גילוי מזעזע מצביע על כך ש-40% מאיילי הבר בארה'ב חלו בנגיף הקורונה

(אלכסי קורולקוב/Getty Images)

הרומן נגיף קורונה נראה שקפץ איכשהו מבני אדם לצבי בר בחלקים מסוימים של ארצות הברית.

בפינה הצפון מזרחית של המדינה, סקר פדרלי שנערך לאחרונה מצא מנטרל נוגדנים ל SARS-CoV-2 ב-40 אחוז מכולם צבי לבן זנב ( Odocoileus virginianus ) שנדגמו.

במדינת מישיגן לבדה, 67 אחוז מהצבאים בחופשיות הראו סמנים חיסוניים לנגיף הקורונה בדם שלהם.



זה ה ראיה ראשונה של חשיפה נרחבת ל-SARS-CoV-2 בחיות בר, ולמרות שמחקר טרום-ההדפסה עדיין צריך להיות מאומת וביקורת עמיתים, הממצאים מהווים סיבה לדאגה.

אף על פי שאף אחד מהצבאים לא הראה השפעות בריאותיות שליליות, נוכחותם של נוגדנים ספציפיים בדמם מרמזת שהם נלחמו לאחרונה נגיף .

על ידי החסות והפצת הפתוגן הזה בשקט, מדענים חוששים שאוכלוסיית הצבאים מאפשרת ל-SARS-CoV-2 להסתגל ולהתפתח לזנים חדשים - כאלה שעלולים להדביק מחדש בני אדם שנים בהמשך הדרך עם יכולת העברה וחומרה אפילו יותר מבעבר.

אחרי הכל, צבי לבן זנב בארה'ב מצטלבים הרבה עם המין שלנו, בין אם זה מעבודות שדה, עבודות שימור, האכלה, ציד או שפכים אנושיים, מה שמספק מסלול מושלם להתפשטות נגיף הלוך ושוב.

'התפוצה הגיאוגרפית של המין הזה מקיפה את רוב צפון אמריקה ובעלי חיים אלה נמצאים בשפע במיוחד ליד מרכזי אוכלוסייה עירוניים הממוקמים במזרח ארה'ב', הכותבים לִכתוֹב בנייר שלהם.

'יתרה מכך, צבי לבן זנב יכול ליצור קבוצות חברתיות, מבנה קשר עם פוטנציאל לתמוך בהעברה תוך-מין של פתוגנים מרובים.'

מאז הגלובלי מגפה בהתחלה, מדענים היו מודאגים מכך שנגיף הקורונה החדש יקפוץ מבני אדם למין אחר של בעלי חיים, המכונה זליגה זואונוטית.

בשנה שעברה, למשל, התפרצות בקרב מינקים מעובדים הובילה לא חילוץ מסיבי של בעלי חיים באירופה ובארצות הברית . אבל בניגוד לחיות בשבי, זיהומים בקרב חיות בר אינם נשלטים בקלות כל כך.

זו הסיבה שמדענים מודאגים כל כך מהממצאים האחרונים. אם SARS-CoV-2 אכן יכול למצוא מקלט בטבע, זה עלול להקשות מאוד על ההדברה. אם הנגיף יסתגל למין אחר ואז ידביק מחדש בני אדם, החיסונים שלנו עשויים להיות הרבה פחות יעילים בעתיד.

לאחרונה, ביוטה , מינק בר בריא לכאורה נבדק חיובי ל-SARS-CoV-2, והפך לבעל החיים החופשי הראשון שקלט את הנגיף. עם זאת, כפי שחזו מדענים, זה היה כנראה רק קצה הקרחון . כעת, נראה כי הנגיף המריא גם בקרב צבי בר.

החיות החופשיות הללו יצטרכו להיבדק עבור RNA ויראלי אם אנחנו רוצים להיות בטוחים לחלוטין שהם מספקים מאגר לנגיף הקורונה החדש, אבל נוכחותם של נוגדנים בדמם מרמזת שהם נחשפו איכשהו.

קודם לימודים במעבדה הראו שצבי לבן זנב רגישים מאוד ל-SARS-CoV-2, ושפרט נגוע אחד ממין זה יכול להדביק אחר.

סקר חדש זה מציע שהתפשטות דומה עשויה להתרחש בטבע, אם כי יש צורך במחקר נוסף כדי להבין כיצד זה קורה.

לצוות הייתה גישה ל-385 דגימות סרום של צבי לבן זנב בר מינואר עד מרץ 2021, כמו גם 239 דגימות בארכיון מ-2011 עד 2020, אותן בדקו עבור נוגדני SARS-CoV-2.

לפני תחילת המגיפה ב-2019, חוקרים ממשלתיים לא מצאו סמנים חיסוניים לנגיף SARS-CoV-2 בדם של צבי בר. אולם לאחר תחילת המגיפה, הנוגדנים הללו החלו לצוץ יותר ויותר.

בשנת 2020 נמצאו חלבוני דם ספציפיים עבור SARS-CoV-2 בקרב שלושה צבאים. אולם בשלושת החודשים הראשונים של השנה, כמעט מחצית מכל 385 דגימות הדם שנלקחו מצבאים במישיגן, פנסילבניה, אילינוי וניו יורק הראו את אותם נוגדנים מנטרלים.

כיצד הצבאים הללו נחשפו לנגיף מלכתחילה עדיין לא ברור. הוא יכול היה לקפוץ ישירות מבני אדם, או שהוא יכול היה לעבור מבעלי חיים או חיות בר שבאו איתנו במגע ואז אל צבי לבן זנב.

ככזה, גורמים רשמיים בארה'ב קוראים לפיקוח רב יותר על חיות בר, במיוחד בקרב טורפים ואוכלי נבלות המקיימים באופן קבוע אינטראקציה עם צבאים.

'אם יש מקור חשיפה משותף לצבאים, אז כנראה שאותו מקור יכול לחשוף בעלי חיים אחרים', הוירולוג ארינג'אי בנרג'י מאוניברסיטת ססקצ'ואן, שלא היה מעורב במחקר. סיפר טֶבַע .

ייתכן ש-SARS-CoV-2 נשפך לטבע מהר יותר ממה שאנחנו יכולים לנגב אותו.

המחקר פורסם ב bioRxiv .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.