הרכב של מיקרוביום המעי של ילד אינו גורם לאוטיזם, אומר מחקר חדש

(Lourdes Balduque/Moment/Getty Images)

היו הרבה השערות שקהילת החיידקים החיים במעיים - המכונה מיקרוביום - עשויה להיות שונה בקרב אנשים על אוֹטִיזְם ספקטרום מאשר האוכלוסייה הרחבה יותר. זה הוביל כמה חוקרים ורופאים לשער שחיידקי מעיים עלולים לגרום לאוטיזם.

אבל המחקר החדש שלנו, יצא לאור ביומן תָא , הופך את התיאוריה הזו על פיה.

במקום הבדלים בחיידקי המעי המשפיעים על התפתחות המוח, המחקר שלנו מצביע על כך ששינויים בחיידקי המעי מונעים על ידי דיאטות מוגבלות, או 'אכילה בררנית'.



דיאטות מוגבלות שכיחות יותר בקרב ילדים עם אוטיזם בגלל רגישותם החושית ותחומי העניין המוגבלים והחוזרים על עצמם. לחלקם עשויות להיות העדפות חזקות למספר מאכלים נבחרים, בעוד שאחרים מוצאים שטעמים, ריחות או מרקמים מסוימים אינם נעימים או מרתיעים.

מה התיאוריה?

אולי שמעתם טענות שהמיקרוביום קשור לאוטיזם: ייתכן שיש לו תפקיד 'סיבתי', או 'טיפולים' במיקרוביום יכול לשנות התנהגויות אוטיסטיות .

העניין במיקרוביום המעי של אוטיזם הגיע לראשונה מתצפיות שאנשים על הספקטרום האוטיסטי נוטים יותר לחוות בעיות מעיים, כגון עצירות ושלשולים.

נוסף לימודים נראה היה כי לילדים בספקטרום האוטיזם יש שילובים שונים של חיידקים שחיים במעיים שלהם.

מערכות יחסים מסקרנות אלו היוו השראה למחקרים על עכברים וחולדות, שחלקם הצביעו על כך מיקרוביום עלול לגרום להבדלים בהתנהגות .

אבל ההתרגשות הייתה מוטעה.

הערכת הראיות

בשקלול כל הממצאים, הראיות הקושרות את המיקרוביום לאוטיזם הן מאוד לא עקבי ולמחקרים רבים יש בעיות משמעותיות עם העיצוב המדעי שלהם.

יש גם בעיות בקשר בין מחקרי עכברים לבני אדם כי אוטיזם לא קיים בעכברים.

למרות חוסר הוודאות במדע, ההייפ סביב המיקרוביום והאוטיזם המשיך לצבור תאוצה.

מתוך המומנטום הזה צצו טיפולים ספקולטיביים הטוענים לתמוך בילדים עם אוטיזם על ידי שינוי המיקרוביום, כולל העברות מיקרוביוטה צואה וטיפולים דיאטתיים.

ה'טיפולים' הללו היו ארוכי תקווה אך חסרים ראיות ליעילות ובטיחות, והם מגיעים עם סיכונים משלהם ועלויות משמעותיות.

מה המחקר שלנו עשה

עבדנו עם ה ביובנק האוטיזם האוסטרלי , הכולל נתונים קליניים וביולוגיים נרחבים מילדים על הספקטרום האוטיסטי ומשפחותיהם, כמו גם פרוייקט מוח מתבגרים התאומים של קווינסלנד .

השווינו DNA מיקרוביאלי מדגימות צואה של 99 ילדים על הספקטרום האוטיסטי לשתי קבוצות של ילדים לא אוטיסטים: 51 מאחיהם ו-97 ילדים שאינם קשורים.

בדקנו גם מידע קליני, משפחתי ואורח חיים, כולל על תזונת הילד, לצורך מבט מקיף ורחב על גורמים שעשויים לתרום למיקרוביום שלהם.

מה שמצאנו

לא מצאנו ראיות לקשר בין אוטיזם ומדדים של המיקרוביום בכללותו, או עם מגוון המיקרוביום.

רק מין חיידק אחד מתוך יותר מ-600 הראה קשר לאוטיזם. לא מצאנו ראיות לקבוצות חיידקים אחרות שדווחו בעבר באוטיזם (לדוגמה, Prevotella ).

במקום זאת, מצאנו שלילדים על הספקטרום האוטיסטי יש סיכוי גבוה יותר להיות 'אוכלים בררנים' - בהתאם דיווחים מ מוקדם יותר לימודים - וזה היה קשור לתכונות מסוימות הקשורות לאוטיזם, כמו תחומי עניין מוגבלים ורגישות חושית.

מצאנו גם שאוכלים בררנים יותר נטו להיות בעלי מיקרוביום פחות מגוון וצואה דלוחה יותר (דומה יותר לשלשול). אנחנו גם יודעים מזה זמן מה שיש סיכוי גבוה יותר לילדים בספקטרום האוטיזם מערכת העיכול נושאים כגון עצירות, שלשולים וכאבי בטן.

המידע הגנטי סיפר סיפור דומה: אוטיזם ותחומי עניין מוגבלים התאימו לתזונה פחות מגוונת, אך לא ישירות עם המיקרוביום.

נתונים גנטיים אלו הם קריטיים מכיוון שהם שוללים גורמים סביבתיים אחרים שאולי השפיעו על הממצאים.

בסך הכל, התוצאות שלנו לא תמכו בדעה הרווחת לפיה חיידקי מעיים גורמים לאוטיזם.

מה שאנו מציעים במקום הוא פשוט להפליא: תכונות והעדפות הקשורות לאוטיזם קשורות לתזונה פחות מגוונת, מה שמוביל למיקרוביום פחות מגוון ולצואה נזלת יותר.

מה המשמעות של הממצאים שלנו?

לממצאים שלנו יש השלכות חשובות על קהילת האוטיזם.

ראשית, יש להתייחס בזהירות להתערבויות של מיקרוביום לאוטיזם, כגון השתלת מיקרוביוטה צואתית. הממצאים שלנו מראים שהם לא סבירים להיות יעילים ו עלול לגרום יותר נזק מתועלת .

המחקר שלנו גם מפנה את תשומת הלב לחשיבות הדיאטה לילדים על הספקטרום האוטיסטי. תזונה לקויה בילדים וצעירים היא א דאגה גדולה לבריאות הציבור באוסטרליה , עם השלכות חשובות על רווחתם, ההתפתחות והמצבים הבריאותיים שלהם כמו השמנת יתר.

עלינו לעשות יותר כדי לתמוך במשפחות בזמן הארוחות, במיוחד עבור משפחות עם ילדים אוטיסטים, במקום להיעזר ב'טיפולים' אופנתיים שעשויים להזיק יותר מתועלת.

קלואי כן , מועמד MD-PhD, אוניברסיטת קווינסלנד ; אנדרו וויטהאוס , יו'ר בנט לאוטיזם, מכון טלטון לילדים, אוניברסיטת מערב אוסטרליה , ו ג'ייק גרטן , עמית מחקר בכיר, מכון המחקר מאטר - אוניברסיטת קווינסלנד, אוניברסיטת קווינסלנד .

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.