אדם שומר על סלע במשך שנים, בתקווה שזה זהב. התברר שזה הרבה יותר יקר

(מוזיאוני ויקטוריה)

בשנת 2015, דייוויד הול חיפש בפארק האזורי מריבורו ליד מלבורן, אוסטרליה.

חמוש בגלאי מתכות, הוא גילה משהו יוצא דופן - סלע כבד מאוד ואדמדם שמונח בתוך חימר צהוב.

הוא לקח אותו הביתה וניסה הכל כדי לפתוח אותו, בטוח שיש גוש זהב בתוך הסלע - אחרי הכל, מריבורו נמצאת באזור גולדפילדס, שם הבהלה לזהב האוסטרלית הגיעה לשיא במאה ה-19.



כדי לפרוץ את הממצא שלו, הול ניסה מסור סלעים, מטחנת זווית, מקדחה, אפילו לזלף את הדבר בחומצה. עם זאת, אפילו פטיש לא יכול לעשות סדק. זה בגלל שמה שהוא כל כך ניסה לפתוח לא היה גוש זהב. כפי שגילה שנים מאוחר יותר, זה היה מטאוריט נדיר.

'היה לו מראה מפוסל ועם גומות', גיאולוג מוזיאון מלבורן דרמוט הנרי סיפר סידני מורנינג הראלד .

'זה נוצר כשהם מגיעים דרך האטמוספירה, הם נמסים מבחוץ, והאטמוספירה מפסלת אותם.'

לא הצליח לפתוח את ה'סלע', אבל עדיין מסוקרן, הול לקח את הגוש למוזיאון מלבורן לצורך זיהוי.

'הסתכלתי על הרבה סלעים שאנשים חושבים שהם מטאוריטים,' אמר הנרי לחדשות ערוץ 10 .

למעשה, לאחר 37 שנים של עבודה במוזיאון ובחינת אלפי סלעים, הנרי מסביר שרק שתיים מההצעות התבררו אי פעם כמטאוריטים אמיתיים.

זה היה אחד מהשניים.

(מוזיאון מלבורן)

'אם ראית סלע כזה על פני כדור הארץ, והרמת אותו, הוא לא אמור להיות כל כך כבד', גיאולוג אחר ממוזיאון מלבורן, ביל ברץ', סיפר סידני מורנינג הראלד בשנת 2019.

החוקרים פרסמו מאמר מדעי המתאר את המטאוריט בן ה-4.6 מיליארד שנה, אשר קראו לו מאריבורו על שם העיירה הסמוכה למקום שבו הוא נמצא.

מדובר ב-17 קילוגרמים ענקיים (37.5 פאונד), ולאחר שהשתמשו במסור יהלום כדי לחתוך פרוסה קטנה, הם גילו שבהרכבו יש אחוז גבוה של ברזל, מה שהופך אותו ל- H5 כונדריט רגיל .

לאחר פתיחה, אתה יכול גם לראות את טיפות התגבשות הזעירות של מינרלים מתכתיים לאורכו, הנקראים כונדרולים .

״מטאוריטים מספקים את הצורה הזולה ביותר של חקר החלל. הם מעבירים אותנו אחורה בזמן, מספקים רמזים לגיל, היווצרות וכימיה של מערכת השמש שלנו (כולל כדור הארץ),' אמר הנרי.

'חלקם מספקים הצצה לפנים העמוק של הפלנטה שלנו. במטאוריטים מסוימים, יש 'אבק כוכבים' עתיק אפילו יותר ממערכת השמש שלנו, מה שמראה לנו כיצד כוכבים נוצרים ומתפתחים ליצירת אלמנטים בטבלה המחזורית.

״מטאוריטים נדירים אחרים מכילים מולקולות אורגניות כמו חומצות אמינו; אבני הבניין של החיים.'

(Birch et al., PRSV, 2019)

למרות שהחוקרים עדיין לא יודעים מאיפה הגיע המטאוריט וכמה זמן הוא היה על כדור הארץ, יש להם כמה ניחושים.

מערכת השמש שלנו הייתה פעם ערימה מסתובבת של אבק וסלעי כונדריט. בסופו של דבר כוח הכבידה משך הרבה מהחומר הזה יחד לכוכבי לכת, אבל השאריות הסתיימו בעיקר בגודל ענק אַסטֵרוֹאִיד חֲגוֹרָה.

'המטאוריט המסוים הזה כנראה יוצא מחגורת האסטרואידים שביניהם מַאְדִים ו צדק , והוא נדחף משם על ידי כמה אסטרואידים שמתנפצים זה בזה, ואז יום אחד הוא מתנפץ לכדור הארץ,' אמר הנרי לחדשות ערוץ 10 .

תיארוך פחמן מצביע על כך שהמטאוריט נמצא בכדור הארץ בין 100 ל-1,000 שנים, והיו מספר תצפיות של מטאורים בין השנים 1889 ל-1951 שיכולות להתאים להגעתו לכוכב הלכת שלנו.

החוקרים טוענים שהמטאוריט של מריבורו נדיר בהרבה מזהב, מה שהופך אותו ליותר ערך למדע. זהו אחד מ-17 המטאוריטים היחידים שתועדו אי פעם במדינת ויקטוריה באוסטרליה, וזו המסה הכונדרית השנייה בגודלה, אחרי דגימה ענקית של 55 קילוגרם שזוהתה ב-2003.

'זהו רק המטאוריט ה-17 שנמצא בויקטוריה, בעוד שנמצאו אלפי גושי זהב', אמר הנרי לחדשות ערוץ 10.

'אם מסתכלים על השתלשלות האירועים, זה די, אפשר לומר, אסטרונומי שמתגלה בכלל.'

זה אפילו לא המטאוריט הראשון שלוקח כמה שנים להגיע למוזיאון.בסיפור מדהים במיוחדEnergyeffic שכוסה בשנת 2018, סלע חלל אחד לקח 80 שנה, שני בעלים, ותקופת עבודה כמעצור דלת לפני שלבסוף נחשף למה שהוא באמת.

עכשיו זה כנראה זמן טוב כמו כל אחד לבדוק בחצר האחורית שלך אם יש סלעים כבדים וקשים במיוחד לשבירה - אולי אתה יושב על מכרה זהב מטפורי.

המחקר פורסם ב הליכים של החברה המלכותית של ויקטוריה .

גרסה של מאמר זה פורסמה במקור ביולי 2019.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.