החללית של נאס'א רק צללה 75 מטרים מעל פני האסטרואיד, והתמונות אפי

(@OSIRISREx/Twitter)

החללית OSIRIS-REx של נאס'א מתכוננת לרגע הגדול שלה. OSIRIS-REx (מקורות, פירוש ספקטרלי, זיהוי משאבים, אבטחה, Regolith Explorer) נמצא ב- אַסטֵרוֹאִיד בנו, מתכונן לאסוף דגימה של סלע עתיק. ואיסוף המדגם הזה אומר לעשות צעד אחר צעד קפדני.

OSIRIS-REx ביצעה בשבועות האחרונים שורה של תמרוני חזרות. כל אחד מהתמרונים הללו קירב אותו לפני השטח של בנו, לפני שהחללית נסוגה שוב למסלול. בסופו של דבר, הוא יבצע את הליך הדגימה המסוכן שלו באמצעות מגע וסע.

התמרון האחרון היה תמרון 'מחסום'. המחסום הביא את החללית פנימה 75 מטר (246 רגל) של פני השטח של בנו. תמרונים קודמים ראו את זה מתקרב פנימה 620 מטרים (2,034 רגל), אז 250 מטרים (820 רגל).



OSIRIS-REx נמצא במרחק רב מכדור הארץ, ופעולת הדגימה שלו תיעשה כולה באופן אוטונומי. התמרון האחרון נקרא Checkpoint מכיוון שבמרחק של 75 מטרים מפני השטח, המערכת האוטונומית של החללית תבדוק את מיקומה ואת מהירותה ותתאים את מסלולה לפני המשך הפנייה.

חזרת המחסום הייתה תמרון החזרה האחרון. (נאס'א/גודארד/אוניברסיטת אריזונה)

בתמרון זה הגיע לראשונה למחסום. מכיוון שזוהי רק חזרה, OSIRIS-REx ביצעה אז את צריבת המחסום שלו ונסוגה מהאסטרואיד, כדי להקיף במרחק בטוח.

במהלך הגישות הקרובות יותר ויותר, החללית של נאס'א מצלמת שפע של תמונות של אתר הדגימה שלה. תמונות אלו מאוחסנות על הסיפון כחלק מהחללית מעקב אחר תכונות טבעיות ( NFT ) מערכת.

כאשר יגיע הזמן לתמרון הדגימה, OSIRIS-REx תשווה את התמונות בזמן אמת מהמצלמות שלה לתמונות המשולבות שלה, ותשתמש בהשוואות אלו כדי להנחות את עצמה אל אתר הדגימה על פני השטח זרועי הסלעים של Bennu.

במהלך תמרון המחסום OSIRIS-REx פרסה גם את מנגנון הדגימה שלה, מנגנון רכישת דגימות Touch-And-Go, או TAGSAM .

בדרך כלל TAGSAM מקופלת על החללית, והניסוי הזה של פריסתה היה מוצלח. מכשירים רבים ב- OSIRIS-REx גם אספו נתונים במהלך הגישה הקרובה ביותר עד כה.

כשיגיע הזמן לאסוף את הדגימה, OSIRIS-REx תרד אל פני השטח, אך החללית עצמה לא תנחת. במקום זאת, TAGSAM ייפרס על פני השטח. TAGSAM יפלוט שאיפה של חנקן כדי לבעוט אבק מהאסטרואיד.

החנקן ידחוף חתיכות קטנות של הרגולית לתוך ראש הדגימה של TAGSAM. יש גם רפידות מגע פסיביות בקצה המכשיר שיאספו דגימות.

המטרה היא לאסוף 60 גרם (2.1 אונק) של חומר בחלקיקים קטנים מ-2 ס”מ (0.8 אינץ’).

חזרת אוסף הדוגמאות של אפריל 2020. (נאס'א/גודארד/אוניברסיטת אריזונה.)מערכת Natural Feature Tracking תוביל את OSIRIS-REx אל פני השטח, ויש מספיק דלק עבור ניסיונות מרובים. ל-TAGSAM יש גם מספיק חנקן לשלושה ניסיונות איסוף דגימות, אם יהיו בעיות.

התמרון האחרון היה גם מבחן מוצלח עבור ה-NFT. נאס'א אישרה ש-NFT תפקד היטב, ואמרה ב-a ידיעה לתקשורת 'חזרה בנקודת המחסום גם נתנה לצוות אישור שמערכת ההנחיה של OSIRIS-REx למעקב אחר תכונות טבעיות (NFT) העריכה במדויק את מיקומה ומהירותה של החללית ביחס לבנו בזמן שהיא ירדה אל פני השטח.'

'חזרה זו מאפשרת לנו לאמת את ביצועי מערכת הטיסה במהלך הירידה, במיוחד את העדכון האוטונומי והביצוע של צריבת המחסום', אמר ריץ' ברנס, מנהל פרויקט OSIRIS-REx במרכז טיסות החלל גודארד של נאס'א בגרינבלט, מרילנד.

'ביצוע אבן הדרך המונומנטלית הזו בתקופה זו של משבר לאומי הוא עדות למקצועיות ולמיקוד של הצוות שלנו. זה מדבר רבות על הגישה שלהם 'יכול לעשות' ובתקווה ישמש קצת חדשות טובות בזמנים מאתגרים אלה.'

ניסיון הדגימה הראשון של OSIRIS-REx מתוכנן ל-25 באוגוסט. TAGSAM תיצור קשר עם פני השטח למשך כחמש שניות, ויאסוף את הדגימה שלו. אם הכל ילך כשורה, יש להחזיר את הדגימה הזו לכדור הארץ ב-24 בספטמבר 2023.

מאמר זה פורסם במקור על ידי היקום היום . קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.