הנה המדע שמקשר בין תכונותיו של הוריקן דוריאן לשינויי אקלים

(NOAA/אוקיי בואו למדע/יוטיוב)

המדע מתחבר שינוי אקלים להוריקנים כמו דוריאן הוא חזק. אוקיינוסים חמים יותר מתדלקים סופות קיצוניות יותר; עליית מפלס הים מחזקת את גלי הסערה ומובילה לשיטפונות גרועים יותר.

רק הקיץ הזה, לאחר ניתוח של יותר מ-70 שנה של נתוני ההוריקן האטלנטי, מדען נאס'א טים הול ​​דיווח שסבירות גבוהה יותר לסערות 'להתקע' מעל היבשה, ולהאריך את הזמן שבו קהילה נתונה לרוחות הרסניות ולגשם סוחף.

אבל אף אחד מהמספרים בגיליונות האלקטרוניים שלו לא הצליח להכין את הול לתמונה על מסך המחשב שלו השבוע: דוריאן מסתחרר כסופה בקטגוריה 5, מפלצתי וכמעט ללא תנועה, מעל האיים הגדול אבקו והגרנד בהאמה.



כשראה את זה 'רק מסתובב שם, מסתובב שם, מסתובב שם, על אותה נקודה', אמר הול, 'אתה לא יכול שלא להיות נדהם עד כדי חוסר מילים'.

לאחר ריסוק איי בהאמה במשך יותר מ-40 שעות, דוריאן סטה סוף סוף צפונה ביום שלישי כסערה מקטגוריה 2.

היא צפויה לעקוף את חופי פלורידה וג'ורג'יה לפני שתפגע שוב בקרוליינה, שם היא עלולה לספק רוחות, סערות וגשם מסכנת חיים יותר.

(וושינגטון פוסט)

'פשוט לא ייאמן', צייץ בטוויטר מרשל שפרד , מדען אטמוספירה באוניברסיטת ג'ורג'יה ונשיא לשעבר של החברה האמריקנית למטאורולוגיה.

'אני מרגיש בחילה בגלל זה, ואני מקבל את ההרגשה הזאת רק עם כמה סערות'.

ההוריקן השווה או שבר שיאים בעוצמתו ובקצב הזוחל מעל איי בהאמה. אבל זה גם מתאים למגמה: ההופעה של דוריאן הפכה את 2019 לשנה הרביעית ברציפות שבה נוצרה הוריקן מקטגוריה 5 באוקיינוס ​​האטלנטי - הרצף הארוך ביותר כזה.

למרות שהסופה הייתה מזעזעת, מטאורולוגים ומדעני אקלים אומרים כי היא נושאת סימני היכר של איך ייראו הוריקנים יותר ויותר ככל שהאקלים יתחמם.

ההתעצמות המהירה של דוריאן בסוף השבוע הייתה חסרת תקדים להוריקן שכבר היה כה חזק. במהלך תשע שעות ביום ראשון, רוחות השיא שלו עלו מ-150 קמ'ש ל-180 קמ'ש (240 קמ'ש ל-290 קמ'ש).

עד שהסופה הגיעה ליבשה, הרוחות המתמשכות שלה של 185 מייל לשעה (298 קמ'ש) היו קשורות לחזקות ביותר שנצפו אי פעם באוקיינוס ​​האטלנטי.

הקישור בין התעצמות מהירה ושינוי האקלים הוא חזק, אמר ג'ניפר פרנסיס , מדען אטמוספירה במרכז המחקר של Woods Hole.

חום באוקיינוס ​​הוא מקור הדלק העיקרי של הוריקן, והאוקיינוסים בעולם ספגו יותר מ-90 אחוז מההתחממות של 50 השנים האחרונות, על פי מינהל האוקיינוס ​​והאטמוספירה הלאומי .

המים שדוריאן פיתח עליהם היו חמים בכמעלה אחת צלזיוס מהרגיל, אמר פרנסיס: 'זה מתורגם לחבורה שלמה של אנרגיה'.

מכיוון שאוויר חם יכול להחזיק יותר לחות, שינויי האקלים הגדילו את כמות אדי המים באטמוספרה, והובילו להוריקנים לחים יותר שמשחררים גשמים קיצוניים יותר.

האוויר החם והרטוב גם נותן דלק נוסף לסופה הגוברת.

'כאשר אדי המים מתעבים לטיפות עננים, הם משחררים הרבה חום לאטמוספירה ומזה ניזון הוריקן', אמר פרנסיס.

'הגורמים האלה תורמים בצורה ברורה מאוד לסערות שאנחנו רואים לאחרונה'.

דגמים צופים כי סופות הוריקן מקטגוריות 4 ו-5 בצפון האוקיינוס ​​האטלנטי עלולות להפוך לשכיחות כמעט פי שניים במהלך המאה הבאה כתוצאה משינויי אקלים, גם כאשר המספר הכולל של הסופות יורד.

ברגע שסופת הוריקן מגיעה ליבשה, עליית פני הים שנוצרה כתוצאה מההתחממות הגלובלית יכולה להחריף את השפעותיה על ידי הגברת גל הסערה. הרוחות החזקות של הוריקן ידחפו מים לכיוון החוף, ויגרמו להצפות קיצוניות תוך זמן קצר יחסית.

ככל שמפלס המים גבוה יותר ביום בהיר, השיטפונות יהיו גרועים יותר ברגע שתגיע סופה - ומפלס הים העולמי צפוי לעלות בכמטר עד סוף המאה.

הוריקן דוריאן היה בולט במיוחד - והרסני - בגלל האופן שבו הוא התעכב על איי בהאמה. אירועי 'תיקונים' כאלה הפכו נפוצים בהרבה בשלושת רבעי המאה האחרונים, אמר הול, שהוא מדען בכיר במכון גודארד לחקר החלל של נאס'א.

ב לימוד פורסם בכתב העת מדע האקלים והאטמוספירה ביוני, הול גילה שהוריקנים בצפון האוקיינוס ​​האטלנטי האטו בכ-17% מאז 1944; ממוצעי הגשמים השנתיים בחופי הוריקנים עלו בכ-40 אחוזים באותה תקופה.

א נייר 2018 מצאו שציקלון טרופי ברחבי העולם הואט באופן משמעותי.

באירועים עצורים, 'יש לך זמן רב יותר לרוח לבנות את חומת המים הזו לגל הגאות ואתה פשוט מקבל יותר ויותר גשם מצטבר על אותו אזור', אמר הול.

'זה היה הקטסטרופה של הארווי', הוא הוסיף, בהתייחס להוריקן שהטיל יותר מחמישה מטרים של גשם מעל טקסס בשנת 2017. ההוריקנים דוריאן ופלורנס, שהאחרונה שבהן שטפה את קרולינה בשנה שעברה, מתאימה גם לדפוס הזה.

הול ועמיתיו מאמינים שיש 'אות לשינוי אקלים' בתופעה הזו, אם כי הם עדיין מדגימים את הקשר בין התחממות שנגרמה על ידי אדם וסערות איטיות.

להוריקנים אין מנועים משלהם; במקום זאת, הם מנווטים על פני כדור הארץ על ידי רוחות אטמוספריות בקנה מידה גדול, כמו פקקים המתנדנדים בזרם סוער.

אם הרוחות המנחות הללו קורסות, או אפילו פשוט מתנועעות, סופת הוריקן יכולה להיקלע למערבולת ו'לקפאון', אמר הול.

הדמיות אקלים הראו שרוחות האטמוספריות בסובטרופיות, היכן שדוריאן נמצא, מאטות - מה שהופך את סוגי המערבולות הללו ליותר סבירות.

'אבל יש הרבה נקודות בשרשרת של סיבה ותוצאה שנותרו לפרט', אמר הול.

אירועים מעכבים כאלה מקשים על המעקב אחר הוריקנים. ללא רוח ידועה בקנה מידה גדול שתניע אותם, הסערות נפגעות על ידי תנודות בקנה מידה קטן בסביבותיהן שקשה הרבה יותר לחזות אותן.

גם הול ​​וגם פרנסיס הזהירו שמדענים לא יכולים לייחס אף אסון מזג אוויר אחד לשינויי האקלים - במיוחד לא בזמן שהאסון הזה מתרחש.

מה שחוקרים יכולים לעשות הוא להעריך עד כמה האסון הפך גרוע יותר כתוצאה מהתחממות שנגרמה על ידי אדם, ומה הסבירות שאסון מסוג זה יתרחש שוב.

כשזה מגיע לדוריאן, אמר הול, התשובות לשתי השאלות הללו קודרות.

'זה מה שאנחנו מצפים ליותר ממנו', אמר. אבל הוא לא חושב שאי פעם יתרגל לראות את זה.

© 2019 הוושינגטון פוסט

מאמר זה פורסם במקור על ידי הוושינגטון פוסט .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.