החור השחור הסופר-מאסיבי של הגלקסיה שלנו פלט התלקחות בהירה באופן מסתורי

(T. Do, Keck/UCLA Galactic Center Group)

הסופר מסיבי חור שחור בלב שביל החלב, קשת A*, שקט יחסית. זה לא גרעין פעיל, שפולט אור וחום לתוך החלל שסביבו; רוב הזמן, הפעילות של החור השחור היא נמוכה, עם תנודות מינימליות בבהירות שלו.

רוב הזמן. לאחרונה, אסטרונומים תפסו אותו הופך לבננה לחלוטין, ולפתע גדל פי 75 בהירות לפני שירד חזרה לרמות נורמליות. זה הבהיר ביותר שראינו אי פעם Sgr A* באורכי גל כמעט אינפרא אדום.

'הייתי די מופתע בהתחלה ואחר כך מאוד נרגש', אמר האסטרונום טואן דו מאוניברסיטת קליפורניה בלוס אנג'לס ל-Energyeffic.



״החור השחור היה כל כך בהיר שבהתחלה טעיתי בוהכוכב S0-2, כי מעולם לא ראיתי את סגר א* כל כך בהיר. עם זאת, במהלך הפריימים הבאים, היה ברור שהמקור משתנה וצריך להיות החור השחור. ידעתי כמעט מיד שכנראה משהו מעניין קורה עם החור השחור״.

אבל מה? זה מה שאסטרונומים נמצאים במשימה לגלות. הממצאים שלהם עד כה נמצאים כעת בעיתונות עם מכתבי ה-astrophysical Journal .

דו וצוותו ביצעו תצפיות על המרכז הגלקטי באמצעות מצפה הכוכבים WM Keck בהוואי במשך ארבעה לילות מוקדם יותר השנה. ההבהרה המוזרה נצפתה ב-13 במאי, והצוות הצליח ללכוד אותו ב-timelapse, שעתיים מתמצה לכמה שניות.

להלן זמן-lapse של תמונות במשך 2.5 שעות מחודש מאי @keckobservatory של החור השחור העל-מסיבי Sgr A*. החור השחור תמיד משתנה, אבל זה היה הבהיר ביותר שראינו באינפרא אדום עד כה. זה כנראה היה אפילו בהיר יותר לפני שהתחלנו לצפות באותו לילה! pic.twitter.com/MwXioZ7twV

- טואן דו (@quantumpenguin) 11 באוגוסט 2019

הנקודה הזוהרת הזוהרת ממש בתחילת הסרטון היא האבק והגז שמתערבלים סביב Sgr A*. חורים שחורים עצמם אינם פולטים אף אחדקְרִינָהשניתן לזהות על ידי המכשירים הנוכחיים שלנו, אבלהדברים הקרובים עושים זאתכאשר כוחות הכבידה של החור השחור מייצרים חיכוך עצום, בתורו מייצר קרינה.

כאשר אנו רואים את הקרינה הזו באמצעות טלסקופ באמצעות טווח האינפרא אדום, היא מתורגמת כבהירות. בדרך כלל, הבהירות של Sgr A* מהבהבת קצת כמו נר, משתנה מדקות לשעות. אבל כאשר הסביבה של חור שחור מתלקחת בבהירות כזו, זה סימן שמשהו אולי התקרב מספיק כדי להיתפס בכוח המשיכה שלו.

הפריים הראשון - שצולם ממש בתחילת התצפית - הוא הבהיר ביותר, מה שאומר ש-Sgr A* יכול היה להיות אפילו בהיר יותר לפני שהם התחילו לצפות, אמר דו. אבל איש לא היה מודע לכך שמשהו מתקרב מספיק כדי להיבלע על ידי החור השחור.

הצוות עסוק באיסוף נתונים כדי לנסות לצמצם אותם, אבל יש שתי אפשרויות מיידיות. האחד הוא G2, חפץ שנחשב לענן גז שהתקרב תוך 36 שעות אור מ-Sgr A* בשנת 2014. אם זה היה ענן גז, הקרבה הזו הייתה צריכה לקרוע אותו לגזרים, וחלקים ממנו נטרפים על ידי השחור. חור - ובכל זאת שום דבר לא קרה.

המעוף נקרא מאוחר יותר בשם ' שרשור קוסמי אבל החוקרים מאמינים שמופע הזיקוקים של החור השחור במאי היה תגובה מאוחרת.

(Do et al., arXiv, 2019)

אבל - תסתכל שוב על ה-timelapse. רואה את הנקודה המוארת בסביבות השעה 11 מהחור השחור? זה S0-2, כוכב במסלול אליפטי ארוך, בלולאה, של 16 שנים סביב Sgr A*. בשנה שעברה, זהעשה את גישתו הקרובה ביותר, תוך 17 שעות אור מהחור השחור.

'אחת האפשרויות', אמר דו ל-Energyeffic, 'היא שהכוכב S0-2, כשעבר קרוב לחור השחור בשנה שעברה, שינה את הדרך שבה גז זורם לתוך החור השחור, ולכן עוד גז נופל עליו, מה שמוביל אותו להיות משתנה יותר״.

הדרך היחידה לגלות היא להחזיק יותר נתונים. הם נאספים כעת, על פני טווח גדול יותר של אורכי גל. תצפיות נוספות יתקיימו במהלך השבועות הקרובים עם מצפה הכוכבים Keck הקרקעי לפני שהמרכז הגלקטי כבר לא נראה בלילה מכדור הארץ.

אבל טלסקופים רבים אחרים - כולל שפיצר, צ'נדרה, סוויפט ו-ALMA - צפו במרכז הגלקטי במהלך החודשים האחרונים. הנתונים שלהם יכולים לחשוף היבטים שונים של הפיזיקה של השינוי בבהירות, ולעזור לנו להבין מה Sgr A* זומם.

'אני מחכה בקוצר רוח לתוצאות שלהם,' דו אמר .

העיתון התקבל ל מכתבי ה-astrophysical Journal , והוא זמין ב arXiv .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.