אבק באוויר עשוי לקבוע אם כוכבי לכת רחוקים מסוגלים לארח חיים

שלוש הדמיות מחשב המראות אבק שנאסף ברוחות. (דניס סרגייב/אוניברסיטת אקסטר)

עם אלפי כוכבי לכתכבר התגלה מעבר למערכת השמש שלנו, אסטרונומים להוטים להבין אילו מהם עשויים להיות ראויים למגורים לחיים מחוץ לכדור הארץ. מחקר חדש הציע שיטה מעניינת לעשות זאת - על ידי חישוב האבק המינרלי על כוכבי לכת חיצוניים.

אבק מוטס זה - העשוי מחומר פחמן-סיליקט המורם מפני השטח של כוכב הלכת - אינו נחשב בדרך כלל בעת בניית מודלים של האקלים של כוכבי לכת חיצוניים, אך חוקרים אומרים שלמעשה יכולה להיות לו השפעה משמעותית על האם כוכב לכת מסוגל לתמוך בחיים.

תחשוב על סרט המדע הבדיוני משנת 1984 חוֹלִית , ואתם לא רחוקים - נפחים גבוהים של אבק יכולים לשמור על כוכבי הלכת חמימים או קרירים יותר בהתאם להרכבם ולאטמוספירה שלהם. בתורו, זה ישפיע אם כדור הארץ עדיין נוחת ב אזור ראוי למגורים שנמתח מהכוכב המארח שלו, ומרחיב את הקריטריון הכל כך חשוב הזה למערכות פלנטריות נוספות.



המודלים שהרכיבו הצוות מדמים את השפעות האבק על כוכבי לכת נעולים בגאות, כאשר אותו צד של כוכב הלכת פונה תמיד לשמש שלו. צד 'היום' מתקרר על ידי האבק, וצד 'הלילה' מתחמם על ידיו.

'על כדור הארץ ו מַאְדִים , לסופות אבק יש גם השפעות קירור וגם התחממות על פני השטח, כאשר אפקט הקירור בדרך כלל מנצח,' אומר האסטרופיזיקאי איאן בוטל , ממשרד המט ואוניברסיטת אקסטר בבריטניה. 'אבל כוכבי הלכת האלה של 'מסלול מסונכרן' שונים מאוד.'

'כאן, הצדדים האפלים של כוכבי הלכת האלה נמצאים בלילה נצחי, ואפקט ההתחממות מנצח, בעוד שבצד היום, אפקט הקירור מנצח. ההשפעה היא למתן את קיצוני הטמפרטורות, ובכך להפוך את כדור הארץ למגורים יותר.'

החוקרים מצאו גם כי בכוכבי לכת אקזו-כוכבים קרובים יותר לכוכב המארח, אבק יכול ליצור לולאת משוב שדחתה את אובדן המים מפני השטח, מים שאחרת היו מתאדים בטמפרטורות חמות יותר.

בקצה השני של אזור המגורים, הכי רחוק מהכוכב, לאבק יכול להיות אפקט מחמם, לספוג ולפלוט קרינה אינפרא - אדומה . בסופו של דבר, ההשפעה שיש לאבק תלויה במספר גורמים, כולל איזון היבשה והאוקיינוסים על כדור הארץ והרכב האטמוספירה שלו.

מודלים עתידיים של כוכבי לכת אקסופלנטים צריכים לקחת בחשבון את הגורמים הללו, אומרים המחברים של המחקר החדש - כמו גם הכרה בכך שאבק יכול להסתיר חלק מהמפתח סמנים ביולוגיים , כגון אדי מים וחמצן, המשמשים בדרך כלל להערכת יכולתו של כוכב לכת לתמוך בחיים.

'אבק באוויר הוא משהו שעשוי לשמור על כוכבי הלכת ראויים למגורים, אבל גם מטשטש את היכולת שלנו למצוא סימני חיים על כוכבי הלכת האלה', אומר מדען הסביבה Manoj Joshi , מאוניברסיטת מזרח אנגליה בבריטניה. 'יש לקחת בחשבון את ההשפעות הללו במחקר עתידי.'

אנחנו יודעים מכאן על כדור הארץ שיכול להיות לאבקהשפעה משמעותיתעַל שינוי אקלים והמודלים שבהם אנו משתמשים כדי לחזות זאת; לפיכך, בחינת זה כגורם במצוד אחר חיים מחוץ לכדור הארץ עשויה להיות פירושו של עוד כוכבי לכת חיצוניים שווים בדיקה מקרוב.

כמובן, חקר כוכבי לכת ממרחק כה רב על פני החלל הוא אתגר מדהים, אבל ככל שהטלסקופים שלנו משתפרים והחישובים שלנו נעשים מדויקים יותר, אנו מסוגלים לזהות טוב יותר היכן חייםעשוי להיות נוכח.

אזור המגורים מוגדר בדרך כלל כמקום שבו התנאים אינם כה חמים עד שמי עילי מתאדים לחלוטין, ואינם קרים כל כך עד שמי עילי קופאים. בנוסף, כוכבי לכת סלעיים נחשבים כבעלי הסיכוי הטוב ביותר לאגור חיים. כעת נראה שיש לנו עוד גורם להוסיף לחישובים שלנו.

'מחקר כזה אפשרי רק על ידי חציית דיסציפלינות, ושילוב ההבנה והטכניקות המצוינות שפותחו כדי לחקור את האקלים של כוכב הלכת שלנו עם אסטרופיזיקה חדשנית', אומר האסטרופיזיקאי ניית'ן מיין , מאוניברסיטת אקסטר.

המחקר פורסם ב תקשורת טבע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.