האם זה בסדר לקחת מלטונין לשינה? רופא מסביר את הסיכונים

(גרייס קארי/Getty Images)

אני רופא למעלה מ-20 שנה, 12 מהן הוקדשו אך ורק לעיסוק ברפואת שינה. במהלך השנים, ראיתי עלייה עצומה בשימוש במלטונין על ידי המטופלים שלי ובני משפחותיהם. למרות שמלטונין עזר לרבים מהמטופלים שלי, יש לי כמה חששות ששווה לשתף.

ראשית, אני לא בטוח שרוב המטופלים שלי שנטלו מלטונין לפני ההערכה הקלינית שלי ידעו בדיוק מה זה מלטונין. מלטונין הוא הורמון המיוצר על ידי בלוטה במוח הנקראת בלוטת האצטרובל. תפקידו העיקרי של המלטונין הוא ויסות שינה.

רמות המלטונין עולות בתגובה לחושך, מה שאומר למוח שהגיע הלילה והגיע הזמן לישון. כשיש אור בהיר, כמו בבוקר, ייצור המלטונין נכבה והמוח יודע שזה שעות היום.



תכונות ויסות היום-לילה של המלטונין והאור הופכות אותם לשני גורמי המפתח בהקמת שעון השינה-ערות הפנימי, או מה שנקרא 'המחזור הצירקדי'.

הפרעה צירקדית מתרחשת כאשר יש חוסר התאמה בין השעון הפנימי לזמן המקובל בחברה ללכת לישון או להתעורר, כפי שרואים כאשר מישהו נוסע על פני אזורי זמן ויש לו ג'ט לג. אבל ג'ט לג לפעמים יכול להתרחש בהיעדר נסיעות. לדוגמה, כשאתה נשאר בסביבה של אורות בהירים עד שעות הלילה המאוחרות, אתה משטה את המוח שלך לחשוב שזה עדיין יום.

במקרה זה, ייצור מלטונין אינו מתרחש ואתה לא מרגיש ישנוני עד השעות המאוחרות של הלילה, או לפעמים שעות הבוקר המוקדמות.

ראיתי בני נוער רבים מגיעים לקליניקה שלי כי הם לא יכולים לישון עד 02:00 או 3:00, אבל הם ערים צופים בסרטונים במכשירים האלקטרוניים שלהם עד מאוחר בלילה.

אני בדרך כלל ממליץ למטופלים שלי לכבות את האורות בזמן סביר ולצפות שישנוניות תתחיל להופיע תוך שעה. אבל לוקח זמן לשעון הטבעי להסתגל ללוח זמנים חדש, ולעתים קרובות המטופלים שלי מעדיפים להשתמש בתוסף מלטונין כדי להאיץ את התאמת הזמן הצירקדי.

עם העלייה בשימוש במכשירים אלקטרוניים, יש הפרעות שינה הופכים נפוצים למדי והשימוש במלטונין גדל. בגלל תכונותיו מעודדות שינה, מלטונין הוא גם אפשרות אטרקטיבית להפליא עבור אנשים הסובלים מנדודי שינה או הפרעות שינה.

מלטונין ללא מרשם

במדינות מסוימות, כמו ארה'ב, ניתן לקנות מלטונין ללא מרשם. מצב זה מדאיג אותי כי חוסר רגולציה יכול להיות סיכון מוגבר לנטילת מינון או מרכיבים שונים מאלה שדווחו.

למעשה, מחקר של תוספי מלטונין מצא כי תוכן ההורמון נע בין -83 אחוז ל-+478 אחוז מהתוכן המסומן. החוקרים מצאו גם חומרים נוספים שלא דווחו שהם בתכשיר, ביניהם סרוטונין ולריאן.

באיחוד האירופי, בריטניה, קנדה ואוסטרליה, מתקבל מלטונין רק במרשם רופא לטיפול קצר מועד בנדודי שינה. גישה זו מאפשרת ויסות, הבנה והסבר טוב יותר של סיכונים, יתרונות וחלופות לשימוש במלטונין.

למרות שמלטונין הוא הורמון טבעי, הוא אינו מגיע ללא תופעות לוואי, הנפוץ ביותר הוא כאבי ראש וסחרחורת . זה יכול גם לקיים אינטראקציה עם תרופות אחרות, כגון נוגדי קרישה (תרופות המסייעות במניעת קרישי דם).

ה העדות הטובה ביותר לבטיחות לשימוש במלטונין מיועד לשימוש קצר טווח בלבד (חודש עד שלושה חודשים) ובמינונים נמוכים (0.5-1 מ'ג). ההשפעות ארוכות הטווח של מלטונין נותרו לא ידועות.

האם השתמשתי במלטונין או המלצתי עליו למטופלים שלי? בהחלט. אבל רק כשאני יודע בדיוק בשביל מה אני ממליץ עליו. נדודי שינה יכולים להיות סימפטום של הפרעת שינה כמו תסמונת רגליים חסרות מנוחה או דום נשימה חסימתי בשינה, או שזה יכול להיות סימפטום של מצב אחר, כגון דִכָּאוֹן , אסטמה או כאב.

כאשר מומחה שינה מזהה את האבחנה הנכונה, ניתן לבחון את אפשרויות הטיפול. כאשר אני צריך לרשום מלטונין, אני ממליץ בדרך כלל להתחיל במינון הנמוך ביותר האפשרי (0.5 מ'ג) שעה עד שעתיים לפני השינה הנוכחית, ואני ממליץ למטופל לכבות את האורות, או לעמעם אותם, לפני נטילת מלטונין. אני ממליץ גם להימנע מגורמים אחרים לשינה לקויה, כמו מוצרים המכילים קפאין אחרי 15:00, פעילות גופנית כבדה בערב, או שימוש במכשירים אלקטרוניים לפני השינה.

לורד מ. דלרוסו , מועמד לדוקטורט, הפרעות שינה, אוניברסיטת פורטסמות' .

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.