חלק מהחיות יעברו להתרחקות חברתית אם זה אומר לשמור על בטיחות הקבוצה

(NiseriN/iStock/Getty Images)

ריחוק חברתי כדי לעצור את התפשטות COVID-19 עלולים להרגיש לא טבעיים עבורנו, בני האדם, אבל חיות אחרות עושות באופן אינטואיטיבי משהו דומה, ללא צורך בחוקים או תקנות כדי לשמור אותם בקנה אחד.

התרחקות מאחרים כאשר אתה חולה היא תוצאה טבעית של מחלות בעלי חיים. אפילו כשבני אדם מרגישים חולים, ההשפעות הפיזיות יכולות להגביל אותנו למיטות שלנו ובעקיפין למנוע מאיתנו להיתקל באחרים שעלולים להדביק.

למרבה הצער, המין שלנו יכול לעתים קרובות לדכא את האינסטינקט הזה בגלל לחץ לעבוד או ללמוד או להתרועע, מה שמעמיד את הקהילות שלנו ואותנו בסכנה. זיהומים אסימפטומטיים מה SARS-CoV-2 נגיף יכול גם לעשות את זה הרבה יותר קשה להבין כאשר אנחנו מסכנים אחרים.



א סקירה חדשה ב מַדָע בוחן כיצד שש בעלי חיים חברתיים, כולל נמלים, עטלפים, לובסטרים ודבורים, נמנעים או שוללים זה את זה באופן פעיל כדי למנוע מההדבקה להתפשט בקבוצה - לפעמים בסיכון גדול לפרט.

'התבוננות בבעלי חיים לא אנושיים יכולה לספר לנו משהו על מה שעלינו לעשות כחברה כדי להפוך את זה לכזה שאנשים יכולים להתנהג בדרכים כשהם חולים שמגינות על עצמם ועל החברה כולה', מסביר הביולוגית דנה האולי מווירג'יניה טק.

נמלים וטרמיטים הם דוגמאות מסקרנות מכיוון שלעתים הם יכולים לשלוח אותות אזהרה לאחרים בקהילה שלהם עוד לפני שהם נדבקו כראוי, כבר 15 דקות לאחר החשיפה לפתוגן.

כאשר מתמודדים עם נבגי פטריות, למשל, כמה מינים של טרמיטים מתחילים לרטוט מיד כדי להודיע ​​לחבריהם לקן שיש להימנע מהם או להפעיל טיפוח המוני. האפשרות האחרונה, כמובן, יכולה לחשוף אחרים סביבם, אבל היא גם עוזרת להתמודד עם הזיהום לפני שהוא גורם יותר מדי נזק.

נמלה נגועה בפטרייה, לעומת זאת, עשויה להסיר את עצמה לחלוטין מהקן תוך שעות מרגע החשיפה. זה נקרא בידוד עצמי פעיל מכיוון שהנמלה משנה את התנהגותה ישירות בתגובה למחלה הפוטנציאלית שלה.

זה אולי נראה אלטרואיסטי בהתחלה, אבל מכיוון שחרקים איוסוציאליים כמו דבורים, נמלים וטרמיטים קשורים קשר הדוק בתוך המושבות שלהם, הגנים ה'אנוכיים' שלהם ממשיכים לחיות אצל אחרים אם הם מצליחים בהגנה מפני מחלות, מושג ידוע בתור 'חסינות חברתית'.

עטלפי ערפד עושים משהו דומה, אם כי בצורה פסיבית יותר. כאשר מדענים מחדירים לעטלפים חתיכה קטנה של חיידקים גרם שליליים, החומר הבלתי מזיק מעורר תגובה חיסונית שגורמת לאדם לקחת חלק בהרבה פחות טיפוח קהילתי, למרות שהם עדיין מקבלים מזון בצורת דם מאחרים ושומרים על חלק קשר חברתי.

'ריחוק חברתי פסיבי אצל עטלפי ערפד הוא 'תוצר לוואי' של התנהגות חולי', אומר הביולוג סבסטיאן סטוקמאייר מאוניברסיטת טקסס, אוסטין.

'לדוגמה, עטלפי ערפד חולים עשויים להיות רדומים יותר, כך שהם יכולים להסיט אנרגיה לתגובה חיסונית יקרה. ראינו שהעייפות הזו מפחיתה מגע עם אחרים ושעטלפי ערפד חולים מטפחים זה את זה פחות״.

בפעמים אחרות זו הקבוצה שגורמת לאדם החולה. כאשר אדם חולה, למשל, הם נוטים להיות בעלי ריח ומראה שונים, מה שיכול לתת לאנשים אחרים לדעת להתרחק.

'אם אתה יושב על מטוס ומישהו לידך משתעל, סביר להניח שפחות תרצה לדבר איתו, או שאתה עלול להתכופף לצד אחד של המושב שלך', מסביר האולי.

'יש כל כך הרבה דרכים שאנחנו משנים את ההתנהגות שלנו כדי למזער את הסיכון למחלה ואנחנו עושים את זה כל הזמן בלי לחשוב כי זה מושרש בנו מבחינה אבולוציונית.'

הלובסטרים הקאריביים מקבלים רמזים דומים מהקהילה שלהם. לובסטרים בריאים, למשל, עשויים לעזוב את המאורה שלהם באופן יזום אם אחרים מראים סימני מחלה. זוהי החלטה מסוכנת ולא קלה בה משום שהיא חושפת אנשים לטורפים ואובדן הגנה קבוצתית. עם זאת, אם הנגיף קטלני מספיק, אולי זה שווה את השינוי.

דבורים הן הרבה יותר אכזריות בתגובתן לזיהומים פוטנציאליים. כאשר טובת הכוורת היא כל מה שחשוב, ידוע שדבורים בריאות מכריחות חולים להתבודד, ולפעמים גוררות באגרסיביות את בני גילן מהקן.

'הדרה כפויה לא הוכחה בניסוי ביונקים, אם כי קיימות עדויות תצפיתניות [בחלק מהפרימטים], והסגר כפוי התרחש לאורך ההיסטוריה האנושית ונשאר אמצעי חשוב לבריאות הציבור נגד פתוגנים כגון אבולה ותסמונת נשימה חריפה חמורה (SARS),״ הכותבים לִכתוֹב .

בהתפרצויות היסטוריות של מחלות אנושיות, קשה לומר עד כמה הבידוד העצמי הוא מרצון או נאכף על ידי חוקים ממשלתיים. ככל הנראה, זה כנראה קצת משניהם.

אולם בהסתכלות על ממלכת החיות בכללותה, נראה כי בידוד עצמי, הימנעות, הדרה וריחוק חברתי כלל קבוצתי יכולים להשפיע עמוקות על מידת התפשטות ההידבקות.

תמיד יהיו חסרונות, מודים המחברים, כמו אובדן מאורה של לובסטר או מגע עם יקיריהם, אבל תגובות אנושיות יכולות לשקול את העלויות והיתרונות כדי להחליט כיצד להגן בצורה הטובה ביותר על המין שלנו קדימה.

תגובה מוקדמת ומהירה לזיהומים היא המפתח, במיוחד כדי למנוע מהפתוגן לעבור מוטציה. עם זאת, ברגע שהימים האלה חלפו מזמן, ריחוק חברתי עדיין יכול להיות חשוב בהצלת חיים קדימה.

בתור המחברים לְהַסִיק , 'בני אדם אינם לבד בשום אופן' בבידודם הבודד בכל הנוגע לשליטה בהתפשטות המחלות.

הסקירה פורסמה ב מַדָע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.