הנה איך לפחות 74,000 חלקיקי מיקרופלסטיק מגיעים לתזונה שלך בשנה אחת

(אלפירה פוירקובה/iStock)

בני אדם הפיצו מיקרו-פלסטיק כמעט לכל מערכת אקולוגית על פני כדור הארץ, מה-תהומות עמוקות ביותרבים עד הכי הרבהשממה נידחתעל היבשה. כיום, לא נותר היכן להסתתר, ובכל שנה אנו, בני האדם, מקבלים מנה דשנה של תרופה משלנו.

מהמעט שאנו יודעים על מיקרו-פלסטיק באוויר, במזון ובמים, חוקרים קנדיים העריכו כעת שאדם ממוצע צורך יותר מ-74,000 חלקיקי פלסטיק מדי שנה.

ככל הנראה, מודים המחברים, זה ממעיט בערכו של המציאות. בגלל מחסור בנתונים, המחקר הוגבל לקטגוריות בודדות בלבד, כולל דגים, רכיכות, סוכרים מוספים, מלחים, אלכוהול, מים מהברז או בבקבוקים, וכמובן - האוויר שאנו נושמים.



בהתבסס על סקירה יסודית של הספרות, הכוללת 26 מחקרים שנבדקו עמיתים, הצוות יצר מאגר מיקרו-פלסטיקה שאותו השווה לנתוני תזונה בארה'ב. בהתאם לגיל ולמינו של אדם, מספר החלקיקים שנצרכו מדי שנה היה בין 74,000 ל-121,000 חלקיקים.

מכל הפריטים במסד הנתונים, אוויר, מים בבקבוקים ופירות ים היוו את רוב צריכת המיקרו-פלסטיק, אם כי גם אלה היו בעלי השונות הגדולה ביותר בהתאם למיקום ולצריכת המזון שלך.

'דוח זה מספק אינדיקציה מדאיגה להשפעות הרחבות יותר של זיהום פלסטיק', אומר Thavamani Palanisami, חוקר בהערכת סיכוני זיהום באוניברסיטת ניוקאסל שלא היה מעורב במחקר זה.

'זהו משבר שלא רק מקלקל את הנופים והאוקיינוסים שלנו אלא משפיע על האוכל שאנו אוכלים ועל המים שאנו שותים'.

למרות שהתוצאות עשויות להישמע מפחידות בהתחלה, המחברים עצמם מודים שיש הרבה שונות בנתונים הבסיסיים. הם גם מזכירים לקוראים שההערכות שלהם מבוססות אך ורק על צריכת המזון היומית של האמריקאי הממוצע, ורק 14 אחוז מצריכת הקלוריות.

'לא ניתן לבצע אקסטרפולציה של מספר המיקרו-פלסטיק הנצרך עם 85 האחוזים הנותרים של הקלוריות', הכותבים לִכתוֹב , 'עם זאת, אם הממצאים שלנו מייצגים מרחוק, צריכת המיקרופלסטיק השנתית יכולה לעלות על כמה מאות אלפים.'

מבלי לכלול הבדלים תרבותיים בתזונה, או מוצרי יסוד כמו בשר, מוצרי חלב, דגנים וירקות (נתונים שעדיין לא קיימים), תוצאות אלו הן יותר דמות כדורית. יתרה מכך, המחקר אינו אומר דבר על העלויות, אם בכלל, לבריאות האדם.

כיום, ההשפעות של צריכת מיקרופלסטיק אינן ידועות ברובן, ובכל זאת אין ספק שזה מתרחש כרגע בהיקפים חסרי תקדים. מחקר בסוף שנה שעברהעלה לכותרותכאשר חוקרים מצאו עדויות למיקרו-פלסטיק בדגימות צואה אנושיות מכל רחבי העולם.

המסלולים הפוטנציאליים לפגיעה הם רבים, ומדענים הציעו רק מעטים. ברגע שמיקרופלסטיק נכנס למעי, הם עלולים לשחרר חומרים רעילים הגורמים ללחץ חמצוני או אפילו סרטן , לפי החוקרים. חלקיקים קטנים מספיק יכולים להיקלט על ידי תאים בריאות ובמעיים; בעוד שגדולים יותר עשויים להיספג במערכת העיכול. מה שקורה מכאן הוא ניחוש של מישהו.

'השאלה המרכזית והרצינית העומדת בפנינו היא: מהי ההשפעה של מיקרופלסטיק ברגע שהם נמצאים בתוך גוף האדם?' אומר Anas Ghadouani, מהנדס סביבה באוניברסיטת מערב אוסטרליה, שלא היה מעורב במחקר.

'אנחנו יודעים שבני אדם יכולים לבלוע או לשאוף מיקרופלסטיק, אין יותר ספק לגבי זה. השאלה המרכזית היא מה יקרה אחר כך? מהי ההשפעה הפיזית של חלקיקים הנעים בתוך מחזור הדם? איפה התחנה הבאה? מוח אנושי? שאלות רבות שהמדען ינסה לענות עליהן בפרק זמן קצר כי זה דחוף״.

אם המטרה בינתיים היא להימנע מצריכת מיקרופלסטיק, המחברים מציעים להפסיק תחילה עם מים בבקבוקים. בממצאיהם, צריכת המיקרו-פלסטיק במים השתנתה במידה ניכרת, תלוי אם זה הגיע מבקבוק או מהברז.

בהשוואה למים מצינור, למשל, המחברים מצאו כי מים בבקבוקים מכילים 90 חלקיקי מיקרופלסטיק נוספים לליטר. למעשה זה אומר שעבור גברים בוגרים, שתיית מים בבקבוקים בלבד הובילה לצריכה יומית של מיקרופלסטיק של 349 חלקיקים. מצד שני, שתיית מי ברז בלבד הובילה לצריכה יומית של 16 חלקיקים.

ובכל זאת, ככל הנראה, הימנעות מבקבוקים היא רק טיפה בדלי. אמנם יש צורך לבצע מחקר ישיר יותר, אך המגמה עד כה מעידה על כך שמיקרופלסטיק ימשיך להימצא בפריטים רבים, אם לא כולם, המיועדים לצריכה אנושית.

'אם יש לפעול לפי עיקרון הזהירות, הדרך היעילה ביותר להפחית את הצריכה האנושית של מיקרופלסטיק תהיה ככל הנראה צמצום הייצור והשימוש בפלסטיק', הכותבים לְהַסִיק .

המחקר פורסם ב מדע וטכנולוגיה סביבתית .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.