המגוון של כיורי פחמן ביער טרופי מורכב יותר ממה שחשבנו

(ברנט אולסון/Aurora Photos/Getty Images)

יערות טרופיים הם שקעי פחמן חשובים ביותר. אנו זקוקים לאזורים המגוונים להפליא הללו כדי לסייע בשמירה על האטמוספירה של כדור הארץ - ועכשיו, מחקר חדש בדק כמה פחמן היערות הללו סופגים.

זה לא סתם קוריוז. הערכת היעילות של כיורי פחמן טבעיים כאלה היא אחד הגורמים הרבים שיש לכייל בקפידה על מנת להפוך מדעית שינוי אקלים דוגמנות שימושי ככל האפשר.

ההנחה הכללית הייתה שככל שהצמחייה ביערות טרופיים מגוונת יותר ומספר מיני צמחים גדול יותר, כך ניתן ללכוד פחמן בצורה יעילה יותר.



'רצינו לגלות כמה פרטים אנחנו צריכים לדעת כדי להניח הנחות תקפות במונחים של חוזק של כיורי פחמן טרופי', אומר האקולוג פלוריאן הופהנסל , מהמכון הבינלאומי לניתוח מערכות יישומיות (IIASA) באוסטריה.

'במילים אחרות, כמה פחמן נסגר בפועל על ידי צמחייה טרופית?'

הצוות חקר מגוון מיני צמחים, כולל עצים, דקלים וליאנות (או גפנים עצי), תוך שהוא מסתכל על כמות הפחמן שכל אחד מהם לוכד ואת האיזונים האקולוגיים השונים שמשחקים מאחורי לכידת הפחמן הזו.

שימוש במדידות משלהם ובנתונים שנרשמו בעבר עבור חלק מחצי האי באזור בקוסטה ריקה, החוקרים שקלו גורמים ביוטיים (מיני צמחים) ואביוטיים (סביבה מקומית) והשפעתם על קיבוע פחמן.

הם גילו שלמעשה יש אינטראקציה בין גורמים ביוטיים ואביוטיים - כולל תכונות הקרקע, למשל - שמשפיעה על אחסון פחמן. במקרה של עצי דקל, למשל, אם לאדמה יש זמינות זרחן נמוכה, העצים גדלים בשפע.

הזמינות של משאבים כמו מים וחומרי מזון ממלאים גם הם תפקיד משמעותי: הצוות מצא שלמרקם הקרקע ולכימיה הייתה השפעה ניכרת על הרכב הצמחים, עוד אחד מהמנופים הפועלים במערכות אקולוגיות אלו.

בנוסף, אתרים עם פחות משאבים הכילו קהילות צמחים מגוונות פחות מאלה עם אספקת מים וחומרי תזונה בשפע.

מה שהמאמצים הללו מראים הוא שאין חישוב פשוט כדי לחשב את רמות אגירת הפחמן עבור אזורי יער טרופיים, ולא תמיד זה כך שמגוון גדול יותר של צמחים מוביל ליותר פחמן שנלכד. המחקר מצביע על כך שהמודלים שלנו יצטרכו לקבל פרטים נוספים.

המודלים האלה יהיו יקרי ערך כשאנחנו מנסים למתן את ההשפעות של הגדלת רמות הפחמן הדו חמצני באטמוספרה, בין אם זה דרךטִבעִיאוֹמְלָאכוּתִיאומר.

בסופו של דבר, אומרים החוקרים, נצטרך לשלב נתונים מתחומים מרובים, כולל בוטניקה, אקולוגיה של צמחים וגיאולוגיה כדי לקבל מושג מדויק יותר על האופן שבו יערות טרופיים פועלים כשקעי פחמן, וכיצד עשויות להיות לכך השפעות משפיעות על האקלים.

'אנחנו יכולים להגיע למסקנות הנכונות ולספק תחזיות עתידיות של כמה פחמן ניתן לאגור אם נבין את המורכבות בתוך מערכות אקולוגיות ומה זה אומר על משוב אטמוספרי', אומר הופהנסל .

המחקר פורסם ב דוחות מדעיים .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.