הפשרת שלג אנטארקטי חושף את השרידים השמורים של פינגווינים בני 800 שנה

כף איריזר. (סטיבן אמסלי)

בתור העולםמתחמם, יריעות קרח נמסות על פני הגלובוס חושפות הכל מלכודיםגז מתאןלשרידי ויקינג.

כעת התגלתה גילוי חדש בלהקות השלג הנסוגות: שרידי פינגווינים בני 800 שנה.

לאחר שגיליתי את מה שנראה בהתחלה טרי פינגווין אדלי שרידים בכף איריזר על קו החוף האנטארקטי, הופתעו החוקרים לגלות שתארוך הפחמן מעמיד את הפגרים בני 800 שנה לפחות.



חלק מהשרידים הפחות השתמרו אפילו מתוארכים ל-5,000 שנים בערך, אומר הצוות.

נשאר פינגווין. (סטיבן אמסלי)

האתר זוהה במקור על ידי תלוליות חלוקי הנחל ששימשו לבניית קיני פינגווינים, עם עצמות אפרוחי פינגווינים מפוזרות על פני השטח. זה לא הגיוני - אין תיעוד של מושבת פינגווינים במקום הזה מאז שהתיעוד התחיל בתחילת המאה ה-19.

לאחר חפירה נוספת והתאוששות של עצם, נוצה וקליפת ביצה של פינגווין, ניתוח שלאחר מכן גילה שזהו למעשה בית גידול של פינגווין נטוש מזמן.

'בסך הכל, הדגימה שלנו התאוששה תערובת של ישנים ומה שנראה כמו פינגווין עדכני שרמז על תקופות מרובות של כיבוש ונטישה של הכף הזה במשך אלפי שנים', אומר ביולוג ימי מאחורי התגלית סטיבן אמסלי , מאוניברסיטת צפון קרולינה וילמינגטון.

'בכל השנים שעשיתי את המחקר הזה באנטארקטיקה, מעולם לא ראיתי אתר כזה'.

פינגווינים אולי זזו מהמקום בגלל כיסוי השלג הגובר או שינויים באקלים אחרים, אבל ככל שיותר שלג ירד, השרידים נשמרו והוקפאו - נשמרו במצב טרי כמעט עד שאמסלי ועמיתיו נתקלו בהם.

כשהטמפרטורה השנתית הממוצעת של חלק זה של היבשת עולה בין 1.5 ל-2 מעלות צלזיוס מאז שנות ה-80, השרידים הלכודים נחשפו כעת ומתפרקים כרגיל.

עצמות פינגווין. (סטיבן אמסלי)

'הפשרת השלגים האחרונה שחושפת שרידים שהשתמרו זמן רב שהיו קפואים וקבורים עד עכשיו היא ההסבר הטוב ביותר לערבב של שרידי פינגווינים בגילאים שונים שמצאנו שם', אומרת אמסלי .

אמסלי מציע כי מה שנקרא ' קרח מהיר ייתכן שהחלה להיווצר פנימה מהים כשהטמפרטורות התקררו, מה שמותיר את האתר בלתי מסביר פנים לפינגווינים במשך רוב השנה. כעת ההשפעה ההפוכה מתנהלת כאשר חלק גדול מהקרח נמס.

ה שינוי אקלים המתרחש כרגע על הפלנטה שלנו הוא לא רק חושף שרידים של חיות שמתו מזמן, זה מביא גם כמה אורגניזמיםחזרה לחיים. למרבה הצער, על האיזון, אנחנו בכיווןלאבד מינים רבים נוספיםממה שאנחנו מרוויחים.

באשר לכף איריזר, החוקרים חושבים שההיסטוריה הארוכה של אירוח פינגווינים עומדת להיכנס לפרק חדש לאחר הפסקה שנמשכה מאות שנים.

'[פינגווינים] צריכים חלוקי נחל לקנים שלהם, אז הם הולכים למצוא את כל החלוקים שכבר נמצאים על האדמה באתר הזה מאוד אטרקטיביים', אמר אמסלי ל- ניו יורק טיימס . 'לא אתפלא לראות אותם הופכים את המקום הזה לביתם שוב בעתיד הקרוב'.

המחקר פורסם ב גֵאוֹלוֹגִיָה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.