חומר ננו-חוט שעוצב לאחרונה למסכות פנים יכול למעשה להרוס פתוגנים

אב טיפוס של מסכה במהלך חיטוי UV. (Horvath et al., Advanced Functional Materials, 2020)

היתרונות שללובש מסכות פניםכדי לעזור להאט את התפשטות COVID-19 כעת מובנים היטב, אבל מדענים עדיין מחפשים חומרים טובים יותר לשימוש - ו'נייר' פילטר המורכב מחוטי ננו-תחמוצת טיטניום מבטיח הרבה הבטחה.

החומר החדש כל כך טוב בלכידת פתוגנים, ובהשמדתם כאשר מופעל אור אולטרה סגול, הוא יכול לשמש גם ביחידות מיזוג אוויר ומערכות אוורור, לדברי היזמים.

בעוד המסכה המבוססת על ננו-תיל נראית כאילו היא עשויה מנייר סינון רגיל, היא מביאה לחומר תכונות אנטיבקטריאליות ואנטי-ויראליות נוספות, מה שהופך אותו להרבה יותר יעיל בסילוק חיידקים - והופכת אותו גם לשימוש חוזר.



'מכיוון שהפילטר שלנו טוב במיוחד בספיגת לחות, הוא יכול ללכוד טיפות שנושאות וירוסים וחיידקים,' אומר הפיזיקאי לסלו פוררו , מהמעבדה לפיזיקה של חומר מורכב ב-EPFL בשוויץ.

'זה יוצר סביבה נוחה לתהליך החמצון, המופעל על ידי אור.'

התכונות הפוטוקטליטיות של טיטניום דו חמצני הן המפתח - כאשר אור אולטרה סגול פוגע במסכה, הסיבים שלו ממירים את הלחות המוחזקת בננו-חוטים לחומרים מחמצנים (כולל מי חמצן), אשר לאחר מכן יש להם פוטנציאל להרוס פתוגנים במגע.

בניסויים על החומר, הצוות הראה כיצד המסנן יכול להרוס אי קולי חיידקים ומשפילים גדילי DNA, ובעצם מחסלים מיקרואורגניזמים מסוכנים במסכה עצמה.

בעוד שמסכות נייר חד פעמיות סטנדרטיות - עשויות בדרך כלל משכבות של מיקרו-סיבי פלסטיק מפוליפרופילן לא ארוגים - יעילות גם בעצירת התפשטות מחלות בדרכי הנשימה, הן נוטות רק ללכוד את הפתוגנים, ולא ניתן לחיטוי בקלות.

'במסגרת בית חולים, מסכות אלו מונחות בפחים מיוחדים ומטופלות כראוי', אומר הוט . 'עם זאת, השימוש בהם בעולם הרחב - שבו הם מושלכים לפחי אשפה פתוחים ואף משאירים אותם ברחוב - יכול להפוך אותם למקורות זיהום חדשים'.

עדיין צריך לבדוק את החומר החדש SARS-CoV-2 ספציפית, אבל החוקרים בטוחים שמסכות ננו-תיל אלו יכולות להיות שימושיות במלחמה בעולם מגפה , בהתחשב בתוצאות שהם ראו איתן אי - קולי וגדילי DNA.

שניים ממחברי המחקר הקימו סטארטאפ בשם Swoxid, שתהיה החברה שתוביל להוציא את ההמצאה הזו לעולם ולפתח את החומר כהצעה מסחרית. יש הרבה מכשולים לפני שכל המצאה חדשה יכולה לצאת לשוק, אבל נראה שהצוות די מבולגן לגבי הסיכויים שלהם.

'נכון להיום, הטכנולוגיה שאנו מציעים, אך ורק בתנאי מעבדה, תאפשר כושר ייצור של מסננים של כ-100-200 מ'שתייםבשבוע. זה מספיק כדי לייצר 40,000 - 80,000 מסכות לשימוש חוזר מדי חודש,' כותבים החוקרים במחקר שלהם .

תרחיש כזה יכול להתרחש רק לאחר המשך פיתוח ומחקר, אבל אב הטיפוס של הצוות בהחלט נראה מעניין.

כהבנתנו שלמדע המסכותמתפתחת, מומחים משתפרים בהבנת המסכותלעצור טיפות ויראליותבצורה היעילה ביותר - ועם COVID-19 עדיין מאוד איתנו, מסכה שיכולה להרוס באופן פעיל את נגיף יהיה מאוד שימושי, אם נוכל להשיג את זה.

המחקר פורסם ב חומרים פונקציונליים מתקדמים .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.