הם יישארו בחיים: איך ג'וקים שרדו את האסטרואיד הורג דינוזאורים

(Piman Kittiboonchouychoo/EyeEm)


איך ג'וקים שרדו את אַסטֵרוֹאִיד שהובילה להכחדה של דינוזאורים , - קינג'ל, בן 11, דלהי, הודו

(נשאל במסגרת ה ילדים סקרנים סדרה שבה ילדים שואלים שאלות ומומחים עונים.)

כאשר הסלע הידוע כיום בשם אימפקטור של Chicxulub צנח מהחלל ונגח בכדור הארץ לפני 66 מיליון שנה, ג'וקים היו שם.

ההשפעה גרמה לרעידת אדמה מסיבית, ומדענים חושבים שגם היא גרם להתפרצויות געשיות אלפי קילומטרים מאתר הפגיעה. שלושה רבעים מהצמחים ובעלי החיים על פני כדור הארץ מתו, כולל רוב הדינוזאורים, למעט מינים מסוימים שהיו אבותיהם של הציפורים של היום.

איך יכלו מקקים באורך של כמה סנטימטרים לשרוד כאשר כל כך הרבה חיות חזקות נכחדו? מסתבר שהם היו מצוידים היטב לחיות באסון מטאורי.

אם ראיתם פעם ג'וק, בטח שמתם לב שגופו שטוח מאוד. זו לא תאונה. חרקים שטוחים יותר יכולים להידחק למקומות הדוקים יותר. זה מאפשר להם להסתתר כמעט בכל מקום - ואולי זה עזר להם לשרוד את ההשפעה של Chicxulub.

כשהמטאור פגע, הטמפרטורות על פני כדור הארץ זינקו . לבעלי חיים רבים לא היה לאן לברוח, אבל מקקים יכלו לתפוס מחסה בנקיקי אדמה זעירים, המספקים הגנה מצוינת מפני חום.

פגיעת המטאור עורר מפל של אפקטים . זה העלה כל כך הרבה אבק שהשמים התקדרו. כשהשמש התעמעמה, הטמפרטורות צנחו והתנאים הפכו חורפיים ברחבי העולם. עם מעט אור שמש, צמחים ששרדו נאבקו לצמוח, ואורגניזמים רבים אחרים שהסתמכו על הצמחים הללו רעבו.

אבל לא ג'וקים. שלא כמו חרקים מסוימים מעדיפים לאכול צמח אחד ספציפי , ג'וקים הם אוכלי אוכל אוכלי כל . זה אומר שהם יאכלו את רוב המזונות שמגיעים מבעלי חיים או צמחים, כמו גם קרטון, סוגים מסוימים של בגדים ואפילו קקי. תיאבון לא בררן אפשר לג'וקים לשרוד בזמנים רזים מאז הכחדת צ'יקסולוב ואסונות טבע אחרים.

תכונה מועילה נוספת היא שג'וקים מטילים את הביצים שלהם בתיקי הגנה קטנים . קרטוני ביצים אלו נראים כמו שעועית יבשה ונקראים oothecae, שפירושו 'מארזי ביצים'.

בדומה למקרי טלפון, גם ה-oothecae הם קשים ומגנים על תוכנם מפני נזק פיזי ואיומים אחרים, כגון שיטפונות ובצורת. ייתכן שחלק מהתיקנים חיכו לחלק מאסון צ'יקסולוב מנוחות ביתם.

ג'וקים מודרניים הם שורדים קטנים שיכולים לחיות כמעט בכל מקום ביבשה, מהחום של האזורים הטרופיים ועד כמה מהחלקים הקרים ביותר של כדור הארץ. מדענים מעריכים זאת יש יותר מ-4,000 מיני תיקנים .

קומץ מהמינים האלה אוהבים לחיות עם בני אדם והופכים במהירות למזיקים. ברגע שג'וקים מתבססים בבניין, קשה להיפטר מכל סדק קטן מהחרקים האלה ומן האונות שלהם. כאשר מספר רב של מקקים נמצא במקומות לא סניטריים, הם עלולים להפיץ מחלות. האיום הגדול ביותר שהם מהווים לבריאות האדם הוא מאלרגנים שהם מייצרים שיכולים לעורר התקפי אסטמה ותגובות אלרגיות אצל אנשים מסוימים.

קשה לטפל במזיקי ג'וקים כי הם יכולים עמיד בפני קוטלי חרקים כימיים רבים ומכיוון שיש להם את אותן יכולות שעזרו לאבותיהם להאריך ימים יותר מדינוזאורים רבים. ובכל זאת, ג'וקים הם הרבה יותר ממזיק להדברה. חוקרים חוקרים ג'וקים כדי להבין איך הם זזים ו איך הגוף שלהם מעוצב לקבל רעיונות לבניית רובוטים טובים יותר.

בתור מדען , אני רואה את כל החרקים כהשראות יפות עם שש רגליים. ג'וקים כבר התגברו על סיכויים שהיו גדולים מדי עבור דינוזאורים. אם מטאוריט אחר יפגע בכדור הארץ, אני אדאג יותר לבני אדם מאשר לג'וקים.

בריאן לאבט , חוקר פוסט-דוקטורט במיקולוגיה, אוניברסיטת מערב וירג'יניה .

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.