ביצוע תחליף פשוט אחד למלח שולחני יכול להציל מיליוני חיים, תוכניות מחקר

(ג'ייסון טוינסטרה / Unsplash)

במטבח, מלח כמעט מרגיש כמו רמאות. הוספה של קורטוב מתאים של מלח משפרת באופן מיידי את הטעם של כמעט כל מנה מלוחה - אבל יש חיסרון ברור למרכיב הזול והרב הזה.

במילים פשוטות,יותר מדי מלח מזיק לך. ליתר דיוק, יותר מדי נתרן מזיק לך, ונתרן הוא אחד משני היסודות העיקריים המרכיבים את המלח (המכונה גם התרכובת הכימית נתרן כלורי ).

מחקרים קודמים רבים חקרו את הקשרים בין רמות עודפות של נתרן בתזונה לבין בעיות בריאותיות - כגון סיכון מוגבר למחלות לב וכלי דם .



במקביל, מחקרים אחרים קבעו את ההשפעות הבריאותיות של חוסר אשלגן בתזונה של אנשים , אשר גם משפיעה לרעה על לחץ הדם.

כפי שזה קורה, מוצר אחד - זמין בדרך כלל בסופרמרקטים רבים - יכול למתן את שתי הבעיות הללו בו-זמנית: תחליפי מלח שנועדו לטעום בדיוק כמו מלח, אך כוללים רמות מופחתות של נתרן ותוספת של אשלגן.

עם זאת, למרות ההבטחה לתחליפי מלח, היה חוסר בכמות גדולה ניסויים קליניים מדידת השפעתם על שבץ מוחי, מחלות לב ומוות, ולכן נותרו שאלות לגבי מידת היעילות שלהם.

עכשיו, א מחקר ענק שנערך בסין נראה כי כמעט כולם ירוויחו מהמעבר.

'כמעט כולם בעולם אוכלים יותר מלח ממה שהם צריכים', אומר האפידמיולוג הקליני ברוס ניל ממכון ג'ורג' לבריאות עולמית באוסטרליה.

'אם היה מחליף מלח לתחליף מלח ברחבי העולם, היו נמנעים כמה מיליוני מקרי מוות בטרם עת מדי שנה.'

במחקר, ניל וצוותו בחנו למעלה מ-20,000 כפריים מאזורים כפריים בסין, וגייסו משתתפים עם היסטוריה של שבץ מוחי או לחץ דם ירוד. האנשים הגיעו מ-600 כפרים בסך הכל, עם גיל ממוצע של כ-65 בתחילת המשפט.

בניסוי, מחצית מהמשתתפים קיבלו אספקה ​​חינם של תחליף מלח לשימוש במהלך הניסוי (שנועד כניסוי של חמש שנים, אך הושפע מעט מהניסוי COVID-19 מגפה ).

תחליף המלח שהם קיבלו כלל פחות נתרן ותוספת אשלגן, ועודדו אותם להשתמש בו במשורה יותר ממה שהם השתמשו בדרך כלל במלח, כדי למקסם את הפחתת הנתרן הכוללת שלהם.

בינתיים, החצי השני של תושבי הכפר פעלו כקבוצת ביקורת, והמשיכו להשתמש במלח בבישול ובהכנת האוכל כפי שנהגו תמיד.

בסוף המחקר, היה ניגוד ניכר בתוצאות הבריאותיות של שתי הקבוצות הללו.

בסך הכל, בערך חמש שנים לאחר תחילת הניסוי, יותר מ-4,000 מהמשתתפים מתו, כאשר יותר מ-3,000 חוו שבץ, ולמעלה מ-5,000 היו אירוע קרדיו-וסקולרי גדול כלשהו - תוצאות עצובות ומצערות, אך לא בלתי צפויות בהתחשב בגילם ובריאות בתחילת המשפט.

עם זאת, בין התוצאות, קבוצת תחליפי המלח הייתה בסיכון נמוך משמעותית לחוות שבץ בהשוואה לצרכני מלח רגילים (29.14 אירועים לעומת 33.65 אירועים לכל 1,000 שנות אדם ), כמו גם סיכוי נמוך יותר לאירועים קרדיווסקולריים גדולים (49.09 אירועים לעומת 56.29 אירועים), ומוות (39.28 אירועים לעומת 44.61 אירועים).

החוקרים אומרים שהתוצאות שלהם מאשרות למעשה דוגמנות קודמת בסין , אשר הציע שתחליפי מלח שנערכו ברמה הלאומית יכולים להציל את חייהם של כ-460,000 אנשים מדי שנה, פשוט על ידי מניעת מקרי מוות מוקדמים הקשורים להשפעות הבריאותיות של צריכת נתרן מופרזת.

בהרחבה - והחלק הזה הוא היפותטי - החוקרים מציעים שאותה החלפה פשוטה תציל מיליוני חיים מדי שנה, אם אנשים ברחבי העולם יעברו ממלח רגיל לחלופה הבריאה יותר, המצוינת מעט.

מחסום פוטנציאלי אחד לראיית השפעות הגנה אלו יכול להיות בגלל הדרכים השונות שבהן מייצרים מזון במדינות שונות.

'בכפרים כפריים בסין... לא נעשה שימוש בדרך כלל במזון מעובד; נתרן כלורי בתזונה מתווסף במהלך הכנת מזון בכל משק בית', רופאת הילדים ג'ולי ר. אינגלפינגר מבית החולים הכללי של מסצ'וסטס, שלא הייתה מעורבת במחקר, מסביר בפרשנות על המחקר .

'לעומת זאת, בחלק גדול מהעולם, שימור מזון מסחרי מוסיף הרבה נתרן כלורי לתזונה, והשימוש בתחליפי מלח לא היה אחראי במלואו על רוב צריכת המלח.'

תשובה אחת יכולה להיות החלפת מלח לא רק במטבח הביתי, אלא גם במטבח התעשייתי, שבו מייצרים מזון מעובד המיוצר באופן מסחרי.

מבחינת עלות, אין כל כך הבדל לדברי החוקרים, כאשר תחליף מלח עולה בערך 50 אחוז יותר - אבל בהתחשב במידת הזול של המלח הרגיל (כ-1.08 דולר ארה'ב בסין לקילוגרם), וכמה מעט נדרש בדרך כלל בבישול, ביצוע ההחלפה הוא סביר למדי, במיוחד בהתחשב ביתרונות.

'למרות שתחליף מלח הם קצת יותר יקרים ממלח רגיל, הם עדיין בעלות נמוכה מאוד - רק כמה דולרים בשנה כדי לבצע את המעבר,' אומר ניל .

'זהו בפשטות מחקר אחד הכי שווה שאי פעם הייתי מעורב בו.'

הממצאים מדווחים ב ה-NEJM .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.