דילול מוחי עדין במהלך שנות העשרה קשור לסיכון מוגבר לפסיכוזה

(אנדרו ברוקס/מקור תמונה/Getty Images)

מחקר חדש קושר הבדלים קלים בעובי החומר האפור במוח כמתבגר לסיכון מוגבר לפסיכוזה בשלב מאוחר יותר בחיים, ממצאים שיכולים יום אחד לעזור לרופאים לזהות את המצב מוקדם יותר וכן לספק טיפולים ממוקדים יותר עבורו.

המחקר בולט בגודל המדגם הגדול יחסית שלו: סריקות MRI מתוך 3,169 מתנדבים בגיל ממוצע של 21 נותחו, כולל 1,792 מאנשים שכבר נחשבו ב'סיכון גבוה קליני לפתח פסיכוזה'. מתוך אותה קבוצת סיכון גבוה, 253 המשיכו לפתח פסיכוזה תוך שנתיים.

לאלו בסיכון גבוה לפסיכוזה היה בדרך כלל עובי קליפת המוח נמוך יותר (עובי החומר האפור של המוח). זה היה בולט ביותר בכמה אזורי מוח טמפורליים וחזיתיים של נוער בסיכון גבוה שפיתחו מאוחר יותר פסיכוזה.



חומר אפור היא השכבה החיצונית הדקה של המוח שלנו, השוכנת על רוב מבני המוח. זה המקום שבו מתרחשת החשיבה, התפיסה, ההפקה וההבנה שלנו של השפה ורוב עיבוד המידע.

בעוד שהמוח של כולם חווה חלק מהדילול הזה בקליפת המוח כשהבגרות מגיעה, המחקר מראה גם ששינויים יכולים להופיע כבר בסריקות מוח של בני 12-16 שממשיכים להיות מאובחנים עם פסיכוזה.

'אנחנו עדיין לא יודעים בדיוק מה זה אומר, אבל גיל ההתבגרות הוא תקופה קריטית בחייו של ילד - זה זמן של הזדמנות לקחת סיכונים ולחקור, אבל גם תקופה של פגיעות', אומרת הפסיכיאטרית מריה ג'לבז'יקובסקי , מאוניברסיטת פיטסבורג.

'יכול להיות שאנחנו רואים תוצאה של משהו שקרה אפילו מוקדם יותר בהתפתחות המוח, אבל רק מתחיל להשפיע על ההתנהגות בשלב ההתפתחותי הזה.'

בעוד שהוריאציות בדילול המוח שמצאו החוקרים אינן שונות מספיק מבחינה סטטיסטית ליישום ברמה אינדיבידואלית, הן כן מצביעות על תחומי מחקר אפשריים עתידיים שראויים לחקירה.

יש קצת דילול קליפת המוח כבר דווח בסוגים מסוימים של פסיכוזה, וממצאים אלה עשויים לאפשר בסופו של דבר למדענים להשתמש MRI סריקות כדי לזהות אנשים בסיכון גבוה יותר. נכון לעכשיו, כ-18-20 אחוזים מאלה שזוהו כבעלי סיכון קליני גבוה לפסיכוזה ממשיכים לפתח את המצב תוך שנתיים.

'התוצאות הללו היו, במובן מסוים, מפוכחות,' אומר ג'לבז'יקובסקי . 'מצד אחד, מערך הנתונים שלנו כולל 600 אחוז יותר בני נוער בסיכון גבוה שפיתחו פסיכוזה מכל מחקר קיים, מה שמאפשר לנו לראות משמעותי סטטיסטית מביא למבנה המוח.'

'אבל השונות בין אם נוער בסיכון גבוה מפתח פסיכוזה או לא, היא כל כך קטנה עד שאי אפשר יהיה לראות הבדל ברמה האישית. דרושה עבודה נוספת כדי שהממצאים שלנו יתורגמו לטיפול קליני״.

התנאי פְּסִיכוֹזָה משמש להתייחסות למספר תנאים שונים, כוללסכִיזוֹפרֶנִיָהוהפרעה דו קוטבית. הזיות ושמיעת קולות שכיחים; באופן כללי, זה אומר שמישהו מתקשה לדעת מה אמיתי ומה לא.

בהמשך הקו, המחקר יכול לעזור לפתח ציון סיכון לפסיכוזה ולזהות סוגים שונים בצורה מדויקת יותר. זוהי אבחנה שיכולה להיות בעלת תסמינים וחוויות משתנות רבות, ומומחים ישמחו על כל עזרה ביכולת לשקול ולמקד את הווריאציות הללו.

לעת עתה, הצוות שמאחורי המחקר האחרון הזה רוצה לבחון באופן יסודי יותר כיצד משתנה צורת המוח לאורך זמן ארוך יותר - במיוחד לכסות את השנים שבהן אנשים הם בני נוער, כלומר כאשר הסימפטומים נוטים להתחיל להופיע.

'עד עכשיו, חוקרים חקרו בעיקר כיצד המוח של אנשים עם סיכון קליני גבוה לפסיכוזה שונה בנקודת זמן נתונה', אומר מדען המוח דניס הרנאוס , מאוניברסיטת מאסטריכט בהולנד.

'שלב חשוב הבא הוא להבין טוב יותר שינויים במוח לאורך זמן, מה שיכול לספק רמזים חדשים על מנגנונים בסיסיים הרלוונטיים לפסיכוזה.'

המחקר פורסם ב JAMA פסיכיאטריה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.