האם אתה יודע מה יש בגז הטבעי שלך? מחקר קטן זה רצה את התשובה

שריפת גז על כיריים במטבח. (אנדריאה טודארו/EyeEm/Getty Images)

נתפס כחלופה נקייה יותר לפחם ולנפט, הגז הטבעי חווה א תור הזהב של צריכה . מתהליכים תעשייתיים לייצור חשמל, מתאן הפך לבחירה של דלק עבור שוק ירוק.

למרות שהבעירה שלו משתחררת פחות פחמן דו חמצני באופן משמעותי מאשר בני דודיו הפחמימניים הנוזלים והמוצקים, מתאן הוא מזהם רציני בפני עצמו. יתרה מכך, את הגז הטבעי שהוא מגיע ארוז בו ניתן היה להעביר לביתנו עם המון אורחים לא נעימים.

חוקרים מכל רחבי מדינת מסצ'וסטס בארה'ב שיתפו פעולה בפרויקט שמטרתו להקניט את תערובת הכימיקלים המוזרמים למטבחים, למרתפים ולחדרי המגורים שלנו לבישול ולחימום.



מה שהם מצאו אמור לתת לנו הפסקה עוד יותר בהתלות כה רבה במתאן כמקור אנרגיה נמוך מזהם.

'מחקר זה מראה שמכשירי גז כמו כיריים ותנורים יכולים להיות מקור לכימיקלים מסוכנים בבתים שלנו גם כשאיננו משתמשים בהם', אומר מחבר שותף ג'ונתן Buonocore, מדען בריאות ממרכז הרווארד צ'אן לאקלים, בריאות והסביבה הגלובלית (C-CHANGE).

'אותם כימיקלים עשויים להיות נוכחים גם במערכות הפצת גז דולפות בערים ובמעלה שרשרת האספקה'.

מתאן הוא מה שאנו מכנים פחמן שמכיל רביעיית אטומי מימן. הוא יוצר בקלות ליד מרבצים של פחמימנים גדולים יותר, כגון אלה המורכבים מנפט ופחם.

בהיותו כל כך קטן, הוא נשרף במהירות וביעילות לפחמן דו חמצני ומים, מה שהופך אותו למקור שימושי לדלק שניתן להזרים בקלות לבתים ולמפעלים.

זו הגרסה הנקייה, לפחות. במציאות, מתאן עצמו הוא אגז חממה חזקשיכולים לדלוף כמעט מכל חלק בתהליך ההובלה.

'זה ידוע היטב שגז טבעי הוא מקור עיקרי של מתאן שמניע אותו שינוי אקלים ,' אומר המדען המבקר דרו מיכנוביץ' מ-Chan C-CHANGE ו-PSE Healthy Energy.

'אבל רוב האנשים לא באמת שקלו שהבתים שלנו הם המקום שבו מסתיים הצינור ושכאשר גז טבעי דולף הוא יכול להכיל מזהמי אוויר מזיקים לבריאות בנוסף למזהמי אקלים.'

הגז שנאסף סביב מרבצי דלק מאובנים ומקורות אחרים של מתאן אינו טהור בדיוק. בין גושי הפחמן הפשוטים הללו מעורבות שרשראות ארוכות יותר של פחמימנים, כולל בלגן שלם של פיתולים מורכבים, טבעות וענפים.

תרכובות אורגניות נדיפות (VOCs) כולל אלקנים, ציקלו-אלקנים וארומטיים שונים כגון בנזן, טולואן, אתיל-בנזן (שלא לדבר על חומרים לא אורגניים כמו מימן גופרתי, הליום וחנקן) תורמות למתכון המורכב של גז טבעי שנכרה טרי.

לא כל התרכובות הללו רעות לנו, אבל חלק ניכר, כולל רבים מהארומטים, עלול להעלות את הסיכון של סרטן במינונים מספיקים, תוך מתן נקודת מוצא לתגובות היוצרות חלקיקים אטמוספריים ומזהמים כמו אוֹזוֹן .

מה שמעולם לא הובהר הוא כמה מהחומרים הבעייתיים יותר הללו - אם בכלל - נמשכים מהמקור לתוך הבתים שלנו. רוב ספקי הגז בארה'ב עוקבים מקרוב אחר המוצרים שלהם כדי לקבוע את ערך החימום שלהם ולעמוד בתקנים שונים.

עם זאת, שיטות אלה אינן נוטות לעקוב אחר מולקולות פחמן גדולות, מה שמקשה לשפוט במדויק את ההרכב המדויק של הגז שאנו שורפים.

מסוף 2019 ועד אמצע 2021, החוקרים אספו 234 דגימות של גז טבעי מ-69 תנורי מטבח ברחבי אזור בוסטון רבתי. ניתוח מפורט של דגימות אלה מצא שוני רב באזור, ולאורך כל תקופת הזמן.

הנפוצים ביניהם היו מאות תרכובות ייחודיות, מהן 21 - כ-7% - נחשבו על פי סטנדרטים פדרליים כמסוכנים ברמות גבוהות מספיק.

בנוסף, הם מדדו את ריכוז חומרי הריח ששימשו כדי למשוך תשומת לב לריכוזים גבוהים של הגז הנטול ריח בדרך כלל. באופן מדאיג, חלק מהדליפות הקטנות יותר שמתרחשות בבתים שלנו של כ-20 חלקים למיליון עלולות להיות חלשות מכדי להריח.

המחקר אמנם לא הרחיק לכת וקשר בין דליפות או חשיפה לגז טבעי לבעיות בריאותיות או לחשב את ההשפעה הפוטנציאלית על הסביבה, אבל זה מספיק קריאת השכמה כדי לשים לב טוב יותר למהיכול להיות דאגה גוברת.

'קובעי מדיניות ושירותים יכולים לחנך טוב יותר את הצרכנים לגבי אופן חלוקת הגז הטבעי לבתים ועל הסיכונים הבריאותיים הפוטנציאליים של דליפת מכשירי גז ודליפות צינורות גז מתחת לרחובות ולהפוך חלופות לנגישות יותר.' אומר Buonocore.

מחקר זה פורסם ב מדעי הסביבה וטכנולוגיה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.