האם שפעת החזירים באמת הולכת להיות המגיפה הבאה?

(כריסטופר קרסון / Unsplash)

העולם כבר דאג מגפה מחלות במשך שנים רבות. לפני COVID-19 , תשומת הלב התמקדה בשפעת וירוסים כגורם הסבירה ביותר.

א מאמר אחרון מזכיר לנו שהאיום משפעת נשאר אמיתי מאוד. זה מדווח כי שפעת חזירים נגיף מסתובב בסין שיש לו פוטנציאל להתפשטות מגיפה בבני אדם.

זה נשמע מאוד מדאיג, אבל עד כמה אנחנו צריכים להיות מודאגים?



ישנם מיליוני מקרים של שפעת מדי שנה, וכתוצאה מכך מאות אלפי הרוגים . אלה נגרמים על ידי נגיפי שפעת 'עונתיים' או מסוג B. ישנם גם סוגים אחרים של נגיפי שפעת שמאוגרים על ידי בעלי חיים, בעיקר נגיפים מסוג A של ציפורים.

למרבה המזל, רוב אלה מדביקים בני אדם בצורה גרועה. אך מכיוון שהם שונים מהנגיפים העונתיים, לבני אדם אין או מעט חסינות קיימת אליהם.

אז נגיף מסוג A שרוכש את היכולת להדביק בקלות בני אדם ולהעביר בינינו יקרע את האוכלוסייה שלנו, מה שיוביל למגיפה בערך באותו אופן SARS-CoV-2 עשה.

ה שפעת ספרדית של 1918, מה שגרם ל- מוערך ב-50 מיליון מקרי מוות , מדגים מדוע נגיפי שפעת מגיפה היו המוקד של ארגון הבריאות העולמי וממשלות ברחבי העולם.

כיצד וירוסים מסוג A יכולים להדביק בני אדם

נגיפי שפעת מדביקים תאי נשימה על ידי קשירה לקולטן ספציפי על פני התאים. לבני אדם ולציפורים יש גרסאות שונות של הקולטן הזה, מה שאומר שנגיפי שפעת העופות נקשרים בצורה גרועה לתאים אנושיים. זו הסיבה שהדבקות בבני אדם נמוכה.

עם זאת, נגיפי שפעת יכולים להחליף בקלות מקטעים מהחומר הגנטי שלהם (בתהליך המכונה reassortment) אם שני וירוסים שונים מדביקים את אותו תא.

זה יכול ליצור נגיפי שפעת חדשים עם מאפיינים משולבים של הוריהם. יש חשש שנגיף משולב יכול לשלב את הנזק הגדול של כמה מנגיפי ציפורים עם זיהום גבוה לבני אדם - שילוב שעלול להיות הרסני.

וחזירים הם שאולי יאפשרו את זה. תאי הנשימה שלהם מכילים את שתי הגרסאות של הקולטן שהוזכרו קודם לכן, מה שהופך אותם לרגישים למגוון רחב של נגיפי שפעת. זה אומר שהם המארח הסביר ביותר שבו מתרחשת מבחר מחדש.

בשל כך, קיימת רשת מעקב עולמית נרחבת לזיהוי וירוסי שפעת חדשים ועלולים להיות מסוכנים. וזה מה שגילה מאמר זה לאחרונה כי בסין הופיעו נגיפי שפעת החזירים המציגים רבות מהתכונות שאנו צופים שיש לזנים פוטנציאליים של מגיפה.

חמוסים עוזרים להראות את הסכנה של הווירוסים החדשים האלה

בין נגיפים שבודדו מחזירים בסין בין השנים 2011 ל-2018, זוהו שישה סוגים שונים. בשנת 2011, הנגיפים השולטים היו גרסאות של נגיף שפעת החזירים H1N1 משנת 2009. הווירוסים הבאים נשאו את סימני ההיכר של נובעים ממבחר מחדש.

בפרט, סוג אחד (המכונה G4) זוהה לראשונה בדגימות שנלקחו בשנת 2013, ועד שנת 2018 הפך לסוג הדומיננטי והיחיד המבודד.

זה קרה במקביל לעלייה ניכרת במחלות דרכי הנשימה אצל חזירים, מה שמצביע על כך שנגיף G4 מקורי הפך מותאם במיוחד להדבקת חזירים, והחליף במידה רבה את נגיפי שפעת החזירים האחרים בסין, מה שהוביל לסדרת נגיפי G4 הבעייתיים שנמצאים כעת במחזור .

בדיקות של פוטנציאל הדבקה בבני אדם על ידי וירוסי G4 הניבו תוצאות מדאיגות. לחמוסים יש דפוסים דומים של קולטנים לבני אדם, הם מציגים מחלת שפעת דומה לבני אדם ויכולים להעביר בינם לבין עצמם נגיפי שפעת. זה הופך אותם למודל טוב לחקר ההשפעות הפוטנציאליות של נגיף שפעת על אנשים.

כאשר נבדקו, נגיפי ה-G4 גרמו למחלה חמורה יותר בחמוסים מאשר בשאר הסוגים שנבדקו, וגם הועברו בקלות גם במגע ישיר וגם בטיפות נשימה. זה מראה שלנגיפי G4 יש פוטנציאל לגרום למחלות קשות בבני אדם ולהתפשט בינינו בקלות.

לאחר מכן בדקו המחברים האם נוגדנים שמזהה נגיפי שפעת שגרמו למחלות בבני אדם בשנים האחרונות - כולל אלו שנוצרו בתגובה לגרסה עדכנית של חיסון נגד שפעת - יזהו את נגיפי G4. הם לא עשו זאת, מה שמרמז שלאוכלוסיית האדם אין חסינות קיימת מועטה עד לא לנגיפים הללו.

עד כמה אנחנו צריכים להיות מודאגים?

לאחר מכן נבדקו דגימות דם מעובדי חוות חזירים (שיש להם מגע קרוב וקבוע עם חזירים) ומאוכלוסיה רחבה יותר עבור נוכחות של נוגדנים המזהים את נגיפי G4.

באופן מפתיע, 10 אחוז מהדגימות מעובדי משק, וכ-4 אחוז מהדגימות מהאוכלוסייה הכללית, הכילו נוגדנים כאלה. זה מצביע על כך שנגיפי G4 כבר הדביקו בני אדם. צוין כי תדירות הדגימות החיוביות, ובכך תדירות ההדבקה, עלתה בשנים האחרונות.

לפיכך, נראה שלנגיפי G4 יש את כל התכונות שאנו חוששים לנגיף שעלול לפנדמי – קישור יעיל לתאי נשימה אנושיים ושכפולם בתאי נשימה אנושיים, ארסיות והעברה גבוהים במודל החמוס, והיעדר חסינות קיימת מפני נגיפי שפעת או חיסונים אחרים.

עם זאת, רמת ההידבקות של עובדי חזירים ואחרים, ככל הנראה, בלתי מורגשת אך משמעותית, מעידה כי נכון לעכשיו, הנגיפים הללו אינם גורמים בדרך כלל למחלות קשות או מתפשטים בקלות.

אבל הם עשויים לייצג וירוסים שכבר מותאמים מאוד להדבקה בבני אדם, הדורשים התאמות מינוריות בלבד להתפשטות תכופה בין אדם לאדם ו/או לחומרה מוגברת. נראה שהם אכן סיבה לדאגה אמיתית.

בעוד שרוב תכנון התגובה למגפה התרכז בשפעת, COVID-19 הראה את הצורך להרחיב את התכנון הזה. מאמר זה הוא תזכורת בזמן שאולי עוד לפני כיבוש ה-COVID-19, צריך להתחיל בתכנון חזק יותר עבור המגיפה הבאה.

אירועים קיצוניים מתוארים לעתים קרובות כפעם בחיים. אנחנו לא יכולים להרשות לעצמנו לטפל במגיפות כך. Sars, Mers, H1N1 ועכשיו COVID-19 הופיעו כולם ב-20 השנים האחרונות, מה שמוכיח כי נגיפים מגיפה מתעוררים בקביעות מדאיגה, וסביר להניח שימשיכו לעשות זאת.

אנדרו פרסטון , קורא בביולוגיה וביוכימיה, אוניברסיטת באת' .

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.