות, נראה שאין סימן לזיהום ויראלי פעיל בגופה, ואף לא עדות למחלה הקשורה ל-HIV-1.

בעוד המקרה של האישה מזכיר כמה מטופלים מפורסמים אחרים שעלו לכותרות על כך שהם ניצחו לכאורה את הזיהום - בעיקר'החולה בברלין'(המכונה טימותי ריי בראון, אובחן ב-1995) ו'המטופל הלונדוני'(אובחן ב 2003 ) – שני המקרים הללו כללו השתלות תאי גזע לטיפול בסוגים שונים של סרטן .



ב המקרה של החולה בברלין , ההשתלה שלו 'ריפאה אותו' באופן בלתי צפוי מה נגיף - או ליתר דיוק, הכניסו את הנגיף לרמה כזו של הפוגה מתמשכת שלא ניתן היה לזהות אותו עוד, אפילו בהיעדר תרופות אנטי-רטרו-ויראליות (ART).

מספר שנים לאחר מכן, ההניסיון של המטופל הלונדוני חלק קווי דמיון רבים, מה שמרמז שהמקרה של בראון לא היה ייחודי לחלוטין, וכי השתלות תאי גזע יכולות לספק צורה יעילה, אם כי נדירה, של עיקור של הנגיף.

מאז הגילויים הללו, מדענים למדו בהדרגה יותר על האופן שבו נראה שגופם של אנשים מסוימים מוצא לפעמים דרכים טבעיות להתמודד עם הנגיף, כולל'בקרי עילית' נדירים ביותר, שנראה כאילו איכשהו מאלפים את הנגיף ללא סיוע של תרופות או השתלות.

בקרב האליטה הזו, חולה אספרנסה בולט במיוחד, מכיוון שאפילו 'בקרי עילית' מראים לפעמים סימנים ניתנים לזיהוי של הנגיף, תלוי כמה אתה מתאמץ לחפש אותו.

'בתת-קבוצה קטנה של אנשים החיים עם HIV-1 המכונים לעתים קרובות 'בקרי עילית' או 'מדכאים טבעיים', וירמיה בפלסמה של HIV-1 נותרה בלתי ניתנת לזיהוי על ידי מבחני שרשרת פולימראז מסחריים (PCR) בהיעדר טיפול אנטי-רטרו-ויראלי, צוות בינלאומי של מסבירים חוקרים במחקר חדש , בראשות המחברים הראשונים גבריאלה טורק וקירה סיגר.

'עם זאת, DNA פרווויראלי ללא פגע בגנום ובעלי יכולת שכפול וירוסים ניתן לבודד בקלות באנשים אלה על ידי שימוש במבחני מעבדה חוץ-גופית, המצביעים על כך ששליטה ויראלית נטולת תרופות באנשים אלה נובעת מעיכוב תלוי מארח של שכפול ויראלי ואינה משקפת חיסול של כל התאים הנגועים בנגיף.'

כל מה שקורה עם חולה אספרנסה הוא ברמה אחרת, אומרים החוקרים, כאשר נראה שהאישה השיגה 'פינוי מלא של כל פרו-וירוס ה-HIV-1 המוכשרים לשכפול במהלך זיהום טבעי'.

במהלך שמונה שנות המעקב של המטופלת לאחר האבחנה הראשונית שלה במרץ 2013, היא נטלה תרופות אנטי-רטרו-ויראליות (ART) רק לנקודה אחת (כשהייתה בהריון בין 2019-2020).

לאחר שילדה את תינוקה הבריא (והשלילי ל-HIV-1), היא הפסיקה ART, וסבב בדיקות מקיף לא הראה סימנים של וירוס פעיל.

'מה שמבדיל אותה מכל שאר בקרי העילית המתוארים והבקרים שלאחר הטיפול הוא היעדר נגיפי HIV-1 שלמים שניתן לזהות וחלקיקים ויראליים בעלי יכולת שכפול של HIV-1 במספר רב של תאים,' כותבים החוקרים .

מקרה דומה זוהה בעבר, ב מטופלת קליפורנית בשם לורין וילנברג , שהראה עשרות שנים של הפוגה נטולת תרופות, וללא סימנים של וירוס שלם בניתוח תאי דם חד-גרעיניים (PBMCs).

למרות ההובלות המדהימות והמבטיחות ביותר שמחקרי המקרה הללו מדגימים במונחים של מחקר HIV, עם זאת, המדענים מאוד מקפידים להבחין מה הם טוענים (ולא) כאן.

האם זה מרמז על כך שהמטופל שלנו פיתח תרופה עיקור במהלך זיהום טבעי? אנחנו מאמינים שזה סביר, אבל לא ניתן להוכיח את זה,' מסבירים החוקרים .

״לעולם לא ניתן להוכיח מושגים מדעיים באמצעות איסוף נתונים אמפיריים; ניתן רק להפריך אותם. בהקשר של מחקר HIV-1, זה אומר שאי אפשר יהיה להוכיח אמפירית שמישהו השיג תרופה לעיקור.'

למרות שלא הצלחנו לקרוא לתופעה הטבעית הזו 'הוכחה', חוסר היכולת שלנו לזהות כל סימן לזיהום ויראלי שלם מתמשך - למרות חיפוש מקיף - הוא ניצחון ענק, וזה משהו שיכול לעזור לנו לנסח מחדש את הגבולות של מחקר HIV.

'ביחד, התוצאות שלנו מעלות את האפשרות שריפוי עיקור של זיהום HIV-1, המוגדר על ידי היעדר פרו-וירוס HIV-1 שלמים ניתנים לזיהוי, הוא תוצאה קלינית נדירה ביותר אך אפשרית,' כותב הצוות .

'זה אומר שחייבים להיות יותר אנשים כאלה בחוץ', הסופרת הבכירה וחוקרת HIV נטליה לאופר מאוניברסידד דה בואנוס איירס אמר לתקשורת כאשר התוצאות הראשוניות של התיק חולקו בתחילת השנה.

'זוהי קפיצת מדרגה משמעותית בעולם המחקר לריפוי HIV. עם האבחנה, הבדיקות שלה הפתיעו את כולנו. ה-HIV שלה נוֹגְדָן הבדיקה הראתה שהיא חיובית ל-HIV, אך לא ניתן היה לזהות את רמת הנגיף והמשיכה כך לאורך זמן. זה מאוד חריג״.

הממצאים מדווחים ב דברי ימי הרפואה הפנימית .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.