האם עלולה להופיע מוטציית COVID מסוכנת ביותר בחיות המחמד שלנו? הנה המדע

חתול לבן עם עיניים בצבעים שונים. (Merche Portu/Getty Images)

ההצעה האחרונה שאולי השרים יצטרכו לשקול חיסון או חיסון בעלי חיים כדי למנוע את נגיף קורונה מלקלוט מוטציה מסוכנת נוספת וקפיצה חזרה לבני אדם אולי נשמע כמו פאניקה פתאומית, אבל זה רק חלק מוויכוח ארוך בין מדענים.

עדות שחתולים עלולים להידבק בהן SARS-CoV-2 , ה נגיף שגורם ל-COVID, הופיע כ מוקדם באפריל 2020 מווהאן, סין. עדות לכך שהם יכולים גם להעביר את הזיהום לחתולים אחרים בתנאים מסוימים הופיעו באותו חודש.

מאז אושרו זיהומים במינק בדנמרק ובהולנד, ב חתולים גדולים בגני חיות , ב כלבים , חמוסים ומגוון של מינים אחרים . כדאי גם לזכור שהמקור של SARS-CoV-2 הוא כנראה עטלפים וכי מינים אחרים של חיות בר עלולים גם הם להידבק.



הדבקה של חלק מהמינים הללו ב-SARS-CoV-2 עלולה לגרום למחלה ממשית, וליצור בעיות וטרינריות, רווחה או שימור. עם זאת, העברה אל או מחוות לוויה המבלות זמן רב במגע קרוב עם אנשים מציגה גם בעיות נוספות בניסיון לשלוט ב מגפה בבני אדם.

לדוגמה, אם העברה בין בני אדם לחתולים מתרחשת בקלות, אזי שליטה במגיפה באנשים עשויה לדרוש אמצעים כדי למנוע אותה, וזה עשוי לכלול חיסון והסגר חתולים.

יש ראיות טובות לשידור מ בני אדם לחתולים אבל מעט מאוד עדויות להעברה מחתולים לבני אדם. גם אין הרבה עדויות להעברה בין חתולים במצבים רגילים (כלומר, לא במעבדה). כרגע, אין סיבה אמיתית לדאוג שזיהומים בחתולים הם בעיה גדולה.

אתה נמצא בסיכון גדול בהרבה מהמשפחה והחברים שלך עם COVID מאשר מהחתולים שלהם, אם כי עליך לנקוט באמצעי זהירות היגיינה רגילים שבהם אתה משתמש כדי להפחית את הסיכונים לחלות במחלות אחרות (כגון טוקסופלזמה ) מחתולים.

אין כרגע סיכון גדול מהחתולים והכלבים שלנו שמצדיקים שיטות בקרה ספציפיות כמו השלכת או הסגר. עם זאת, בטווח הארוך יותר, יש חשש לגבי הופעתן של גרסאות חדשות.

אלה עשויים להיות מועברים בקלות רבה יותר (כמו וריאנט אלפא) או מסוגלים יותר להדביק אנשים מחוסנים או נגועים בעבר (כמו וריאנט בטא). גרסאות עלולות לגרום למחלה חמורה יותר, או שהן עלולות לגרום למחלה פחות חמורה ולהיות דומים יותר להצטננות רגילה של החורף או לשפעת.

זה כמעט בלתי נמנע שעוד מהגרסאות הללו יופיעו כי הנגיף מסתגל לכל הניסיונות שלנו לשלוט בו. גרסאות חדשות אלה של אנשים נראות במהירות בבריטניה מכיוון שהיא מבצעת את תוכנית המעקב הגדולה בהיסטוריה .

הסיכון לטווח ארוך של SARS-CoV-2 במינים אחרים הוא שאם הנגיף יתחיל להסתובב בהם, וריאנט חדש, אפילו יותר לא נעים, עלול להופיע ולא להיות מוכר כבעיה עד שהוא יעבור בחזרה לאנשים.

למרות נדירות, ממשלת בריטניה אכן צריכה לשקול תרחישים עתידיים אפשריים אלה, והאפשרות של וריאנטים חדשים להופיע בבעלי חיים הייתה חלק מה דוח אחרון מקבוצת הייעוץ המדעי למקרי חירום (SAGE) לגבי האבולוציה ארוכת הטווח של SARS-CoV-2.

הדרך החשובה ביותר להפחתת הסיכון תהיה מעקב כדי לזהות וריאנטים חדשים בבעלי חיים שעדיין לא מופיעים אצל אנשים. אז אל תתפלא אם הווטרינר שלך יתבקש לספק דגימת ספוגית מחיית המחמד שלך אם היא מקבלת תסמינים נשימתיים - וייתכן שתתבקש גם לספק אחת בעצמך אם זה יקרה.

חיסון המוני של חיות מחמד אינו סביר

חיסון של חיות מחמד הוא הרבה פחות סביר. חיסונים לכלבים וחתולים ל-COVID נמצאים בפיתוח, אך עשויות להיות בעיות להראות שהם יעילים.

חיסונים אושרו לשימוש בבני אדם רק לאחר ניסויים מאוחרים בבני אדם, שבהם חוסנו מספר רב של אנשים ובוצעו במעקב כדי לראות אם הם מוגנים מפני זיהום. אפילו אז, מספיק אנשים בניסוי נאלצו להידבק כדי להוכיח השפעה כלשהי של חיסון ה-COVID לעומת חיסון הבקרה.

ביצוע ניסויים דומים בכלבים וחתולים יהיה קשה בעוד ששיעורי ההדבקה נמוכים (או אפילו לא ידועים, כמו כיום), וניסויים קטנים יותר פשוט לא מספקים ראיות מספיק טובות.

אולי אפשר להשתמש באותם חיסונים בחתולים ובכלבים כמו בבני אדם, אבל זה גם מהווה סיכון. שֶׁלָה כעת מקובל שחשיפת אנשים מחוסנים לזיהומים חדשים עשויה להיות דרך לבחור וריאנטים שיכולים לברוח מהתגובה החיסונית שמייצר החיסון.

אם נעשה שימוש באותם עיצובי חיסון בסיסיים בחתולים ובכלבים, זה עשוי לבחור עבור 'גרסאות בריחה' של חיסון במינים אלה, אשר לאחר מכן יכולים לעבור חזרה אפילו לאנשים מחוסנים.

במיוחד אם החיסונים לא הוכחו כיעילים כמו אצל אנשים, או אם הם ניתנים רק לכמה חתולים וכלבים.

המתת חסד נרחבת של חיות מחמד כאמצעי זהירות (מה שייקרא 'השמדה' בבעלי חיים או בחיות בר) היא מאוד לא סבירה.

תארו לעצמכם את המצב שבו גרסה מסוכנת ביותר, שעלולה להיות קטלנית, מתפשטת מחתול לבעליו ולמשפחתו. הזיהום באנשים יהיה אידיאלי להכיל על ידי בידוד מתאים במתקן מתאים (כמו במספר הקטן של אבולה מקרים בבריטניה), עצירת ההתפשטות. אז יתכן שמקור החתול ומגעי החתול המיידיים - אם בכלל - יומתו כדי להפחית את הסיכון המיידי לאנשים ולחתולים אחרים.

לא יהיה טעם בהמתת חסד בקנה מידה גדול של חתולים אלא אם הגרסה כבר נפוצה. בתנאי שקיים מעקב אחר SARS-CoV-2 בבני אדם ובעלי חיים כדי לזהות כל גרסה כזו לפני שהיא הופכת למסוכנת, אין טעם לדאוג מהמתת חסד בקנה מידה גדול של חיות המחמד שלנו.

תוכניות מעקב בחיות מחמד וחיות בר מתחילות להיות ממומנות באמצעות סוכנויות ממשלתיות, כמו מחקר וחדשנות בבריטניה. תוכניות אלה, והוויכוח המתמשך, יהיו קריטיים בהימנעות מתגובות יתר שאינן מושכלות בעתיד.

מיק ביילי , פרופסור לאימונולוגיה השוואתית, אוניברסיטת בריסטול .

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.