החמצן הולך ואוזל במהירות באגמי כדור הארץ. הנה למה זה אומר צרות

(Roberto Moiola/Sysaworld/Getty Images)

עבור רוב צורות החיים על פני כדור הארץ, חמצן הוא הכרח, לא תוספת אופציונלית - ובגלל שלנוכוכב לכת מתחמם, חמצן נעלם במהירות מאגמי המים המתוקים שלנו, ומעמיד את החיים המימיים ואת המערכות האקולוגיות בסכנה.

חוקרים בדקו דגימות ומדידות שנלקחו מ-393 אגמים באזורים ממוזגים על פני כדור הארץ לאורך תקופה מ-1941 עד 2017, ומצאו ירידה נרחבת בחמצן מומס בבתי גידול עיליים ובמים עמוקים.

לשינוי הזה ברמות החמצן יש השפעה דפוקה, כל הדרך מהביוגאוכימיה של המים ועד לבריאותן של אוכלוסיות אנושיות שעשויות להסתמך על האגמים הללו. זה יכול גם להוביל לעלייה בפליטת גזי חממה מחיידקים מימיים המייצרים מתאן.



'כל החיים המורכבים תלויים בחמצן', אומר הביולוג הסביבתי קווין רוז , מהמכון הפוליטכני רנסלר. ״זו מערכת התמיכה לקורי מזון מימיים. וכשאתה מתחיל לאבד חמצן, יש לך פוטנציאל לאבד מינים״.

'אגמים מאבדים חמצן פי 2.75-9.3 מהר יותר מהאוקיינוסים, ירידה שתהיה לה השפעות על כל המערכת האקולוגית.'

על פני יותר מ-45,000 פרופילים של טמפרטורות מים וחמצן מומס, החוקרים מצאו ירידה ממוצעת של 5.5 אחוזים בחמצן מומס במים עיליים במהלך ארבעת העשורים האחרונים. זה תלוי בפיזיקה פשוטה: כשהאוויר החם יותר ויותר מחמם את השכבות העליונות של האגם, לגזים קשה יותר להתמוסס במים החמים יותר.

לירידה הממוצעת של 18.6 אחוזים בחמצן מומס במים עמוקים באותו פרק זמן יש הסבר אחר. בעוד הטמפרטורות לא השתנו כאן, פחות ערבוב של שכבות מים מתרחש מכיוון שהמשטח נשאר חם יותר למשך זמן רב יותר. הריבוד הזה מתרחשגם באוקיינוסים.

בתת-קבוצה של אגמים - כרבע מכלל המדגם - מצאו מדענים גם עליות בטמפרטורה וגם בחמצן. ההסבר הסביר הוא שהאגמים הללו נשלטים על ידי פריחת ציאנובקטריה הנגרמת על ידי נגר עשיר בחומרי מזון מחוות ואזורים עירוניים, אשר מייצרים חמצן משלהם.

'אגמים הם אינדיקטורים או 'זקיפים' לשינוי סביבתי ואיומים פוטנציאליים על הסביבה מכיוון שהם מגיבים לאותות מהנוף והאטמוספירה שמסביב', אומר האקולוג הימי סטיבן ג'יין , מהמכון הפוליטכני רנסלר.

'מצאנו שמערכות המגוון הביולוגיות הללו משתנות במהירות, מה שמצביע על המידה שבה שינויים אטמוספריים מתמשכים כבר השפיעו על מערכות אקולוגיות.'

אגמים מהווים רק מסביב 3 עד 4 אחוזים משטח כדור הארץ הלא-קרחוני , ובכל זאת הם מוכרים כ מערכות אקולוגיות עשירות במיוחד המספקים בית גידול ומשאבים חיוניים לאינספור מינים (כולל בני אדם). אספקת החמצן הפוחתת מאיימת לא רק על המינים המימיים בתוך האגמים, אלא על מערכות המגוון הביולוגי הללו ועל מארג המזון שלהם בכללותם.

יתרה מכך, ככל שרמות החמצן יורדות, היא מאפשרת לסוגים רבים של חיידקים פולטי מתאן לנוע פנימה - מכיוון שהאגמים הללו פולטים יותר גזי חממה, השפעת ההתחממות הגלובלית מתמשכת, והמחזור נמשך.

זה מצב עגום עוד יותר מזה שאנחנו רואים קורהעם האוקיינוסים של הפלנטה, והחוקרים חושבים שזו יכולה להיות רק ההתחלה מבחינת דלדול החמצן. החיובי היחיד הוא שעם יותר נתונים ויותר מידע על חומרת הבעיה, נוכל לנקוט באמצעים יעילים יותר כדי להתמודד איתה.

'מחקר מתמשך הראה שרמות החמצן יורדות במהירות באוקיינוסים בעולם', אומר קורט ברנמן , דיקן בית הספר למדעים במכון הפוליטכני רנסלר, שלא היה מעורב ישירות במחקר.

'המחקר הזה מוכיח כעת שהבעיה חמורה עוד יותר במים מתוקים, מאיימת על אספקת מי השתייה שלנו ועל האיזון העדין שמאפשר למערכות אקולוגיות מורכבות של מים מתוקים לשגשג.

'אנו מקווים שהממצא הזה יביא לדחיפות רבה יותר למאמצים לטפל בהשפעות המזיקות ההולכת וגוברת של שינוי אקלים .'

המחקר פורסם ב טֶבַע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.