גופות בעלי חיים 'משנות צורה' כדי לשרוד בשינויי אקלים, אומרים מדענים

תמונה תרמית של תוכי מלך, המראה שמקורו חם יותר מגופו. (אלכסנדרה מקווין)

התחממות כדור הארץ היא אתגר גדול עבור בעלי חיים בעלי דם חם, שחייבים לשמור על טמפרטורת גוף פנימית קבועה. כפי שכל מי שחווה מכת חום יכול לומר לך, הגוף שלנו הופך ללחץ חמור כאשר אנו מתחממים יתר על המידה.

בעלי חיים מתמודדים עם התחממות כדור הארץ בדרכים שונות. כמה מהלך לזוז לעבור לאזורים קרירים יותר, כמו קרוב יותר לקטבים או לקרקע גבוהה יותר. כמה לשנות את העיתוי של אירועי חיים מרכזיים כמו רבייה והגירה, כך שהם מתרחשים בזמנים קרירים יותר. ואחרים מתפתחים כדי לשנות את שלהם גודל גוף להתקרר מהר יותר.

שֶׁלָנוּ מחקר חדש בדק דרך אחרת שמתמודדים מיני בעלי חיים איתה שינוי אקלים : על ידי שינוי גודל האוזניים, זנבותיהם, מקורם ותוספות אחרות שלהם. סקרנו את הספרות שפורסמה ומצאנו דוגמאות לבעלי חיים שהגדילו את גודל התוספתן במקביל לשינויי האקלים ולעליות הטמפרטורה הנלוות.



תוך כדי כך, זיהינו דוגמאות מרובות של בעלי חיים שסביר להניח שהם 'משנים צורה' - כולל מינים באוסטרליה. הדפוס נפוץ, ומצביע על כך שהתחממות האקלים עשויה לגרום לשינויים מהותיים בצורת בעלי החיים.

דבקות בחוק של אלן

זה ידוע שבעלי חיים משתמשים בתוספות שלהם כדי לווסת את הטמפרטורה הפנימית שלהם. פילים אפריקאים , למשל, הזרימו דם חם לאוזניים הגדולות שלהם, ואז הם מנפנפים כדי לפזר חום.

ה מקורים של ציפורים לבצע פונקציה דומה - ניתן להפנות את זרימת הדם לחשבון כאשר הציפור חמה. פונקציה זו של פיזור חום מתוארת בתמונה התרמית של תוכי מלך למטה, המראה שהמקור חם יותר משאר הגוף.

כל זה אומר שיש יתרונות לתוספות גדולות יותר בסביבות חמות יותר. למעשה, עוד בשנות השבעים של המאה ה-19, ציין הזואולוג האמריקאי ג'ואל אלן באקלים קר יותר, בעלי חיים בעלי דם חם - הידועים גם בשם אנדותרמיים - נטו להיות בעלי תוספות קטנות יותר בעוד לאלו באקלים חם יותר נוטים להיות גדולים יותר.

דפוס זה נודע בשם שלטונו של אלן, אשר נתמך מאז על ידי מחקרים על ציפורים ו יונקים .

דפוסים ביולוגיים כמו הכלל של אלן יכולים גם לעזור ליצור תחזיות על האופן שבו בעלי חיים יתפתחו עם התחממות האקלים. המחקר שלנו נועד למצוא דוגמאות לשינוי צורה של בעלי חיים במאה האחרונה, בהתאם להתחממות האקלימית ולשלטון של אלן.

אילו חיות משתנות?

מצאנו את רוב הדוגמאות המתועדות לשינוי צורה כוללות ציפורים - במיוחד, עלייה בגודל המקור.

זה כולל כמה מינים של תוכים אוסטרליים . מחקרים מראים שגודל המקור של קקדו כנופיות ותוכים אדומים גדל ב-4 עד 10 אחוז מאז 1871.

גם נספחי היונקים הולכים וגדלים. לדוגמה, ב- שרוול רעול פנים , אורך הזנב והרגליים עלו משמעותית מאז 1950. וב- מחבט עגול גדול , גודל הכנף גדל ב-1.64 אחוזים באותה תקופה.

מגוון הדוגמאות מצביע על שינוי צורה מתרחש בסוגים שונים של נספחים ובמגוון בעלי חיים, במקומות רבים בעולם. אבל יש צורך במחקרים נוספים כדי לקבוע אילו סוגי בעלי חיים מושפעים ביותר.

תוכי אדום גומי, מין שהוכח כמגדיל את גודל המקור בתגובה לשינויי האקלים. (ריאן ברנבי)

שימושים אחרים בתוספות

כמובן שלנספחים של בעלי חיים יש שימושים הרבה מעבר לוויסות טמפרטורת הגוף. המשמעות היא שמדענים התמקדו לפעמים בסיבות אחרות שעשויות להסביר שינויים בצורת גוף של בעלי חיים.

לדוגמה, מחקרים הראו שגודל המקור הממוצע של חוחית הקרקע הבינונית גלפגוס השתנה לאורך זמן בתגובה ל גודל זרע , אשר בתורו מושפע מגשמים. המחקר שלנו בדק נתונים שנאספו בעבר כדי לקבוע אם הטמפרטורה השפיעה גם על שינויים בגודל המקור של חוחיות אלה.

נתונים אלה אכן מוכיחים שכמות הגשמים (ובהרחבה, גודל הזרע) קובע את גודל המקור. לאחר קיץ יבש יותר, ההישרדות של ציפורים עם מקור קטן הצטמצמה.

אבל מצאנו עדויות ברורות לכך שלציפורים עם מקור קטן יותר יש סיכוי נמוך יותר לשרוד קיץ חם יותר. השפעה זו על ההישרדות הייתה חזקה מזו שנצפה עם גשמים. זה אומר לנו שתפקיד הטמפרטורה עשוי להיות חשוב כמו שימושים אחרים של נספחים, כגון האכלה, בהנעת שינויים בגודל הנספחים.

המחקר שלנו גם מציע שנוכל לגבש כמה תחזיות לגבי המינים שישנה את גודל התוספתן בתגובה לעלייה בטמפרטורות - כלומר אלה שדבקים בחוק של אלן.

אלה כוללים (עם כמה אזהרות) זרזירים, דרורי שיר, ושלל עופות ים ויונקים קטנים, כמו אופוסום חינני דרום אמריקאי.

למה יש חשיבות לשינוי צורה?

המחקר שלנו תורם להבנה מדעית של האופן שבו חיות הבר יגיבו לשינויי האקלים. מלבד שיפור היכולת שלנו לחזות את ההשפעות של שינויי האקלים, זה יאפשר לנו לזהות אילו מינים הם הפגיעים ביותר ודורשים עדיפות לשימור.

בחודשים האחרונים להגיש תלונה על ידי הפאנל הבין-ממשלתי לשינויי אקלים הראה שיש לנו מעט מאוד זמן למנוע התחממות כדור הארץ קטסטרופלית.

בעוד שהמחקר שלנו מראה שבעלי חיים מסוימים מסתגלים לשינויי האקלים, רבים לא. לדוגמה, ייתכן שחלק מהציפורים יצטרכו לשמור על תזונה מסוימת, מה שאומר שהן לא יכולות לשנות את צורת המקור שלהן. ייתכן שבעלי חיים אחרים פשוט לא יוכלו להתפתח בזמן.

אז בעוד שחשוב לחזות כיצד חיות הבר יגיבו לשינויי האקלים, הדרך הטובה ביותר להגן על מינים בעתיד היא להפחית באופן דרמטי את פליטת גזי החממה ולמנוע כמה שיותר התחממות כדור הארץ.

שרה רידינג , מועמד לדוקטורט, אוניברסיטת דיקין ו מתיו סימנדס , פרופסור חבר, אוניברסיטת דיקין .

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.