בית הקברות היורה הזה מכיל את העדויות הידועות ביותר של עדרי דינוזאורים 'מורכבים'

קן של ביצים מאובנות בנות 192 מיליון שנה שנמצא בארגנטינה. (דייגו פו)

בית קברות מיורה בפטגוניה, ארגנטינה, מכיל יותר מ-100 ביצים מאובנות ועצמות של 80 מוסאורוס פטגוניקוס דינוזאורים הגילאים נעים מהבקעה ועד לבוגר. ההמון של דינוזאור שרידים מצביעים על כך שחיות הפליאו הללו חיו בעדרים כבר לפני 192 מיליון שנה, כך מגלה מחקר חדש.

הממצא הוא העדות העתיקה ביותר על כך דינוזאורים חיו בעדרים ומצביע על כך שהדינוזאורים הפגינו התנהגות מורכבת חברתית 40 מיליון שנה מוקדם מכפי שחשבו בעבר, אמרו החוקרים.

מבית הקברות גם עולה כי לעדר היה מבנה פנימי; למשל, דינוזאורים צעירים הסתובבו (ומתו) יחד בקליקות.



נדיר למצוא סימני התנהגות שנשמרו בעצמות הדינוזאורים, אבל 'כעת יש לנו עדויות למבנה התנהגות חברתי מורכב בתוך העדר', אמר חוקר ראשי המחקר דייגו פול, פליאונטולוג במוזיאון הפלאונטולוגיקו אגידו פרוליו וה-National Scientific and Technical מועצת המחקר בארגנטינה (CONICET).

שחזור אמנותי של קן של מוסאורוס פטגוניקוס עם צאצאים והורה בוגר. (חורחה גונזלס)

'הייתי אומר שזו אחת התגליות הפליאונטולוגיות המובילות של השנה', אמר מייקל ד'אמיק, פרופסור חבר במחלקה לביולוגיה באוניברסיטת אדלפי בניו יורק, שלא היה מעורב במחקר. 'זה כל כך מרגש שיש כל כך הרבה פרטים ממין מאובן אחד, מעוברים ועד מבוגרים.'

קָשׁוּר: תמונות: דינוזאור בגודל אוטובוס בית ספר התגלה במצרים

מאז 2002, פול ועמיתיו בילו חלק מעונות השדה שלהם בחפירת מחשוף קטן יחסית, כ-0.3 מייל רבוע (קילומטר רבוע), בתצורת לגונה קולורדה בדרום פטגוניה.

התצורה ידועה כמכילה את המאובנים של מ. פטגוניקוס , אשר, בהתבסס על דגימות דגימות קטנות מאובנות שנמצאו בשנת 1979, קיבלה באופן לא הולם שם מדעי זה אומר 'לטאת עכברים'.

במהלך השנים, הצוות של פול גילה יותר מ-100 ביצים ומאובנים של עשרות חדשות מ. פטגוניקוס יחידים. הדגימות כוללות דינוזאורים משישה שלבי חיים שונים, החל מעוברים ועד מבוגרים.

מחקרים קודמים גילו זאת מ. פטגוניקוס הטילה ביצים עם קונכיות עור רכות וסביר להניח הלכו על ארבע כתינוקות , מעבר להליכה דו-פדאלית זמן קצר לאחר יום הולדתם הראשון.

אבל עכשיו, לפול ועמיתיו יש מספיק ראיות כדי להראות שהסאורופודומורף הזה - קבוצה של דינוזאורים אוכלי עשב וארוך צוואר - חי בעדרים.

הצוות שלו משער שחיית עדר התחילה כשסורופודומורפים עברו מדינוזאורים קטנים לדינוזאורים ענקיים. עבור רוב ה תקופה טריאסית (לפני 252 מיליון עד 201 מיליון שנים) הדינוזאורים היו קטנים, בערך בגודל של סוסים .

אבל לפני 227 מיליון ל-208 מיליון שנים, הסורופודומורפים גדלו, ושינו את גודל גופם בשני סדרי גודל, כתבו החוקרים במחקר. אבל הם עדיין הטילו ביצים קטנטנות. במקרה של מ. פטגוניקוס , צאצאים נבקעו מביצים בגודל תרנגולת וגדלו לכ-3,300 פאונד (1,505 קילוגרם) כמבוגרים, או בערך במשקל של היפופוטם .

במילים אחרות, מ. פטגוניקוס הגולים נאלצו לגדול לגדלים עצומים תוך שנים ספורות.

'זו תקופה שבה הם צריכים לאכול די הרבה כדי לגדול, אבל אין להם את הגודל כדי להיות מסוגלים להגן על עצמם ואין להם את המומחיות והידע', אמר פול ל- Live Science.

'לכן, החיים בעדר למעשה מגנים עליך במהלך אותם שלבים מאוד פגיעים ושבריריים של חייך.'

קנים וקליקות

באתר מצאו הפליאונטולוגים ביצים מסודרות בצבירים, רמז לכך מ. פטגוניקוס זכרים או נקבות חפרו בורות שהנקבות שימשו לאחר מכן כקנים. לקנים האלה היו בין שמונה ל-30 ביצים, אמר פול. הדמיית רנטגן ממוחשבת (CT) של חמישה מהקנים הללו העלתה כי הביצים מסודרות בשתיים עד שלוש שכבות וכי הן מכילות עצמות עובריות של מ. פטגוניקוס .

המספר העצום של אשכולות ביצים באתר מצביע על כך שזה היה כר גידול נפוץ לדינוזאורים, הוא ציין.

קָשׁוּר: גלריה: דינוזאור ענק חדש שהתגלה באפריקה שמדרום לסהרה

באתר היו מקבצים אחרים של דינוזאורים בשלבי חיים שונים, כולל קבוצה של 11 צעירים מתחת לגיל שנה, שני מבוגרים שנמצאו יחד ותשעה בוגרים כמעט בוגרים. אולי מ. פטגוניקוס חי יחד בעדרים, אבל דינוזאורים בגילאים שונים נטו לבלות יחד, אמר פול.

דינוזאורים אלה מתו ככל הנראה בגלל בצורת. 'אנחנו יודעים שהמקום הזה היה עונתי, ויש אינדיקציות לבצורת במשקעים', אמר פול. רבות מהחיות מתו בתנוחת מנוחה, כלומר הן מתו בשכיבה ואז היו מכוסות באבק מנשף הרוח.

זה 'נדיר ביותר' למצוא כל כך הרבה דינוזאורים שמורים היטב במקום אחד, אמר ד'אמי ל- Live Science באימייל.

״זה אפילו יותר מעניין וחשוב שהחיות האלה חיו בקבוצות חברתיות. אנשים נוטים לחשוב על קבוצות נכחדות כמו הסאורופודומורפים האלה כעל 'מבוי סתום' אבולוציוני, אבל זה לא אומר שלא היו להם התנהגויות מתקדמות כמו חברתיות.'

למעשה, 'ייתכן שהחברה הייתה חשובה בהצלחתם האבולוציונית של סאורופודים, החיות הגדולות ביותר שאי פעם טיילו על כדור הארץ', אמר ד'אמי.

המחקר פורסם באינטרנט ביום חמישי (21 באוקטובר) בכתב העת דוחות מדעיים .

תוכן קשור:

תמונות: טיטנוזאור עצום פולש למוזיאון ניו יורק

תמונות: זאורופודים ענקיים השתתפו בלגונה הסקוטית

תמונות: הכירו את ווייד, הדינוזאור ארוך הצוואר מדאון אנדר

מאמר זה פורסם במקור על ידי מדע חי . קרא את המאמר המקורי כאן .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.