הפיצוץ הטרגי בביירות היה כה אלים, שהוא הפריע לאיונוספירה של כדור הארץ

תוצאות הפיצוץ, אוגוסט 2020. (Anna_Om/iStock/Getty Image Plus)

בתחילת אוגוסט האחרון, תושבים סמוך לנמל ביירות בלבנון צפו באימה באחד הפיצוצים הגדולים ביותר, שנגרמו על ידי אדם, שאינם גרעיניים, שנגרמו על ידי אדם, קרע חלק מהעיר שלהם, והותיר מאות הרוגים, אלפי פצועים ומאות אלפים חסרי בית.

הזעזוע שלו הורגש ברחבי הגלובוס - חיישנים רחוקים כמו תוניסיה וגרמניה קלטו את הרעש העמוק, ותחנות סייסמיות במרחק של כ-500 קילומטרים (מעט יותר מ-300 מייל) משם תיעדו את הרעד שלו.

כעת מתברר שהפיצוץ בביירות גרם לרעוד של השכבות הגבוהות ביותר של האטמוספירה, והנתונים שיתקבלו יכולים להודיע ​​על מאמצים עתידיים לפקוח עין על בדיקות נשק שנערכו על ידי מדינות נוכלות.



חוקרים מהמכון הלאומי לטכנולוגיה של הודו, רורקלה ומאוניברסיטת הוקאידו ביפן מדדו הפרעות חשמליות ביונוספירה, ומצאו שהפיצוץ דומה להשפעה של התפרצויות געשיות רבות.

'מצאנו שהפיצוץ יצר גל שנעה ביונוספירה בכיוון דרום במהירות של כ-0.8 ק'מ לשנייה', אומר Kosuke Heki, מדען כדור הארץ וכוכבי לכת מאוניברסיטת הוקאידו.

מתחילים בסביבות 50 ק'מ (כ-30 מייל) מעל הראש, ומשתרעים לחלל במרחק מאות קילומטרים, היונוספירה מאופיינת על ידי מספרים גבוהים של אלקטרונים מסתובבים בחופשיות שמקבלים אתחול ממולקולות גז על ידי קרינת השמש.

הצוות השתמש בשינויים בשלבים בשידורי מיקרוגל שנשלחו על ידי מערכת הלוויין העולמית הניווט (GNSS) ביום הפיצוץ כדי לחשב שינויים בהתפלגות האלקטרונים, אשר בתורם הצביעו על נוכחות של גלים אקוסטיים דרך הגזים.

זה טריק שמדענים השתמשו בו מאז הופעתן של רשתות לווייניות כאלה בשנות ה-90, מודדים אדוות השוטפות את החלקים העליונים של האטמוספירה שלנו כדי לציין חתימות עדינות של כל דבר, החל מהרי געש ועד ניסויים גרעיניים סוררים .

אחת מהגיחות הניסויות הראשונות לשימוש בטכנולוגיית לוויין מיקום גלובלי (GPS) למדידת פיצוצים על פני השטח התרחשה באמצע שנות ה-90, עם מדענים מנצלים מתוך שלושה פיצוצים תת-קרקעיים מסיביים במכרה פחם בוויומינג, ארה'ב כדי לחקור כיצד הגיבה היונוספירה.

עם זאת, מציאת העקבות הקלושים של הפיצוץ בביירות במקרה זה לא הייתה בלי כמות קטנה של מזל. כאשר האירוע התרחש מוקדם בערב וסמוך לשקיעה, התרחשו אי-סדירות ביונוספירה בועות פלזמה משוונית אולי היה מסווה את האות לחלוטין.

למרבה המזל, לא היו סימנים לבועות הללו באותו זמן, מה שנותן למדענים תמונה ברורה יחסית של השטיפה של הפיצוץ מחליקה דרך האטמוספרה העליונה במהירות הקול.

החוקרים השוו את השפעת הפיצוץ בביירות על היונוספירה עם צלקות דומות שהותירו מספר התפרצויות געשיות לאחרונה ביפן, ומצאו אותה פחות או יותר דומה. במקרה של ה התפרצות הר הגעש אסמה במרכז יפן בשנת 2004, הפיצוץ בביירות השפיע הרבה יותר.

אף על פי שהם מעט חלשים יותר מהפיצוצים של 1.5 קילוטון שנחקרו לפני כל העשורים האלה במכרה ויומינג, העובדה שהפיצוץ הזה נחשף על פני כדור הארץ נתנה לו נתיב ללא הפרעה לעבר השמים, עם שחרור אנרגיה ניכר בבירור בנתונים.

בניית מסד נתונים של חתימות אקוסטיות שניתן לזהות על ידי ה-GNSS מספקת למדענים ולרשויות אמצעים לנטר לא רק את הדינמיקה הגיאולוגית של העולם שלנו, אלא גם את החיכוך הפוליטי שלה.

עכשיו אנחנו יודעיםנדרשו 2,700 טונות של אמוניום חנקתי - דשן המשמש בדרך כלל גם כמרכיב לחומרי נפץ - כדי ליצור מה שמחושב כשווה ערך לפיצוץ של 1.1 קילוטון של TNT, לשים אותו במגרש הכדורים של פצצה גרעינית בעלת תפוקה נמוכה.

היכולת של מדינות כמו איראן וצפון קוריאה להתקדם לקראת חימוש גרעיני היא עדיין דאגה לשלום עולמי ארוך טווח, ולכן יש מספר דרכים חכמותלשמור על אוזןכי תוכניות בדיקה לא יטעו.

עבור אזרחי ביירות, ההרס של פיצוץ הנמל ב-2020 הוא רק עלבון נוסף שנערם על המצוקה הכלכלית והנגע של נגיף קורונה מגפה . זה לא אירוע שמישהו ירצה לראות חוזר על עצמו במקום אחר; ללמוד כל מה שאנחנו יכולים על ההשפעה שלו יכול להבטיח שזה לא יהיה.

מחקר זה פורסם ב דוחות מדעיים .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.