COVID ארוך עשוי להיות הביטוי של וירוס אחר המתעורר מחדש בגוף

(רדוסלב זילינסקי/מומנט/Getty Images)

אנשים שמתקשים להתאושש מהם COVID-19 יכול להיאבק יותר מסתם SARS-CoV-2 . מערכת החיסון שלהם עשויה להיות מעורבת גם באחר נגיף גם כן.

מאז שהחולים החלו לדווח לראשונה על נסיעות ארוכות של COVID-19, רבים מהתסמינים המתמשכים שלהם, כמו עייפות וערפל מוחי, היו בהשוואה לתסמונת עייפות כרונית או דלקת מוח מיאלגית (CFS/ME).

מחקר חדש מצביע על כך שזה לא מקרי. במקרים מסוימים, לשתי המחלות הכרוניות עשויות להיות שורשים דומים. מחקר שנערך לאחרונה בקרב 185 חולי COVID-19 בארה'ב מצא שרוב ה'גררים ארוכים' שהחוקרים בדקו היו חיוביים להפעלה מחדש של וירוס אפשטיין-בר (EBV).



לאחרונה מחקר מצא שתת-קבוצה של חולי CFS/ME מראים סימנים של הפעלה מחדש של EBV, וכעת, נראה שאחוז גדול פוטנציאלי של אנשים עם נגיף הקורונה ארוך עושה זאת גם כן.

EBV הוא אחד הזיהומים הנגיפיים הנפוצים ביותר שיש. הרוב המכריע של האנשים ברחבי העולם נדבקים בנגיף בשלב מסוים בחייהם, ולאחר שלב ההדבקה החריפה, גרסה לא פעילה של הנגיף נשאר בגוף לכל החיים.

לפעמים, EBV יכול להפעיל מחדש ולגרום לתסמינים דמויי שפעת , כגון בתקופות של מתח פסיכולוגי או פיזיולוגי.

כמו, נגיד, גלובלי מגפה .

'הרצנו בדיקות סרולוגיות של וירוס Epstein-Barr בחולי COVID-19 לפחות 90 יום לאחר בדיקה חיובית לזיהום ב-SARS-CoV-2, תוך השוואת שיעורי הפעלה מחדש של EBV של אלו עם תסמיני COVID-19 ארוכים לאלה שמעולם לא חוו תסמינים ארוכים של COVID,' מסביר הביולוג ג'פרי גולד מהארגון העולמי.

'מצאנו כי למעלה מ-73 אחוז מחולי COVID-19 שחוו תסמיני נגיף ארוכים היו גם חיוביים להפעלה מחדש של EBV.'

יתרה מכך, רבים מהתסמינים המדווחים דומים מאוד לאלו הנובעים מהפעלה מחדש של EBV, כולל עייפות קיצונית, פריחות תכופות בעור תופעת ריינו , מה שגורם לירידה בזרימת הדם לאצבעות האצבעות והבהונות. בשנה האחרונה, נסיעות ארוכות אפילו התחילו לקרוא לגפיים הנפוחות והאדומות שלהם 'בהונות COVID'.

למרות שגודל המדגם שנחקר כאן קטן מאוד, התוצאות מצביעות על כך שתסמינים רבים של COVID-ארוכים עשויים שלא לנבוע מ-SARS-CoV-2 עצמו, אלא מהפעלה מחדש של EBV, שעלולה להיות מופעלת על ידי הדלקת הנרחבת של COVID-19.

מבין כל 185 חולי ה-COVID-19 שנבחרו באקראי, חוקרים מצאו שכמעט שליש חוו תסמינים בלתי מעורערים שנמשכו חודשים, לפעמים אפילו יותר משנה.

במדגם אקראי של נבדקי המחקר, כמעט 67 אחוז מהנושאים הארוכים הראו נוגדנים להפעלה מחדש של EBV בבדיקת הדם שלהם. במקביל, רק 10 אחוז מהחולים ללא תסמינים ארוכי טווח נבדקו חיוביים להפעלה מחדש של EBV.

החוקרים גייסו גם קבוצה שנייה של אנשים שאבחון ה-COVID-19 שלהם התקבל 21-90 ימים לפני כן. אפילו בנבדקים לטווח קצר אלה, היחס בין הפעלת EBV מחדש היה דומה.

'מצאנו שיעורים דומים של הפעלה מחדש של EBV אצל אלו עם תסמיני COVID-19 ארוכים במשך חודשים, כמו באלה עם תסמיני COVID-19 ארוכים שהחלו שבועות ספורים לאחר בדיקה חיובית ל-COVID-19,' אומר המיקרוביולוג המולקולרי דיוויד הארלי מאוניברסיטת ג'ורג'יה.

'זה הצביע על כך שהפעלה מחדש של EBV מתרחשת ככל הנראה בו-זמנית או זמן קצר לאחר הדבקה ב-COVID-19.'

מוקדם יותר השנה בווהאן, סין, חוקרים גם מצא ראיות שהפעלה מחדש של EBV עשויה להיות קשורה ל-COVID-19 בשלביה המוקדמים ביותר. בתוך שבועיים מההדבקה ב-COVID-19, יותר מ-50 אחוז מכל 67 חולי COVID-19 במחקר הראו סימנים של הפעלה מחדש של EBV. וזיהום זה של EBV ו-SARS-CoV-2 היה קשור לתסמינים חמורים יותר.

כבר בשנה שעברה, למעשה, עוד קטן לימודי טיפול נמרץ באירופה הראו ש-EBV חיובי של DNA נצפה בכ-87 אחוזים מ-104 חולי COVID-19 שנבדקו.

אם EBV באמת מופעל מחדש באחוז כה גדול מחולי COVID-19, כדאי להבין יותר את הקשר ביניהם.

החוקרים מאחורי המחקר האחרון הזה חושבים שאפילו כדאי לבדוק חולי COVID חדשים עבור נוגדני EBV. אם חולים אלה מראים סימנים של הפעלה מחדש של EBV, הם עשויים לקבל טיפול רפואי נוסף כדי להגן עליהם מפני הסיכון לפתח צורות חמורות או ארוכות של COVID-19.

כמובן, לא כל הנוסעים הארוכים יראו הפעלה מחדש של EBV, וכמה חולי COVID-19 שהחלימו יכולים להראות עדות להפעלה מחדש של EBV מבלי לסבול מתסמינים מתמשכים כלשהם. עם זאת, בדיקה כזו יכולה לעזור לזהות היכן הסיכונים הבריאותיים הגדולים ביותר ולעזור לנו לתכנן בהתאם.

אמנם אין כיום תרופה המורשית לטפל באופן ספציפי בהפעלה מחדש של EBV, אך ישנן תרופות שיכולות לסייע בהפחתת העומס הנגיפי, ולתת למערכת החיסון הפסקה.

לאחרונה לימוד מסין, למשל, גילו כי מתן התרופה האנטי-ויראלית, ganciclovir, יכולה להפחית את הסיכון להתפתחות מחלות קשות בקרב חולי COVID-19.

תרופה דומה, הידועה גם בשם valgancyclovir נראה כמפחית חלק מהתסמינים של CFS/ME , לפחות בקרב חולים שמראים נוגדנים ל-EBV, אך המחקר בתחום זה עדיין בחיתוליו.

האופן שבו EBV קשור למקרים מסוימים של CFS/ME עדיין נתון לוויכוח חריף. יש כאלה שחושבים שהנגיף יכול לעורר ישירות את המחלה הכרונית הזו, בעוד שאחרים חושבים שהמחלה מגיעה קודם כל לפני שהיא גורמת לדלקת שיכולה להפעיל מחדש זיהומי EBV.

בעוד שמחלות ומצבים אוטואימוניים מלבד COVID-19 ידועים כגורמים להפעלה מחדש של EBV, המחברים אומרים ש-SARS-CoV-2 נראה טוב במיוחד בבחירת החיה הוויראלית הזו.

'למרות שהפעלה מחדש של EBV לא תהיה אחראית לכל המקרים של עייפות חוזרת או ערפל מוחי לאחר התאוששות מ-COVID-19, ראיות מצביעות על כך שסביר להניח שהיא משחקת תפקיד ברבים או אפילו ברוב המקרים.' מסבירים החוקרים .

המחקר פורסם ב פתוגנים .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.