ג'ף בזוס משיק לחלל בטיסת החלל הראשונה של Blue Origin

שיגור רקטת שפרד החדשה של Blue Origin, 20 ביולי 2021. (מקור כחול)

ג'ף בזוס פשוט הצטרף מאוד קבוצה קטנה של אנשים ששיגרו לחלל והביטו בכדור הארץ מלמעלה.

האיש העשיר ביותר על פני כדור הארץ עזב לזמן קצר את כדור הארץ לפנות בוקר ביום שלישי על סיפון טיל ניו שפרד שתוכנן ונבנה על ידי Blue Origin, חברת טיסות החלל בזוס שהוקמה בשנת 2000. הרכב טס 15 פעמים בעבר, אך מעולם לא עם אנשים על הסיפון; זו הייתה טיסת הנוסעים הראשונה של Blue Origin.

עם זאת, החברה מקווה להרבה יותר - היא מתכננת להטיס תיירים באופן קבוע בניו שפרד, אך טרם פתחה מכירת כרטיסים.



בזוס טס לחלל לצד אחיו מארק; בוגר תיכון הולנדי בן 18 אוליבר דימן , שאביו שילם עבור המושב השלישי; ו וולי פאנק , טייסת בת 82 שהתאמנה לצאת לחלל בשנות ה-60, אך בסופו של דבר נשללה ממנה ההזדמנות בגלל שהיא אישה.

הקבוצה התרוממה בשעה 9:12 בבוקר ET מנקודת שיגור במערב טקסס. המנועים של ה-New Shepard התעוררו לחיים, והטיל התרומם מהקרקע וצורח באטמוספירה במשך שלוש דקות.

בזוס וחבריו הוצמדו למושביהם כאשר תחושת הכבידה של כדור הארץ התחזקה פי שלושה מהרגיל.

אלה שהלכו לקצה החלל, משמאל: אוליבר דימן, וולי פאנק, ג'ף ומארק בזוס. (מקור כחול)

ואז מאיץ הרקטה נפרד מהקפסולה, ונתן לה דחיפה אחרונה מעבר לקו קרמן - גבול דמיוני 100 ק'מ (62 מייל) מעל פני הים, שבו מומחים רבים אומרים שהחלל מתחיל.

לבזוס ולחבריו היו רק כשלוש דקות להסתובב בלי משקל בקפסולה ולהתפעל מכדור הארץ המתעקל מתחת לפני שכוח הכבידה החל למשוך אותם בחזרה למטה.

כשהקפסולה צללה חזרה לכיוון הקרקע, פאנל של אריחים עמידים בחום הגן עליה כאשר החיכוך חימם את האווירה שמסביב.

'יש לך צוות מאוד שמח כאן למעלה, אני רוצה שתדעו,' אמר בזוס לבקרי המשימה כשהם ירדו.

ואז שלושה מצנחים עלו מעל לראש, והאטו את הקפסולה עד לנחיתה במדבר טקסס. מאיץ הרקטה, בינתיים, החזיר את עצמו למנחת על מנת לשגר יום נוסף.

כל השיגור והטיסה היו אוטונומיים - ללא טייסים - ונמשכו 11 דקות בלבד.

'ההשקה של היום מייצגת מספר ראשונות', אמרה אריאן קורנל, מנהלת מכירות האסטרונאוטים של Blue Origin, במהלך שידור חי של הטיסה.

'הפעם הראשונה שרכב טיסה בחלל במימון פרטי שיגר אזרחים פרטיים לחלל מאתר שיגור פרטי ומטווח פרטי כאן למטה בטקסס. זה גם צעד ראשון ענק לקראת החזון שלנו שמיליוני אנשים יחיו ועובדים בחלל״.

בזוס אומר ש-Blue Origin היא 'היצירה החשובה ביותר' שלו

המטרות של בזוס חורגות מעבר להטסת תיירים לקצה החלל. הוא מתכוון להשתמש בטיולי ניו שפרד כדי לממן פרויקטים שאפתניים יותר שיכולים לסלול את הדרך לבני אדם להקים התנחלויות מחוץ לכדור הארץ.

Blue Origin בונה רקטה רב פעמית גדולה וחזקה יותר בשם ניו גלן - על שם ג'ון גלן, האמריקאי הראשון שהקיף את כדור הארץ. (ניו שפרד נקרא על שמו של אלן שפרד, האמריקאי הראשון שהגיע לחלל.) ניו גלן נועד לשאת משאות כבדים למסלול סביב כדור הארץ או אפילו הירח .

בזוס כינה בעבר את Blue Origin 'העבודה החשובה ביותר' שלו. הוא פרש מתפקידו כמנכ'ל אמזון שבועות ספורים לפני השקתו.

'החזון שלנו הוא מיליוני אנשים שחיים ועובדים בחלל, וניו גלן היא צעד חשוב מאוד. זה לא יהיה האחרון כמובן', אמר בזוס בהצהרה ל Business Insider בשנת 2016. 'הבא הבא על לוח השרטוטים שלנו: ניו ארמסטרונג. אבל זה סיפור לעתיד״.

לא בזוס ולא בלו אוריג'ין שיתפו פרטים על ניו ארמסטרונג.

בזוס מאמין שכדי להימנע ממגבלות טבעיות על האוכלוסייה האנושית ושימוש באנרגיה, האנושות חייבת להתפשט אל מחוץ לכוכב הבית שלה. אחרת, הציוויליזציה האנושית תפסיק לצמוח עקב מכסי משאבים.

הצעד הראשון, הוא אמר, הוא להפוך את ההגעה לחלל לזולה יותר. שם נכנסות הרקטות לשימוש חוזר של Blue Origin. ( אילון מאסק SpaceX של SpaceX בונה באופן דומה רקטות לשימוש חוזר כדי להוריד את עלות ההגעה לחלל.)

'אני ממשיך בעבודה הזו כי אני מאמין שאם לא נעשה זאת, בסופו של דבר נגמור עם ציוויליזציה של קיפאון, שלדעתי מאוד מדאיג', אמר בזוס למתיאס דופנר, מנכ'ל אקסל שפרינגר (חברת האם של אינסיידר). בשנת 2018.

״עכשיו קח את התרחיש האלטרנטיבי, שבו אתה עובר אל מערכת השמש. מערכת השמש יכולה לתמוך בקלות בטריליון בני אדם', המשיך בזוס.

'יהיו לנו אלף איינשטיין ואלף מוצרטים ומשאבים בלתי מוגבלים - לכל מטרה מעשית - ואנרגיה סולארית וכן הלאה. זה העולם שאני רוצה שהנינים של הנינים שלי יחיו בו'.

ריצ'רד ברנסון שיגר לחלל לפני בזוס אך לא עבר את קו קרמן

בזוס הוא כעת האדם השני שמשגר על גבי רכב החלל המסחרי של החברה שלו. ריצ'רד ברנסון, שהקים את Virgin Galactic ב-2004, השלים טיסה תת-מסלולית דומה על סיפון מטוס החלל של החברה שלו ב-11 ביולי.

אבל בלו אוריג'ין טען שברנסון לא הלך לחלל, מכיוון שהוא טס רק לכ-89 ק'מ מעל פני הים ולא עבר את קו קרמן. עם זאת, גם נאס'א וגם מינהל התעופה הפדרלי העניקו כנפי אסטרונאוט לטייסים שטסו מעבר ל-80 ק'מ.

מאמר זה פורסם במקור על ידי Business Insider .

עוד מ-Business Insider:

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.