חיות אדמה החלו למות בהכחדה הגדולה ביותר של כדור הארץ הרבה לפני החיים הימיים

(דודה_ספריי/iStock/Getty Images)

לפני כרבע מיליארד שנים, הרוב המכריע של המינים ביבשה ובים נמחקו ב-The גסיסה גדולה , הודות לסדרה של התפרצויות געשיות שפולטות החוצה גזי חממה מזיקים .

עם הגילוי שלחיות היבשה הייתה התחלה גדולה בהכחדה ההמונית האדירה הזו, החוקרים מתחילים כעת לחשוד שאולי היה הרבה יותר בסיפור, מה שהופך את סופו של הפרמיאן לזמן מצער באמת לחיות.

צוות בינלאומי של גיאולוגים ופלאוביולוגים חשף ראיות שיכולות לאפס את ציר הזמן שנקבע על מתי החיים סביב כדור הארץ החלו לגווע במהלך הכחדת הפרמיאן.



לפני קצת יותר מ-250 מיליון שנה, מתי דינוזאורים בקושי היו בשלב האב-טיפוס המוקדם, כדור הארץ עבר נקודה קשה. יש סימנים שפעילות טקטונית ליד מה שהיא כיום סיביר יצרה פעימות של התפרצויות שחפפו לאובדן של כ-90 אחוז מכל המינים.

ניתן למצוא עדויות להתקפי הזעם הוולקניים בשינויים בכימיה של התיעוד הגיאולוגי, בעוד רמזים להכחדה המונית נראים בהידלדלות המהירה של מאובני צמחים ובעלי חיים נפוצים יחסית, כמו למשל. דפטוצפלוס , והגדלת עצמות ממינים אופורטוניסטים, כגון דמויי חזירים ליסטרוזאורוס .

מחקרים קודמים מראים שגם לא היה סימן שמשהו רע עומד לקרות. זו הייתה הפלגה ברורה יחסית, ואז - ב הרף עין גיאולוגי - כל הגיהנום השתחרר.

'רוב האנשים חשבו שההתמוטטות היבשתית החלה במקביל לקריסה הימית, ושהיא התרחשה במקביל בחצי הכדור הדרומי ובחצי הכדור הצפוני', אומרת הפלאובוטאנית סינדי לוי מאוניברסיטת קליפורניה, ברקלי.

התקן להפרדה קצה הזנב של הפרמיאן מתחילת הטריאס מבוסס על מצע מאובנים ימי ליד העיר מיישאן בדרום סין. המשקעים שלו להצביע על רגע קטסטרופלי לפני 251.96 מיליון שנים (תן או קח 35,000 שנה בערך) כאשר מערכות אקולוגיות מימיות קרסו וכ-96 אחוז מכל מיני האוקיינוסים מתו.

אבל זה לא הסמכות היחידה בקו הפרמיאן-טריאס.

לואי הוביל את הצוות בניתוח איזוטופים שנמצאו בגבישי זירקון המשובצים בדגימה בתולית של אפר וולקני ממה שמכונה אגן קארו בדרום אפריקה .

'אגן הקארו הוא הפוסטר של מחזור החוליות הקצה-פרמי, אבל עד לאחרונה, הוא לא היה מתוארך היטב', אומר לוי .

עוד בתקופת הפרמיאן, האגן היה חלק מגוש גונדוואנה. ברישומי המאובנים האלה בחצי הכדור הדרומי, הסימנים לחיים יבשתיים נעלמים הם הכי ברורים.

אין ספק שהצוות לא הצליח למצוא אבקה ממינים משמעותיים של צמחי אדמה במשקעים מיד מעל האפר, מה שמאשר שהחיים ביבשה כבר החלו לדעוך זמן קצר לאחר שהופקדו.

אבל היה משהו מוזר בחתימת האיזוטופים של הזרקון עצמו. זה הציע שהחומר הוולקני שכב שם במשך 252.24 מיליון שנים.

אפילו אם לוקחים בחשבון קצת תנועות, נראה היה שהאפר ירד מאות אלפי שנים לפני המשקע שמגדיר את הגבול ליד מיישן.

או שהייתה טעות, או שאירוע ההכחדה של הפרמיאן היה הרבה יותר איטי, כשמיני יבשה חמקו תחילה בדרום, ואחריהם כמה מאות אלפי שנים לאחר מכן חיי הים ברחבי הצפון.

מחקר דומה מבוסס על גיאולוגיה אוסטרלית פורסם מוקדם יותר השנה על ידי צוות אחר של חוקרים, והצביע גם על התחלה מוקדמת יותר של הכחדה ביבשה. לפיכך, זה נראה יותר ויותר כאילו הגסיסה הגדולה הייתה מזועזעת יותר ממה שחשבנו.

״תאריך הזרקון החדש שלנו מראה שהבסיס של ה ליסטרוזאורוס האזור קדם להכחדה הימית עם כמה מאות אלפי שנים, בדומה לתבנית באוסטרליה,' אומר לוי .

'משמעות הדבר היא שגם תחלופת הפרחים וגם החיות בגונדוואנה אינה מסונכרנת עם המשבר הביוטי הימי של חצי הכדור הצפוני.'

מה זה אומר בדיוק נתון לוויכוח. לואי והצוות שלה בחנו בעבר את הפוטנציאל להפסד של אוֹזוֹן שיחק תפקיד באירוע ההכחדה של פרמיאן.

הידיעה שיש צורך להסתכל יותר אחורה בזמן יכולה לעזור להבין טוב יותר אילו אירועים גלובליים מתרחשים בנוסף להתפרצויות געשיות, או האם היו השפעות מורכבות שלא נלקחו בחשבון.

מחקר זה פורסם ב תקשורת טבע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.