ההיסטוריה הדרמטית של האלימות של שביל החלב שורטטה במפה חדשה

(S. Payne-Wardenar/K. Malhan, MPIA)

במהלך ההיסטוריה של היקום, שביל החלב לא הפליג בשלווה בחלל הבין-גלקטי. להפך, למעשה. במהלך האחרון 13.6 מיליארד שנים או כך, היא התנגשה בגלקסיות מרובות אחרות כילתה אותן.

כעת, באמצעות עבודה קפדנית, אסטרונומים בראשות חיאטי מלחאן ממכון מקס פלנק לאסטרונומיה בגרמניה מיפו שישה מהמיזוגים הגלקטיים העתיקים הללו - חמישה מהם כבר היו ידועים, והשישי שהם גילו לאחרונה. התוצאות יובילו להבנה מלאה יותר של ההיסטוריה, הצמיחה וההתפתחות של הגלקסיה שלנו, ומקורות הכוכבים בה.

'האטלס הדינמי של מיזוג שביל החלב שאנו מציגים כאן מספק מבט גלובלי על היווצרות הגלקסיה בפעולה', החוקרים לכתוב בנייר שלהם .



'לפיכך, המחקר שלנו תורם לשלבים הראשוניים של פתיחת ההצטברות ההיררכית המלאה של הגלקסיה שלנו, וגם הבנת מקורם של הצבירים הכדוריים וזרמי הכוכבים של הילת שביל החלב.'

גלקסיית שביל החלב אינה מורכבת רק מדיסקה שטוחה של כוכבים המקיפים סופר-מסיבית חור שחור . טווח הכבידה שלו הוא כדורי, כדור שלא רק משתרע מעל ומתחת למישור הגלקטי, אלא מקיף את הדיסק הזה וסביבתו. מבנה זה נקרא הילה גלקטית, והוא נוצר בעיקר על ידי מיזוגים עם גלקסיות מרובות אחרות.

להבין שההיסטוריה דורשת עבודת בילוש חדשנית. המכשול הראשון שצריך להתגבר עליו הוא שזה באמת מסובך, בחלל, לדעת כמה רחוקים הדברים. אנחנו יכולים למפות כוכבים לציר X ו-Y, אבל אם אתה לא יודע כמה בהיר משהו מהותי, קשה יותר להבין את המרחק שלו. זה, עד לאחרונה, הקשה מאוד על קבוצות הבחנה של כוכבים.

כאשר שביל החלב מקיים אינטראקציה עם גלקסיה אחרת, גם התוצאות אינן תמצית מסודרת. כוחות הגאות (הכבידה) במשחק מותחים את הגלקסיה השנייה החוצה, כך שהיא יוצרת את מה שאנו מכנים זרם כוכבים - נהר של כוכבים המתפתל על פני השמים, מעיים של גלקסיה מפורקת.

בנוסף, צבירים צפופים של כוכבים הנקראים צבירים כדוריים וגלקסיות לוויין נחשבים לעתים קרובות גם כשרידים של מיזוגים גלקטיים, האורבים בהילה.

(S. Payne-Wardenar/K. Malhan, MPIA)

בשנים האחרונות, אסטרונומים זיהו יותר מהזרמים הללו בהילה הגלקטית הודות לפרויקט שנקרא גאיה . לוויין גאיה משתמש בפרלקסה כוכבית כדי לחשב את המיקום המדויק ואת התנועה של כוכבי שביל החלב במרחב התלת מימדי עם הדיוק הגבוה ביותר עד כה.תגליות שהוא אפשרהםדי מרהיב, כולל המיזוג גלקטי גאיה-אנצלדוסשהתרחש לפני 9 מיליארד שנים.

השחרור השלישי המוקדם של נתוני גאיה התרחש ב דצמבר 2020 , ובמקום לנתח קבוצות של כוכבים באופן ידני, מלחאן ועמיתיו השתמשו בהליך סטטיסטי שעזר לזהות אם הקבוצות היו קשורות למיזוג גלקטי או לא. בסך הכל, הצוות כלל 170 צבירים כדוריים, 41 זרמי כוכבים ו-46 גלקסיות לווייניות, והקצה 62 מהעצמים הללו לשישה אירועי מיזוג עם גלקסיות קטנות יותר.

חמישה מהם היו ידועים. היהגאיה-אנצלדוס, כפי שהוזכר קודם לכן; ה התחל את המיזוג ; ה LMS-1/Wukong מיזוג, שהתגלה ב-2020; ה גלקסיית סקויה , שהתמזגה עם שביל החלב לפני כ-9 מיליארד שנים; והגלקסיית גמד קשת, שיש חוטף שוב ושוב שביל החלב במשך מיליארדי שנים.

(S. Payne-Wardenar/K. Malhan, MPIA)

בנוסף, הצוות גילה מיזוג חדש לגמרי, ששמו פונטוס. אנחנו עדיין לא יודעים הרבה על פונטוס, אבל אנחנו כן יודעים שהכוכבים הקשורים אליו נעים לאט מאוד, כנגד הסיבוב העיקרי של שביל החלב. זה, הם מאמינים, יכול להצביע על כך שהמיזוג התרחש מוקדם מאוד בהיסטוריה של הגלקסיה שלנו, אולי לפני 8 עד 10 מיליארד שנים.

הם גם למדו משהו חדש על LMS-1/Wukong: בשלושה מהזרמים הקשורים אליו יש כמה מהכוכבים העתיקים ביותר בשביל החלב. זה מצביע על כך שגלקסיית האבות של אותם כוכבים נוצרה מוקדם מאוד בהיסטוריה של היקום, למרות שעדיין אין לנו ציר זמן מתי היא התמזגה עם שביל החלב.

יש גם רמזים מגרים למיזוגים אחרים שמסתתרים שם בשביל החלב. המערכת האוטומטית החמיצה שני מיזוגים ידועים, כוללקראקן; וניתוח ידני של הנתונים על ידי הצוות העלה כי היה עוד מיזוג לא ידוע. לפחות חלק מ-195 החפצים הנותרים ניתן לקשור אליהם; או שהם יכולים להיות ממיזוגים קטנים יותר שהותירו אחריהם עקבות קטנים יותר.

השלב הבא, אמרו החוקרים, הוא לנסות לשחזר ציר זמן של כל המיזוגים.

'עם שפע כזה של מידע' הם כותבים , 'נוכל לחקור את ההיבט ה'זמני' של הארכיאולוגיה הגלקטית על ידי בניית הבנה של ההיסטוריה המתמזגת ה'כרונולוגית' של שביל החלב.'

המחקר פורסם ב כתב העת האסטרופיזי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.