'חסינות העדר' בארה'ב? הנה מה שהמומחים באמת חושבים על זה

(Morsa Images/Getty Images)

מדענים רוצים שתדע שה סף לחסינות עדר אינו מספר סטטי בודד. אבל זה לא מטרה בלתי מושגת , או.

מומחים רבים מאמינים שארה'ב מתקרבת לנקודה שבה מספיק אנשים יגיעו COVID-19 או חוסן כי נגיף קורונה כבר לא יכול להתפשט בקלות - ההגדרה של חסינות עדר. אבל אסור לחשוב על הסף הזה כעל עמוד יעד קבוע, אומרים מדענים. והגעה אליו לא תסיים באופן סופי את מגפה אוֹ.

במקום זאת, חסינות העדר בארה'ב היא יעד נע שהמדינה תצטרך לעבוד כדי לשמור עליו לאורך זמן.



'טכנית, בכל פעם שאנו רואים מקרים יורדים, זה מצביע על כך שיש מספיק חסינות אוכלוסיה או חסינות עדר כדי להוריד מקרים, בהתחשב בתנאים האחרים שקורים', דיוויד דאודי, אפידמיולוג בבית הספר לבריאות הציבור של ג'ונס הופקינס בלומברג , אמר לאינסיידר.

מאז ינואר, מקרי וירוס קורונה חדשים בארה'ב ירדו ב-75% בממוצע. בשבועיים האחרונים, המקרים ירדו ב-27%. אם הדפוס הזה יימשך, חסינות העדר עשויה להיות מעבר לפינה - לפחות לזמן מה.

עם זאת, אמר דאודי, 'כשאנשים משנים את התנהגותם, ככל שעונות השנה משתנות, כשצצים גרסאות חדשות וכו', המספר הזה ישתנה - אז אין מספר קסם שברגע שנגיע לשם, אנחנו תמיד שם.'

האם ארה'ב יכולה להחזיק בחסינות העדר תלויה ביכולת שלנו לפתח ולנהל זריקות דחף עבור גרסאות חדשות (בהנחה ש- נגיף ממשיכה לעבור מוטציה וכי החיסונים הנוכחיים אינם יעילים באותה מידה נגד זנים מתעוררים).

'אתה צריך להסתכל על: באיזו תדירות אנחנו עוקבים אחר הנגיף? באיזו תדירות אנחנו מייצרים חיסונים חדשים ומחסנים אנשים?' Rahul Subramanian, מדען נתונים מאוניברסיטת שיקגו, אמר ל-Insider.

'אז זה כמעט כמו שיווי משקל'.

חסינות עדר תדרוש ככל הנראה חיסון של 70 עד 85 אחוזים מאוכלוסיית ארה'ב

במילים פשוטות, חסינות העדר כרוכה בחישוב: באיזו מהירות נגיף הקורונה מתפשט כפול חלקה של האוכלוסייה הרגישה לזיהום. הערך המתקבל, הידוע כמספר הרבייה האפקטיבי, מייצג את המספר הממוצע של מקרים משניים הנובעים מזיהום בודד. אם המספר הזה קטן מ-1, אוכלוסייה הגיעה מבחינה טכנית לחסינות עדר.

חסינות שפותחה בתגובה לחיסונים וזיהומים טבעיים מורידה את מספר הרבייה הזה. אבל וריאנטים מדבקים יותר ואינטראקציה חברתית מוגברת מעלים את המספר. אז קשה לדעת בדיוק מתי הנגיף יפסיק להתפשט - במיוחד אם אנחנו לא תופסים כל מקרה באמצעות בדיקות או לא מצליחים לעקוב אחר גרסאות באמצעות מעקב גנומי.

'זה כמעט, במובן מסוים, כמו כלכלנים שמנסים לקבוע אם אנחנו במיתון', אמר סוברמניאן. 'בדרך כלל אתה מגלה שאתה רשמית במיתון הרבה אחרי'.

ד'ר אנתוני פאוצ'י, מנהל המכון הלאומי לאלרגיה ומחלות זיהומיות, הציע ש-70% עד 85% מאוכלוסיית ארה'ב יצטרכו להתחסן כדי להגיע לחסינות עדר.

סוברמניאן מסכים. הטווח הזה, אמר, אחראי לשאלות מתמשכות לגבי כמה אנשים כבר נדבקו וכמה זמן נמשכת החסינות לאחר ההדבקה (הניחוש הטוב ביותר עד כה הוא לפחות שמונה חודשים ).

אנשים רבים שחלו בעבר גם עברו חיסון, מה שהופך את שיעור החיסונים למדד אמין יותר.

'אתה יכול לחסן 50 אחוז מהאוכלוסיה, אבל אם זה 50 האחוזים הלא נכונים - 50 האחוזים שנמצאים בסיכון הנמוך ביותר לחלות ב-COVID מלכתחילה - אז זה לא אומר שאתה בקסם ואז חוצה סף', דאודי. אמר.

'המפתח הוא לקבל את המספרים האלה גבוהים מספיק כדי שגם באוכלוסיות שנמצאות בסיכון הגבוה ביותר להידבק, יש לך מספיק חיסון כדי לעשות את ההבדל.'

המכשול האחרון: היסוס לחיסון

אם ארה'ב תמשיך לחסן אנשים בקצב הנוכחי - כ-2.3 מיליון מנות ביום - אז לפחות 70 אחוז מהאוכלוסייה יקבלו לפחות מנה אחת בחמשת השבועות הקרובים. אבל רבע מהמבוגרים בארה'ב בסקר האחרון של CNN אמר הם לא יחפשו זריקה.

דרך נוספת לדחוף את ארה'ב קרוב יותר לחסינות העדר, אמר סוברמניאן, היא אישור חיסונים לילדים.

מודרניה ופייזר רושמות ילדים עד גיל 6 חודשים ניסויים קליניים . מנהל המזון והתרופות הוא צפוי לאשר את החיסון Pfizer-BioNTech לבני 12 עד 15 כבר בשבוע הבא, הניו יורק טיימס דיווח. כמה מדענים מצפים שזריקות יהיו זמינות לכל הילדים בקיץ הקרוב.

כבר עכשיו, מדענים מעודדים מהעובדה שכמעט מחצית מהמבוגרים בארה'ב חוסנו במלואם.

'ההסתברות לראות עוד גל כמו מה שעשינו בדצמבר היא די נמוכה כעת, כשיש לנו למעלה מ-40% מהאוכלוסייה עם מנת חיסון אחת לפחות', אמר דאודי.

'אנחנו עדיין צריכים לשמור על רמה מסוימת של ערנות', הוסיף, 'כי אם הנגיף לימד אותנו דבר אחד, זה שקשה לחזות את העתיד.'

נגיף הקורונה יכול ללכת בדרך של חצבת או שפעת עונתית

בעולם אידיאלי, אמר סוברמניאן, נגיף הקורונה ידמה לחצבת: וירוס שנמשך ברמות נמוכות באוכלוסייה אך דורש רק שתי מנות חיסון בילדות.

לפני שארה'ב אישרה חיסון נגד חצבת ב-1968, כ-3 מיליון עד 4 מיליון אנשים במדינה חלו בחצבת מדי שנה. עד שנת 2000, החצבת חוסלה כמעט, למעט התפרצויות ספורדיות בקרב הלא מחוסנים.

'זה לא כאילו חיסלנו את החצבת,' אמר סוברמניאן. 'זה עדיין קיים במדינות אחרות, אבל בארה'ב יש לנו חסינות עדר נגדו על ידי חיסון.'

אבל תרחיש סביר יותר, הוא אמר, הוא שנגיף הקורונה יהווה איום שנתי כמו שפעת עונתית: וירוס המשתנה ללא הרף שמקשה לשמור על חסינות העדר.

'השאלה אם יש לנו חסינות עדר לשפעת, היא תמיד משתנה, כי אולי תהיה לנו חסינות טובה כשאתה מחסן עונה אחת, ואז ברגע שהנגיף משתנה, אנחנו צריכים לחסן שוב', אמר סוברמניאן.

דאודי אמר שהוא גם מצפה שיהיו נחוצות זריקות חיזוק נגיף הקורונה - אם כי אולי לא מדי שנה.

'אני חושב שנראה בזה זיהום אנדמי', אמר, 'ואני חושב שנצטרך, בשלב מסוים, לעדכן ולספק זריקות דחף'.

מאמר זה פורסם במקור על ידי Business Insider .

עוד מ-Business Insider:

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.