בני הדודים הנכחדים שלנו הגיעו ל'גג העולם' זמן רב לפני הומו סאפיינס

(Fei Yang/Moment/Getty Images)

אם זה לא היה קרוב משפחה נכחד של בני אדם מודרניים המכונה דניסובים , כמה חוקרים חושדים שהמין שלנו מעולם לא עשה את ביתו במישור הגבוה והגדול בעולם.

הרמה הטיבטית, המכונה לפעמים רמת ההימלאיה, מכונה 'גג העולם' מכיוון שהיא שוכנת בממוצע בגובה 4,000 מטר (13,000 רגל) מעל פני הים.

השטח העצום הזה של אדמה מוגבהת, המכסה את רוב טיבט, יחד עם חלקים מסין, הודו, פקיסטן ועוד כמה מדינות באזור, נחשב בדרך כלל לאחד המקומות האחרונים איש חכם התיישבו לצמיתות. מחקרים מראים שהיו תקופות של כיבוש על ידי אבות קדמונים שונים במהלך 160,000 השנים האחרונות, אך קשה לפרש פערים ברישום.



האם תמיד היו אנשים על גג העולם, או שכל תקופה היא יישוב מחדש על ידי קהילה חדשה?

גנטיקאי וארכיאולוג הציעו כעת ציר זמן נוסף שעובד באותה מידה עם העדויות המוגבלות שיש לנו בהישג יד.

החוקרים שילבו עדויות ארכיאולוגיות וגנטיות כדי לפתח שני מודלים מנוגדים של עיסוק: אחד מתמשך ואחד מחולק לאורך זמן. באופן מכריע, ניתן לבדוק את שני המודלים, ויכולים לספר לנו יום אחד כמה רחוק אוכלוסיות מודרניות נמתחות אחורה.

במודל הבלתי רציף, בני אדם ביקרו לסירוגין במשך עשרות אלפי שנים, עד שלבסוף נשארו במקום לפני כ-9,000 שנה.

לחלופין, ראיות עדכניות יכולות לתמוך גם בקולוניזציה קבועה שהחלה על הרמה לפני 30,000 עד 40,000 שנים. אם כן, ייתכן שהשושלת הגנטית הארוכה העבירה כמה טריקים מועילים לחיות במקום שבו האוויר דליל.

על פי ניתוחי DNA עדכניים, אירוע הכלאה יחיד בין דניסובונים לבין ח חכם במזרח אסיה, לא לפני 46,000 שנה, אולי החדירו למין שלנו את הגנים הדרושים להם כדי לבנות את ביתם בסביבת חמצן כה נמוכה.

'למרות שאיננו יודעים אם [הדניסובים] הותאמו לגובה רב, העברת חלק מהגנים שלהם אלינו [יכולה] להיות מחליף המשחק אלפי שנים מאוחר יותר עבור המין שלנו להסתגל להיפוקסיה', אומר האנתרופולוג ניקולס זוינס מאוניברסיטת קליפורניה, דייויס.

'זה בשבילי סיפור פנטסטי'.

עם זאת, עדיין לא ברור אם זה סיפור אמיתי.

עדויות ארכיאולוגיות בפני עצמן מצביעות על כך שדניסובים הופיעו לראשונה על הרמה הטיבטית לפני כ-160,000 שנה . אבל עדיין לא ידוע אם בני האדם המוקדמים האלה בנו כאן את ביתם כל השנה או רק ביקרו מדי פעם.

הדבר נכון גם לגבי המין שלנו. העדות הארכיאולוגית הראשונה של ח חכם על הרמה מגיע 40,000 שנים אחורה, אך ייתכן כי כיבוש מתמשך לא התרחש כאן עד לאחר תקופת הקרחון האחרונה לפני כ-11,000 שנים.

בהינתן טלאים משמעותיים בציר הזמן הארכיאולוגי, האמת תתברר כנראה רק אם נשלב גם נתונים גנטיים.

כיום, לרוב הטיבטים המודרניים יש DNA המכיל א וריאציה מיוחדת בגן Endothelial Pas1 (EPAS1). , המסייע לבני אדם לעמוד במחסור בחמצן המצוי בגבהים על ידי הגברת הובלת החמצן בדם.

בשנת 2010, א עצם אצבע דניסובן שנמצאו בהרים מצפון לרמה הטיבטית הראו מוזרות גנטית דומה. אז האם לדניסובונים שחיים על הרמה היה הפלוטיפ דומה?

התשובה הקצרה היא: אולי. פשוט אין לנו מספיק דניסובן נותר לאשר.

לדברי מחברי המאמר הנוכחי, לאחרונה גֵנֵטִי מחקר הראתה שכל תושבי מזרח אסיה, כולל הטיבטים, מחזיקים באותם דפוסים של דנ'א דניסובן.

זה מצביע על כך שגנים ברחבי האזור נגזרו מאותו אירוע הכלאה, שהיה ספציפי למזרח אסיה, וככל הנראה התרחש בין 46,000 ל-48,000 שנים.

רק לאחר ערבוב זה עשה ח חכם להגיע לפסגת העולם, אולי כתוצאה מהגנים שהם רכשו מבני דניסובים בשפלה.

אבל כמה זמן היה לוקח לאותם גנים בגובה רב להיבחר באופן חיובי באוכלוסיית מזרח אסיה?

מחקר על ההפלוטיפ של הגן EPAS1 אצל טיבטים מודרניים מצביע על כך שהמוזרות נבחרה באופן חיובי בכל עת בין לפני 2,800 שנים ל-18,300 שנים.

אבל נראה שההתבדלות הגנטית של הטיבטים המודרניים והסינים האנים התרחשה לפני 30,000 שנה, מה שעשוי להעיד על סלקטיביות מוקדמת יותר.

עד שנדע יותר, כותבי המאמר הנוכחי טוענים שאין לשלול את האפשרות זאת ח חכם חי דרך קבע על הרמה הטיבטית כבר לפני 40,000 שנה.

'נכון לעכשיו הנתונים ברזולוציה נמוכה אינם מאפשרים אימות/דחיה מלא של אף אחת מההשערות', הכותבים לִכתוֹב .

'עם זאת, המודלים יכולים להקים מסגרת פרשנית עם תחזיות ארכיאולוגיות וגנטיות ברורות למחקרים נוספים.'

המחקר פורסם ב מגמות באקולוגיה ואבולוציה .

הערת העורך (13 בדצמבר 2021): גרסה קודמת של מאמר זה זיהתה באופן שגוי כמה מהמדינות הממוקמות על הרמה הטיבטית. שגיאה זו תוקנה כעת.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.