המתמטיקאית המפורסמת של נאס'א קתרין ג'ונסון מתה בגיל 101

קתרין ג'ונסון בשנת 2016. (נאס'א/דיוויד סי. באומן)

קתרין ג'ונסון, מתמטיקאית שחורה פורצת דרך של נאס'א שחייה תוארו בסרט דמויות נסתרות , מת ביום שני בגיל 101, כך מסרה סוכנות החלל.

החישובים של ג'ונסון עזרו לשים את האדם הראשון הירח בשנת 1969, אבל היא לא הייתה ידועה עד הסרט המועמד לאוסקר 2016 שסיפר את סיפוריהן של שלוש נשים שחורות שעבדו בנאס'א.

'היא הייתה גיבורה אמריקאית ומורשתה החלוצית לעולם לא תישכח', אמר מנהל נאס'א, ג'ים ברידנסטין , מכבדת את 'האומץ שלה ואת אבני הדרך שלא יכולנו להגיע בלעדיה'.



ג'ונסון ועמית היו הראשונים לחשב את הפרמטרים של הטיסה התת-מסלולית של 1961 של האסטרונאוט אלן שפרד, האמריקאי הראשון בחלל.

כישרונותיה המתמטיים עזרו מאוחר יותר לקבוע את מסלול טיסת אפולו 11 שהנחתה את ניל ארמסטרונג ו באז אולדרין על הירח ביולי 1969.

נשיא ארה'ב ברק אובמה העניק לג'ונסון את מדליית החירות הנשיאותית, הכבוד האזרחי הגבוה ביותר במדינה, ב-2015.

שנתיים לאחר מכן, ג'ונסון - אז בן 98 - השתתף באוסקר 2017 מתי דמויות נסתרות היה מועמד, עלה לבמה כדי לקבל מחיאות כפיים סוערות תוך מחיאות כפיים סוערות.

ג'ונסון יושבת ליד שולחנה עם 'מכשיר אימון שמימי'. (נאס'א)

'תמיד יהיה מדע'

'גב' ג'ונסון עזרה לאומה שלנו להרחיב את גבולות החלל גם כשהיא עשתה צעדים ענקיים שפתחו גם דלתות לנשים ולאנשים צבעוניים', אמרה ברידנסטין בהצהרה.

בתחילת הקריירה שלה, ג'ונסון השתמשה רק בעט, נייר וכלל שקופיות כדי לבצע חישובים שבהם תלויות משימות שעלולות להיות קטלניות.

יחד עם עמיתים, היא קבעה את דרכו של ג'ון גלן כשהיה לאמריקני הראשון שהקיף את כדור הארץ ב-1962.

לפני תחילת המשימה, גלן ביקש מג'ונסון לבדוק מחדש את הדמויות המיוצרות במחשב במכונת חישוב מכנית - משימה שלקחה יום וחצי של עבודה אינטנסיבית.

נאס'א אמרה שג'ונסון אמר לעתים קרובות לסטודנטים ש'חלק מהדברים ייעלמו מעיני הציבור וייעלמו, אבל תמיד יהיו מדע, הנדסה וטכנולוגיה.

'ותמיד, תמיד תהיה מתמטיקה'.

נשים שחורות השתמשו בהתחלה במתקני משרד, אוכל וחדר רחצה נפרדים, אבל היכולות שלהן זיכו אותן ברמת קבלה בנאס'א שהקדימה את זמנה בארה'ב.

'נאס'א הייתה ארגון מקצועי מאוד', צוטט ג'ונסון ב-2010.

'לא היה להם זמן לדאוג באיזה צבע אני'.

דמויות נסתרות סיפרו גם את סיפוריהם של עמיתיהם החלוצים דורותי ווהן ומרי ג'קסון, ואת תפקיד המפתח שהם מילאו במירוץ החלל.

ג'ונסון פרש מנאס'א ב-1986.

©סוכנות המדיה של צרפת

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.