הפשרת קרח באלסקה מאיימת לשחרר 'מגה-צונאמי' חסר תקדים, מזהירים מדענים

בארי גליישר, במרכז. (וויננד דירנברג/Getty Images)

צונאמי ענק ואסון באלסקה שהופעל על ידי מפולת של סלע שנותרה בלתי יציבה לאחר הפשרת הקרחונים צפוי להתרחש בשני העשורים הבאים, חוששים מדענים - וזה עלול לקרות במהלך 12 החודשים הבאים.

קבוצת מדענים הזהירה מפני הסיכויים של האסון הממשמש ובא זה בסאונד הנסיך וויליאם מכתב פתוח למחלקת משאבי הטבע של אלסקה (ADNR) בחודש מאי.

בעוד שהסיכונים הפוטנציאליים של מפולת כזו הם חמורים מאוד, נותרו הרבה עלומים לגבי איך ומתי האסון הזה יכול להתרחש.



מה שברור הוא שהקרחון נסוג פנימה הנסיך וויליאם סאונד , לאורך החוף הדרומי של אלסקה, נראה שיש השפעה על מדרונות ההרים מעל בארי ארם , כ-97 ק'מ (60 מייל) מזרחית לאנקורג'.

ניתוח של תמונות לוויין מצביע על כך ש בארי גליישר נסוג מבארי ארם עקב התכה מתמשכת, צלקת סלעית גדולה הנקראת צלקת מתגלה על פני ההר שמעליו.

זה מצביע על מפולת קרקע הולכת ונעשית איטית כבר מתרחשת מעל הפיורד, אבל אם פני הסלע היו מתפנים לפתע, ההשלכות עלולות להיות קשות.

למרות שזה מרוחק, זה אזור שכן פוקדים באמצעות סירות מסחריות ונופש, לרבות ספינות שייט.

קווי צלקות חיוורים מעל קרחון בארי. (לורן דאופין/מצפה כדור הארץ של נאס'א/USGS)

'היה קשה להאמין למספרים בהתחלה', אחד החוקרים, הגיאופיזיקאי צ'ונלי דאי מאוניברסיטת אוהיו סטייט אמר למצפה כדור הארץ של נאס'א .

'בהתבסס על גובה המרבץ מעל המים, נפח האדמה שהחליקה וזווית המדרון, חישבנו שקריסה תשחרר פי 16 יותר פסולת ופי 11 יותר אנרגיה ממפולת מפרץ ליטויה באלסקה ב-1958. מגה צונאמי״.

אם החישובים של הצוות נכונים, תוצאה כזו גובלת בבלתי מתקבל על הדעת, כי פרק 1958 – משולה על ידי עדי ראייה ל- פיצוץ של פצצת אטום - נחשב לעתים קרובות להיות גל הצונאמי הגבוה ביותר בתקופה המודרנית, להגיע לגובה מירבי של 524 מטר (1,720 רגל).

הרבה יותר עדכני אירוע כשל מדרון ב-2015 בפיורד טאאן ממזרח הוליד צונאמי שהגיע לגובה של עד 193 מטר (633 רגל), והחוקרים אומרים כי כשלים אלה יכולים להיגרם מסיבות רבות.

'מדרונות כאלה יכולים להשתנות מזחילה איטית למפולת קרקע הנעה במהירות עקב מספר טריגרים אפשריים,' הדוח של מאי מסביר .

'לעתים קרובות, גשם חזק או ממושך הוא גורם. רעידות אדמה בדרך כלל מעוררות כשלים. מזג אוויר חם שגורם להפשרה של פרמפרוסט, שלג או קרח בקרחון יכול להיות גם טריגר״.

(ענני מתנה)

מאז פרסום הדו'ח מוקדם יותר השנה, ניתוח מפולות לאחר מכן העלה מעט או ללא תנועה של מסת היבשה על המדרון, אם כי כשלעצמו זה לא אומר לנו הרבה, שכן מחקרים מראים שפני הסלע היו משתנה מלפני 50 שנה לפחות , בנקודות מסוימות להאיץ, בעוד להאט באחרות.

בעוד שסוגים אלה של וריאציות עדינות עדיין נחקרות, ההשקפה הכוללת היא שמהירות נסיגת הקרחונים מגדילה את ההסתברות לכשלים דרמטיים יותר במדרון.

'כאשר האקלים משתנה, לנוף לוקח זמן להסתגל', אמר מחבר המכתב והגיאולוג ברטווד היגמן מעמותת Ground Truth Alaska. האפוטרופוס .

'אם קרחון נסוג ממש מהר הוא יכול לתפוס את המדרונות שמסביב בהפתעה - הם עלולים להיכשל בצורה קטסטרופלית במקום להסתגל בהדרגה.'

ניטור מתמשך של ארגונים רבים - כולל ADNR, המינהל הלאומי לאוקיאנוס ואטמוספירה, והמכון הגיאולוגי של ארה'ב - עוקב אחר ההתפתחויות ב-Prince William Sound, כדי לעקוב אחר תנועות מעל קרחון בארי, ולחדד את התחזיות לגבי הנשורת מגה-צונאמי יהיה.

תחזיות צונאמי. (בריגס et al. , מכתב פתוח ל-ADNR, מאי 2020)

מודל ראשוני מדו'ח מאי, שעדיין לא זכה לביקורת עמיתים, מצביע על כך שצונאמי המגיע לגובה של מאות מטרים לאורך קו החוף ייגרם מכשל עצום פתאומי, שיתפשט ברחבי הנסיך וויליאם סאונד, ולתוך מפרצים ופיורדים רחוקים מ המקור.

אולי הדבר הגדול יותר הוא שההשפעות של נסיגת קרחונים מהירה יחסית בעידן של שינוי אקלים יכול להוות סוגים דומים של מפולות וצונאמי במקומות רבים אחרים ברחבי העולם, לא רק באלסקה.

'זה באמת די מפחיד,' היגמן סיפר ​​לבלוג GlacierHub של אוניברסיטת קולומביה במאי, משווה את הסיכונים הסביבתיים להרי געש - דבר שהאנושות הבינה כמסוכן גיאוגרפי מסוכן ובלתי צפוי במשך הרבה הרבה יותר זמן.

'אולי אנחנו נכנסים עכשיו לתקופה שבה אנחנו צריכים להסתכל על נופים קרחונים עם אותו סוג של משקפיים.'

הממצאים הם זמין באתר ADNR .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.