התענגו על הדיוקנאות המשפחתיים השנתיים שהאבל צילם את ענקי מערכת השמש שלנו

תמונות 2021 של האבל של כוכבי הלכת של מערכת השמש החיצונית. (קרדיט מלא למטה)

בכל שנה, האבל לוקח קצת זמן כדי לקרב את העיניים האלקטרוניות שלה לבית.

במקום לבהות למרחקים עצומים במרחב ובזמן, הוא מתמקד במערכת השמש שלנו; במיוחד, כוכבי הלכת כבדי המשקל שאורבים החוצה מעבר ל- אַסטֵרוֹאִיד חגורה - צדק , שבתאי, אורנוס ונפטון.

זה לא בגלל שהם יפים; או יותר נכון, לא רַק כי הם יפים. התצפיות נערכות מדי שנה כחלק מתוכנית Outer Planet Atmospheres Legacy (OPAL).



למרות שמכשירים אחרים הצליחו לצלם תמונות ברזולוציה גבוהה יותר, כמו הגשושית Cassini בדימוס בשבתאי, או ג'ונו המקיפה כיום את צדק, ענקיות הקרח החיצוניות הוזנחו בכל הנוגע לבדיקות ייעודיות - ואריכות החיים של האבל נותנת לה יתרון.

טלסקופ החלל, שמשימתו הוארך לאחרונה עד 2026 , נמצא במסלול נמוך סביב כדור הארץ מאז 1990, מראה לנו את הקוסמוס בפירוט עוצר נשימה. ותחת תוכנית OPAL, הוא יכול להראות לנו את האבולוציה והדינמיקה ארוכת הטווח של כוכבי הלכת במערכת השמש החיצונית.

התמונות של האבל של כוכבי הלכת החיצוניים הן מהרזולוציה הגבוהה ביותר האפשרית, למעט אלו שצולמו על ידי בדיקות שביקרו בפועל את כוכבי הלכת בסמיכות.

התמונות של אורנוס ונפטון אולי נראות מטושטשות בהשוואה לתמונות של טלסקופ החלל של ערפיליות וגלקסיות רחוקות, אבל זה בגלל הגדלים היחסיים שלהן בשמיים. אנדרומדה גדולה פי כמה מהירח המלא. נפטון ואוראנוס הם דקירות סיכה בשמים.

דרך OPAL, למדנו שהנקודה האדומה של צדק משנה צורה וצבע, ומדמיינת אותה מרהיבהזוהר עוצמתי. גם הזוהר של שבתאי צולמו על ידי האבל, מה שחושף פעילות גלי רדיו ואסימטריה זוהלת קוטבית המעידה על א שדה מגנטי הפוך .

התמונות של האבל אפשרו למדענים לעקוב אחר סערה אפלה על נפטון שהתנהגה בצורה מאוד מוזרהמסתובב על פני השמים הקרים, וגילה עננים על אורנוס, המוקף בו טבעות וירחים .

תמונות OPAL השנה, שצולמו בספטמבר ואוקטובר, חושפות כמה פרטים חדשים מרתקים על כוכבי הלכת הענקיים שלנו.

תמונת צדק של האבל מספטמבר 2021. (NASA/ESA/A. Simon/Goddard Space Flight Center/M.H. Wong/UC Berkeley/OPAL צוות)

צדק, שצולם על ידי האבל ב-4 בספטמבר, סוער עם סערות, עם רצועות עננים מסתובבות נגדית שנושפו סביב כדור הארץ על ידי רוחות חזקות, וניל פסים וקרמל. השנה, כוכב הלכת לובש חגורה מוזרה, עם פסים כתומים ואדומים יוצאי דופן עטופים סביב קו המשווה שלו, שהוא בדרך כלל לבן או חום חיוור.

מעל קו המשווה מופיעים מספר כתמים אדומים. אלו הן סערות חדשות, מערבולות ציקלון שכנראה זמניות, בניגוד לRed Spot ו-Red Spot Jrממש מתחתיו, שהאחרון חום כרגע ואליו הצטרפו כמה סופות קטנות וחיוורות יותר.

תמונת שבתאי של האבל משנת 2021. (NASA, ESA, A. Simon/Goddard Space Flight Center, M.H. Wong/UC Berkeley וצוות OPAL)

שבתאי צולם על ידי טלסקופ החלל ב-12 בספטמבר, והתמונות מציגות את כוכב הלכת הטבעתי עם חצי הכדור הצפוני שלו בתחילת הסתיו. שבתאי נוטה, בדיוק כמו כדור הארץ, ולכן כשהוא מקיף את השמש, הוא עובר שינויים עונתיים כאשר החשיפה הסולארית להמיספרה משתנה. עם זאת, שנה בשבתאי היא 29 שנות כדור הארץ, מה שהופך את כל העונות שלה ל-7.5 שנים.

ככל שהטמפרטורות בהמיספרות משתנות, כך גם העננים משתנים. הפסים של שבתאי משנים את צבעם, ונראים שונים באופן משמעותי שנה שעברה , כאשר חצי הכדור הצפוני היה בסוף הקיץ, ו השנה לפני .

תמונת אורנוס של האבל משנת 2021. (NASA, ESA, A. Simon/Goddard Space Flight Center, M.H. Wong/UC Berkeley וצוות OPAL)

אורנוס, שצולם ב-25 באוקטובר, חוגג אביב בחצי הכדור הצפוני. מכיוון שהוא רחוק יותר מהשמש, תקופת ההקפה שלו (שנה) ארוכה אפילו מזו של שבתאי, כאשר לעונה בודדת באורנוס לוקח 21 שנות כדור הארץ עצומות.

בדמותו של האבל, כיסוי העננים מעל הקוטב הצפוני של אורנוס, הנקרא מכסה המנוע הקוטבי, זורח בבהירות. מדענים לא בטוחים מדוע זה קורה, אבל מאמינים שזה יכול להיות עירור מקרינה אולטרה סגולה של השמש באינטראקציה עם משהו באטמוספירה של כוכב הלכת. הסיבה שזה עלול לגרום לבהירות יכולה להיות תלויה במספר דברים, כמו שינוי האטימות של מתאן אטמוספרי.

דבר אחד שנשאר זהה במהלך השנים האחרונות של תצפיות האבל הוא גבול בולט ב-43 מעלות של קו רוחב. מדענים חושבים שיכול להיות שם זרם סילון שישמור על התיחום החד הזה.

תמונת נפטון של האבל משנת 2021. (NASA, ESA, A. Simon/Goddard Space Flight Center, M.H. Wong/UC Berkeley וצוות OPAL)

לבסוף, נפטון צולם ב-7 בספטמבר. שם, נראה כי חצי הכדור הדרומי חווה אביב - אך עונות השנה נמשכות למעלה מ-40 שנות כדור הארץ. זה היה סתיו ואביב על נפטון במשך למעלה מ-20 שנה , וסביר להניח שזה ימשיך להיות בערך 20 נוספים.

התמונות החדשות חושפות שהסערה האפלה המיוחדת של נפטון עדיין מסתובבת. אתה יכול לראות את זה בצד שמאל למעלה של הפלנטה. אם תסתכלו היטב, תראו גם עיגול כהה מסביב לקוטב הדרומי. זה קיים מאז לפחות אוגוסט 1989 , כאשר וויאג'ר 2 חלפה במסעה לחלקים לא ידועים - לחלל העמוק, רחוקמעבר למערכת השמש.

קרדיט תמונת שער: נאס'א, ESA, A. Simon/Goddard Space Flight Center, M.H. וונג/UC ברקלי וצוות OPAL.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.