האבל חוזר! תמרון מסוכן מציל את טלסקופ החלל החזק בעולם

תיקון טלסקופ החלל האבל, דצמבר 1993. (נאס'א)

נאס'א סוף סוף תיקנה את זה טלסקופ החלל האבל לאחר שבועות של פתרון תקלה מסתורית.

ביום שישי, הסוכנות הכריז כי האבל הפעילה בהצלחה גיבויים לחומרה הפגומה שהשביתה את פעילותה לפני יותר מחודש. כעת מהנדסי נאס'א מחזירים לאט לאט את הטלסקופ לפעילות מלאה. התהליך עשוי להימשך מספר ימים.

'הייתי די מודאג', אמר מנהל שותף של נאס'א, תומס זורבוצ'ן ראיון וידאו של יום שישי עם Nzinga Tull, שהוביל את צוות האבל בפתרון בעיות. 'כולנו ידענו שזה מסוכן יותר ממה שאנחנו עושים בדרך כלל.'



האבל הוא טלסקופ החלל החזק ביותר בעולם, אבל הוא מזדקן. הוא שוגר למסלול ב-1990. יש לו מצולם לידות ומותם של כוכבים, הבחינו בירחים חדשים המקיפים את פלוטו, ועקבו אחר שני עצמים בין-כוכביים שרוכסים דרך מערכת השמש שלנו.

תצפיותיו אפשרו לאסטרונומים לחשב את גילו והתפשטותו של היקום ולהציץ בגלקסיות שנוצרו זמן קצר לאחר המפץ הגדול .

למרות שנאס'א כנראה תיקנה את הבעיה, זה סימן לכך שגילו של האבל מתחיל להפריע למדע שלו. הטלסקופ לא שודרג מאז 2009, וחלק מהחומרה שלו היא בת יותר מ-30 שנה.

״זו מכונה ישנה יותר, והיא סוג של אומר לנו: תראה, אני קצת מזדקן כאן, נכון? זה מדבר אלינו,' אמר זורבוכן. 'למרות זאת, עוד מדע לפנינו, ואנחנו נרגשים מזה'.

אסטרונאוטים ביקרו בהאבל לצורך תיקונים ותחזוקה בחמש הזדמנויות. (נאס'א)

תמרון מסוכן הציל את טלסקופ החלל החזק בעולם

מחשב המטען של האבל - מכונה משנות ה-80 השולטת ומנטרת את כל המכשירים המדעיים של החללית - פתאום הפסיק לעבוד ב-13 ביוני . מהנדסים ניסו ולא הצליחו להחזיר אותו לאינטרנט מספר פעמים.

בסופו של דבר, לאחר שהריצו בדיקות אבחון נוספות, הם הבינו שהמחשב לא היה הבעיה בכלל - חומרה אחרת בחללית גרמה לכיבוי.

עדיין לא לגמרי ברור איזו חלק חומרה היה האשם. מהנדסים חושדים כי כספת כשל ביחידת בקרת הכוח (PCU) של הטלסקופ הורתה למחשב המטען לכבות. יכול להיות שה-PCU שולח את המתח השגוי של חשמל למחשב, או שה-failsafe עצמו יכול היה להיות פגום.

אבל נאס'א הייתה מוכנה לנושאים כאלה. לכל חלק מהחומרה של האבל מותקן מראש תאום על הטלסקופ למקרה שהוא ייכשל. אז המהנדסים היו צריכים לעבור לחומרת הגיבוי הזו.

נאס'א האתחלה את האבל בעבר באמצעות פעולות מסוג זה. בשנת 2008, לאחר תאונת מחשב הוציאה את הטלסקופ למצב לא מקוון למשך שבועיים, מהנדסים התחלפו לחומרה מיותרת.

שנה לאחר מכן, אסטרונאוטים תיקנו שני מכשירים שבורים כשהם במסלול - זה היה של האבל פעולת שירות חמישית ואחרונה . (לנאס'א אין עוד דרך לשגר אסטרונאוטים לטלסקופ החלל.)

ובכל זאת, מתג החומרה השבוע היה תמרון מסוכן.

״אתה לא יכול לראות את החללית, אתה לא יכול לראות את זה קורה. אתה צריך לוודא שהעלאות הפקודות שלך יעשו בדיוק את מה שאתה מתכוון שהן יעשו', פול הרץ, מנהל חטיבת האסטרופיזיקה של נאס'א, אמר לאינסיידר שבוע שעבר.

'אתה פשוט לא רוצה לשבור משהו בטעות,' הוא הוסיף.

זה לא עזר שהמהנדסים לא יכלו פשוט להחליף את ה-PCU התקול. היחידה מקושרת להרבה רכיבים אחרים, אז נאס'א נאלצה להחליף גם חומרה אחרת.

הסוכנות גם השתמשה במחשב מטען הגיבוי במקום במקור, ליתר ביטחון. הוא הופעל כהלכה, המהנדסים הטעינו אותו בתוכנה מעודכנת, ועכשיו הוא נמצא ב'מצב פעולה רגיל', אמרה נאס'א בעדכון שלה ביום שישי.

'אני מרגיש סופר נרגש והקלה,' אמר טול. 'שמח שיש לי חדשות טובות לחלוק'.

(צוות מורשת ESA/האבל/האבל)

למעלה: עמודי הבריאה, ערפילית הנשר, במרחק של 6,500 שנות אור, שצולמה על ידי האבל ב-2015.

להחזיר את האבל למדע שלו ייקח כמה ימים

כעת צוות האבל צריך להתחיל להפעיל את המכשירים המדעיים של הטלסקופ. זה יכול לקחת גם שבוע כדי לחזור לפעילות מלאה, לדברי הרץ.

עדיין יש תעלומה לפתור: מדוע הטלסקופ הפסיק לעבוד מלכתחילה?

לא משנה מה החומרה הפגומה, להאבל אין עוד גיבוי עבורה. אם זה ייכשל שוב, זה יכול להוות את הסוף של האבל.

'לא משנה מה הרכיב הזה, הוא נמצא בהרבה לוויינים אחרים', אמר הרץ. 'אנחנו תמיד רוצים להבין מה עובד ומה לא עובד בחלל'.

מאמר זה פורסם במקור על ידי Business Insider .

עוד מ-Business Insider:

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.