המערכת החיסונית שלך עלולה לפגוע בך כדרך לאותת לאחרים

(אנדרו מרי / Getty Images)

רב סרן עימות במהלך מגפה , ובמחקר מחלות זיהומיות באופן רחב יותר, זו הסיבה שאנשים נגועים מתים. לא נגיף 'רוצה' להרוג מישהו, כמו שאפידמיולוג אמר לי פעם. כמו כל צורת חיים אחרת, מטרת הנגיף היא רק לשרוד ולהתרבות.

כמות הולכת וגדלה של ראיות מצביעות במקום זאת על כך שהמערכת החיסונית האנושית - מה שכותב המדע אומר אד יונג הוא 'לאן אינטואיציה הולכת למות' - עשוי בעצמו להיות אחראי למותם של אנשים רבים.

במאמץ למצוא ולהרוג את הנגיף הפולש, הגוף יכול לפגוע באיברים מרכזיים, כולל הריאות והלב. זה הוביל כמה רופאים להתמקד בהחלשת התגובה החיסונית של חולה נגוע כדי לעזור להציל אותם.



זה מעלה חידה אבולוציונית: מה הטעם של מערכת החיסון אם התלהבות היתר שלה יכולה להרוג את אותם האנשים שהיא התפתחה כדי להגן עליהם?

ייתכן שהתשובה נעוצה בהיסטוריה האבולוציונית של האנושות: חסינות עשויה להיות קשורה באותה מידה תקשורת והתנהגות כפי שמדובר בביולוגיה תאית. ובמידה שחוקרים יכולים להבין את המקורות הרחבים הללו של מערכת החיסון, הם עשויים להיות ממוקמים טוב יותר לשפר את התגובות אליה.

הקונספט של ה מערכת חיסון התנהגותית אינו חדש. כמעט כל בני האדם חשים לפעמים גועל או סלידה - בדרך כלל משום שכל מה שגרם לנו להרגיש כך מהווה איום על בריאותנו.

ואנחנו לא לבד בתגובות האלה. מחקרים מראים שבעלי חיים מסוימים נמנעים מאחרים שמראים תסמינים של מחלה.

מעורר טיפול

עם זאת, יותר לאחרונה מחקר תיאורטי מציע משהו נוסף: בני אדם, במיוחד, צפויים להפגין חמלה לאלה שמראים תסמינים של מחלה או פציעה.

יש סיבה, כך אומרת החשיבה הזו, מדוע אנשים נוטים לזעוק כשהם כואבים, במקום פשוט להתרחק בשקט מכל מה שפוגע בהם, ומדוע חום קשורים להתנהגות איטית.

כמה פסיכולוגים לטעון את זה הסיבה לכך היא שהתגובות החיסוניות עוסקות בתקשורת באותה מידה שהן בקשר לתחזוקה עצמית. אנשים שקיבלו טיפול, לאורך ההיסטוריה של האנושות, כנראה נטו להצליח יותר מאלה שניסו לשרוד בכוחות עצמם.

בספרות האבולוציונית הרחבה יותר, חוקרים מתייחסים לסוגים אלה של תצוגות כאל 'אותות'. וכמו רבים מאינספור האותות שאנו רואים ברחבי העולם הטבעי, ניתן להשתמש באותות הקשורים למערכת החיסון - או לזייף - כדי לנצל את העולם סביבנו, וזה את זה.

כמה ציפורים, למשל, פציעה מדומה להסיח את דעתם של טורפים מהקנים שלהם; חולדות לדכא תסמיני מחלה כדי שבני זוג פוטנציאליים לא יתעלמו מהם.

אנו רואים גם איורים רבים של שימוש באותות חיסוניות ושימוש לרעה בתרבויות אנושיות. ב ההרפתקה של הבלש הגוסס (1913), למשל, שרלוק הולמס מרעיב את עצמו במשך שלושה ימים כדי לחלץ הודאה מחשוד ברצח. החשוד מודה רק כאשר הוא משוכנע שניסיונו להדביק את הולמס במחלה נדירה הצליח, תוך שהוא מטעה את סימני המחלה של הולמס.

זוהי דוגמה קיצונית, אבל אנשים מעמידים פנים של כאב או מחלה כל הזמן כדי להימנע ממחויבויות, כדי לעורר תמיכה מאחרים, או אפילו להימנע מהגשת מאמר במועד מוסכם. וזהו מרכיב חיוני בכל מערכת איתות.

ברגע שאות, בין אם זה קריצה או עור צהבת, מעורר תגובה ממי שרואה אותו, התגובה הזו תתחיל להניע איך ולמה נעשה שימוש באות.

אפילו חיידקים משתמשים - ומתעללים - בסיגנלים חיסוניים למען הרווח שלהם. למעשה, חלק וירוסים למעשה לחטוף התגובות החיסוניות שלנו, כגון שיעול והתעטשות, להעביר את עצמן למארחים חדשים, תוך שימוש בפונקציות המפותחות שלנו כדי לקדם את האינטרסים שלהם.

חיידקים אחרים, כמו SARS-CoV-2 (הנגיף שגורם COVID-19 ) ו Yersinia pestis (החיידק שגורם למגפה), יכול למנוע האותות שלנו לאחרים כשאנחנו חולים ומעבירים את עצמם הלאה מבלי שאף אחד יבין.

פרספקטיבה זו של חסינות - כזו שלוקחת בחשבון את הביולוגיה, ההתנהגות וההשפעות החברתיות של מחלה - מציירת תמונה שונה בתכלית מזו של מסורתיים יותר ראיית מערכת החיסון כאוסף של הגנות ביולוגיות וכימיות נגד מחלות.

חיידקים משתמשים באסטרטגיות שונות, בדיוק כמו בעלי חיים, כדי לנצל אותות חיסון למטרותיהם. ואולי זה מה שגרם ל-COVID-19 המועבר ללא תסמינים לכל כך מזיק: אנשים לא יכולים לסמוך על קריאת האותות החיסונים של אנשים אחרים כדי להגן על עצמם.

במידה ורופאים יכולים לחזות כיצד זיהום מסוים - בין אם SARS-CoV-2, שפעת, מָלַרִיָה או הפתוגן הבא עם פוטנציאל מגיפה - יקיים אינטראקציה עם מערכת החיסון של המטופל, הם יהיו ממוקמים טוב יותר להתאים טיפולים עבורו. מחקר עתידי יעזור לנו למיין את החיידקים שחוטפים את האותות החיסוניים שלנו - או מדכאים אותם - למטרותיהם.

ראיית חסינות לא רק כביולוגית, אלא כמערכת איתות רחבה יותר, עשויה לעזור לנו להבין את היחסים המורכבים שלנו עם פתוגנים בצורה יעילה יותר.

ג'ונתן אר גודמן , מועמד לדוקטורט, לימודי אבולוציה אנושיים, אוניברסיטת קמברידג .

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.