COVID-19 עלול להגביר את הסיכון לאובדן זיכרון. הנה מה שאנחנו יודעים

(ג'מה אוונס / Unsplash)

מכל הדרכים המפחידות שה- SARS-CoV-2 נגיף משפיעה על הגוף, אחד המתחממים יותר הוא ההשפעה של COVID-19 על המוח.

כעת ברור שחולים רבים הסובלים מ-COVID-19 מציגים תסמינים נוירולוגיים, מ אובדן ריח, לדליריום, לסיכון מוגבר לשבץ מוחי .

ישנן גם השלכות ארוכות טווח על המוח, כולל מיאלגי אנצפלומיאליטיס / תסמונת עייפות כרונית ו תסמונת גיליין-באר .



תופעות אלו עשויות להיגרם על ידי זיהום ויראלי ישיר של רקמת המוח . אבל עדויות הולכות וגדלות מצביעות על כך פעולות עקיפות נוספות מופעל באמצעות הדבקה של הנגיף בתאי אפיתל ומערכת הלב וכלי הדם, או דרך מערכת החיסון ודלקת, תורמים לשינויים נוירולוגיים מתמשכים לאחר COVID-19.

אני מדען מוח מתמחה באופן שבו זיכרונות נוצרים, תפקידם של תאי מערכת החיסון במוח ו כיצד הזיכרון מופרע בהתמדה לאחר מחלה והפעלת מערכת החיסון .

כשאני סוקר את הספרות המדעית המתפתחת, השאלה שלי היא: האם יהיה גל הקשור ל-COVID-19 של ליקויים בזיכרון, ירידה קוגניטיבית ומקרי דמנציה בעתיד?

מערכת החיסון והמוח

רבים מהתסמינים שאנו מייחסים לזיהום נובעים באמת מתגובות ההגנה של מערכת החיסון. נזלת בזמן הצטננות אינה השפעה ישירה של הנגיף, אלא תוצאה של תגובת מערכת החיסון לנגיף ההצטננות.

זה נכון גם כשמדובר בתחושת חולי. חולי כללי, עייפות, חום ונסיגה חברתית נגרמים על ידי הפעלה של תאי חיסון מיוחדים במוח, הנקראים תאים נוירואימוניים, ואותות במוח.

השינויים הללו במוח ובהתנהגות, למרות שהם מעצבנים עבור חיי היומיום שלנו, הם מאוד אדפטיביים ומועילים מאוד. על ידי מנוחה, אתה מאפשר לתגובה החיסונית הדורשת אנרגיה לעשות את שלה.

א חום עושה את הגוף פחות מסביר פנים וירוסים ומגביר את יעילות מערכת החיסון. נסיגה חברתית עשויה לסייע בהפחתת התפשטות הנגיף.

בנוסף לשינוי ההתנהגות ולוויסות התגובות הפיזיולוגיות בזמן מחלה, מערכת החיסון המיוחדת במוח ממלאת גם מספר תפקידים נוספים.

לאחרונה התברר כי תאים נוירואימוניים שיושבים בחיבורים בין תאי מוח (סינפסות) , איזה לספק אנרגיה ו כמויות דקות של אותות דלקתיים , חיוניים להיווצרות זיכרון תקינה.

למרבה הצער, זה גם מספק דרך שבה מחלות כמו COVID-19 יכולות לגרום גם לתסמינים נוירולוגיים חריפים וגם בעיות מתמשכות במוח .

במהלך מחלה ודלקת, תאי החיסון המיוחדים במוח מופעלים, פולטים כמויות עצומות של אותות דלקתיים ומשנים את אופן התקשורת שלהם עם נוירונים.

עבור סוג אחד של תא, מיקרוגליה, משמעות הדבר היא שינוי צורה, משיכה של הזרועות העוקצניות והפיכתם לתאים ניידים בולביים שעוטפים פתוגנים פוטנציאליים או פסולת תאים בדרכם. אבל, בכך הם גם הורסים ו לאכול את הקשרים הנוירונים שכל כך חשובים לאחסון זיכרון .

סוג נוסף של תאים נוירואימוניים הנקרא אסטרוציט, בדרך כלל עוטף את החיבור בין נוירונים במהלך הפעלה מעוררת מחלה ומשליך אותות דלקתיים על הצמתים הללו, ולמעשה מונע את השינויים בקשרים בין נוירונים המאחסנים זיכרונות.

מכיוון ש-COVID-19 כולל א שחרור מסיבי של אותות דלקתיים , ההשפעה של מחלה זו על הזיכרון מעניינת אותי במיוחד. הסיבה לכך היא שיש גם השפעות קצרות טווח על קוגניציה (דליריום), וגם פוטנציאל לשינויים ארוכי טווח בזיכרון, קשב וקוגניציה.

יש גם א סיכון מוגבר לירידה קוגניטיבית ודמנציה, לְרַבּוֹתאלצהיימרמחלה, במהלך ההזדקנות.

כיצד משפיעה הדלקת על השפעות ארוכות טווח על הזיכרון?

אם הפעלה של תאים נוירואימוניים מוגבלת למשך המחלה, אז איך דלקת יכולה לגרום לחסרי זיכרון ממושכים או להגביר את הסיכון לירידה קוגניטיבית?

גם המוח וגם המערכת החיסונית התפתחו באופן ספציפי לשינוי כתוצאה מניסיון, על מנת לנטרל סכנה ולמקסם את ההישרדות. במוח, שינויים בקשרים בין נוירונים מאפשרים לנו לאחסן זיכרונות ולשנות במהירות התנהגות כדי לברוח מאיום, או לחפש מזון או הזדמנויות חברתיות.

מערכת החיסון התפתחה כדי לכוונן את התגובה הדלקתית ו נוֹגְדָן ייצור נגד פתוגנים שנתקלו בעבר.

עם זאת, שינויים ארוכי טווח במוח לאחר מחלה קשורים קשר הדוק לסיכון מוגבר לירידה קוגניטיבית הקשורה לגיל ולמחלת אלצהיימר. הפעולות המשבשות וההרסניות של תאים נוירואימוניים ואיתות דלקתי עלולות לפגוע לצמיתות בזיכרון.

זה יכול להתרחש דרך נזק קבוע לקשרים הנוירונים או לנוירונים עצמם וגם דרך עוד שינויים עדינים באופן תפקוד הנוירונים.

הקשר הפוטנציאלי בין COVID-19 להשפעות מתמשכות על הזיכרון מבוסס על תצפיות על מחלות אחרות. למשל, חולים רבים שמתאוששים התקף לב או ניתוח מעקפים דוח מתמשך ליקויים קוגניטיביים המוגזמים במהלך ההזדקנות .

מחלה מרכזית נוספת עם סיבוכים קוגניטיביים דומה היא אֶלַח הַדָם - הפרעה בתפקוד רב איברים המופעל על ידי דלקת. במודלים של בעלי חיים של מחלות אלו, אנו רואים גם ליקויים בזיכרון, ושינויים בתפקוד הנוירואימוני והנוירוני שנמשכים שבועות וחודשים לאחר המחלה.

אֲפִילוּ דלקת קלה , כולל מתח כרוני , מוכרים כיום כגורמי סיכון לדמנציה וירידה קוגניטיבית במהלך ההזדקנות.

במעבדה שלי, אני ועמיתיי גם ראינו שגם ללא זיהום חיידקי או ויראלי, הפעלת איתות דלקתית לאורך תקופה קצרה גורמת ל שינויים ארוכי טווח בתפקוד הנוירוני באזורי מוח הקשורים לזיכרון ו ליקויי זיכרון .

האם COVID-19 מגביר את הסיכון לירידה קוגניטיבית?

יעברו שנים רבות עד שנדע אם הזיהום ב-COVID-19 גורם לסיכון מוגבר לירידה קוגניטיבית או למחלת אלצהיימר. אבל סיכון זה עשוי להיות מופחת או מופחת באמצעות מניעה וטיפול ב-COVID-19.

מניעה וטיפול שניהם מסתמכים על היכולת להפחית את חומרת ומשך המחלה והדלקת. באופן מסקרן, מחקר חדש מאוד מצביע על כך שחיסונים נפוצים, כולל חיסונים נגד שפעת ודלקת ריאות, עשויים להפחית את הסיכון לאלצהיימר .

בנוסף, מספר טיפולים מתפתחים עבור COVID-19 הם תרופות אשר לדכא הפעלה מוגזמת של מערכת החיסון ומצב דלקתי . פוטנציאליים, טיפולים אלה גם יפחיתו את השפעת הדלקת על המוח, ויפחיתו את ההשפעה על בריאות המוח לטווח ארוך.

COVID-19 ימשיך להשפיע על הבריאות והרווחה הרבה אחרי מגפה נגמר. ככזה, יהיה קריטי להמשיך ולהעריך את ההשפעות של מחלת COVID-19 בפגיעות לירידה קוגניטיבית מאוחרת יותר ודמנציה.

בכך, סביר להניח שהחוקרים יקבלו תובנה חדשה וקריטית לגבי תפקידה של דלקת לאורך כל החיים בירידה קוגניטיבית הקשורה לגיל. זה יסייע בפיתוח אסטרטגיות יעילות יותר למניעה וטיפול במחלות מתישות אלו.

נטלי סי טרונסון , פרופסור חבר לפסיכולוגיה, אוניברסיטת מישיגן .

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.