גיאולוגים חושבים שהם סוף סוף יודעים מדוע רעידות אדמה קורות במקומות ה'לא נכונים'

(CTVNews.ca, 2013)

איפשהו במזרח טנסי נראה שהאדמה רועדת בעדינות כל כך, רק כדי לחלוף במהירות ומותירה את אלה שחשו בה לתהות אם זה בכלל קרה. סיסמולוגים מתעדים את זה, ומציינים שוב - הרחק מהגבול של כל לוח טקטוני - את הרעש הרך של רעידת אדמה שבה אף אחד לא צריך להיות.

לעתים קרובות שקטים, מדי פעם הרסניים, הטלטולים האלה כמעט תמיד מביכים. עכשיו גיאולוגים חושבים שיש להם מושג מה גורם להם, והתשובה נמצאת עמוק מתחת לרגלינו.

כפי שאנו לומדים בבית הספר, רעידות אדמה נגרמות בדרך כלל על ידי שחרור של מתח שנבנה בין השחיקה היציבה של הלוחות הטקטוניים של כדור הארץ.



אבל מדי שנה יש מאות רעידות רחוקות מגבולות הלוחות, הידועות בשם רעידות אדמה 'אינטראפלטיות'. אין להם הסבר קל, אבל גיאולוגים זיהו לאחרונה מאפיין משותף למספר מקומות רעידות אדמה כאלה.

המחוז הקנדי שרלבואה, מחוז ניו מדריד בארה'ב, וכל השליש המזרחי של טנסי חווים לעתים קרובות רעידות אדמה בעוצמה של 2.5, למרות מרחקן מגבולות הלוחות.

הם גם חולקים גיאולוגיה דומה הרחק מתחת לאדמה.

'אנו מציגים השערה חדשה לפיה אזורים סיסמיים מרכזיים מוגבלים למקומות שבהם מבני המרתף בקנה מידה גדול נפגעו על ידי עיוות קרום מרוכז', צמד חוקרים מאוניברסיטת קנטקי ומאוניברסיטת ממפיס. לכתוב במחקר חדש .

עיוות קרום מרוכז זה - או CCD - יכול לכלול כל פעילות שבשלב מסוים בהיסטוריה של כדור הארץ הפחיתה את חוזקן של השכבות הסלעיות העתיקות המרכיבות את החלקים העמוקים ביותר של קרום יבשתי.

החוקרים טוענים כי מבני המרתף מתחת למספר אתרים שבהם מתרחשות רעידות תוך-לוחיות תכופות קשורים לארגון מחדש של לוחות עתיקים.

הצלקות הללו היו נשארות לפני מאות מיליוני שנים, רק כדי שהופעלו מחדש עם הזמן.

האזור הסייסמי של שרלבואה (CSZ) מספק דוגמה מושלמת. האזור משתרע לאורך 85 ק'מ (53 מייל) לאורך נהר סנט לורנס בדרום מזרח קוויבק, וחווה חמש רעידות אדמה בעוצמה של 6 מאז 1663.

מדי שנה יש מאות רעידות אדמה, רובן קטנות מכדי להרגיש אותן.

לא רק שה-CSZ ממוקם על מערך תקלות בעומק המרתף שלו, זה המקום של פגיעת מטאור משמעותית שפגעה לפני קרוב ל-360 מיליון שנה.

רעידות האדמה של האזור מרוכזות ברובן בדיוק במקום בו התרחשה ההתנגשות, כאשר חלקן נהרות לכיוון צפון מזרח לדרך קצרה לאורך השבר.

כשלעצמם, תכונות ההשפעה והשגיאות לא היו צפויות לייצר רעידות אדמה, מה שהופך אותה לאנומליה מוזרה מבחינה גיאולוגית.

חוקרים ייצרו דגמים רבים בניסיון להבין את הסייסמיות של האזור - לא משנה באיזו נקודה הם מתיישבים בסופו של דבר, נראה ברור שהדפורמציה שנגרמה מהפגיעה מילאה תפקיד מפתח.

לאזור הסייסמי החדש של מדריד יש סיפור אחר. העיוותים של זה היו תוצר של עיסוי חוזר ונשנה של הקרום בעקבות התפרקות יבשת העל רודיניה לפני יותר מחצי מיליארד שנים .

באשר למזרח טנסי, המתח סביב כיפוף פתאומי בתוך אחד מהפגמים העמוקים שלה הביא למשהו שנקרא עיקול שחרור - התרחבות של הקרום לאורך השבר שהביאה לסוג אחר של דפורמציה.

'למרות שהמנגנונים המייצרים את ה-CCD משתנים, ה-CCD המוגבל אזורית משמש למיקוד הסייסמיות בשלושת האזורים הללו', כותבים החוקרים .

אמנם הכרחיים, אך ייתכן שהעיוותים הללו אינם החלק היחיד בפאזל. יש צורך בלחצים אחרים כדי להפוך CCD לאזור סיסמי.

כרגיל, נדרשים מחקרים נוספים כדי לממש את הרעיון ולקבוע את האופי המדויק של כל דפורמציה בקרום.

עם זאת, בהתחשב באתגרים בחיזוי רוב רעידות האדמה, לדעת יותר על הנקודות החמות המוזרות הללו היא חיונית אם אנו רוצים להתחמש בפני פעילות עתידית.

מחקר זה פורסם ב טקטוניקה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.