חיידקים מכוסי מתאן יכולים להיות הפתרון לפליטות 'עץ'

(roc8jas/iStock/Getty Images)

עצים הם הריאות של כדור הארץ - ברור שהם שואבים ונועלים כמויות אדירות של פחמן דו חמצני מהאטמוספירה. אבל מחקרים מתפתחים מראים כי עצים יכולים גם לפלוט מתאן, וכרגע לא ידוע עד כמה.

זו יכולה להיות בעיה גדולה, בהתחשב בכך שמתאן הוא גז חממה חזק פי 45 בערך מפחמן דו חמצני מחמם את כוכב הלכת שלנו .

עם זאת, בתגלית ראשונה בעולם פורסם ב תקשורת טבע , מצאנו קהילות אוכלות מתאן ייחודיות של חיידקים החיים בתוך קליפת עץ אוסטרלי נפוץ: קליפת נייר ( Melaleuca quinquenervia ). קהילות מיקרוביאליות אלו היו שופעות, משגשגות והפחיתו כשליש מפליטות המתאן המשמעותיות מקליפת הנייר שאחרת הייתה מגיעה לאטמוספירה.



מכיוון שהמחקר על מתאן עץ ('טריתאן') נמצא עדיין בחיתוליו היחסית, ישנן שאלות רבות שצריכות להיפתר. הגילוי שלנו עוזר למלא את הפערים הקריטיים הללו וישנה את האופן שבו אנו רואים את תפקידם של עצים במחזור המתאן העולמי.

רגע, עצים פולטים מתאן?

כן, קראתם נכון! גז מתאן בתוך עצי כותנה היה דווח לראשונה בשנת 1907 , אבל התעלמו במידה רבה במשך כמעט מאה שנה.

רק בשנת 2018 הייתה א סקירת מתאן עץ פורסם ולאחר מכן א תוכנית מחקר הוצג, ותייג זאת כ'גבול חדש של מחזור הפחמן העולמי'. מאז הוא צובר תאוצה מהירה, כאשר מחקרים משתרעים כעת על היערות של יפן , בְּרִיטַנִיָה , גֶרמָנִיָה , פנמה , פינלנד , חרסינה , אוֹסטְרַלִיָה , לָנוּ , קנדה , צָרְפַת , ו בורנאו רק למנות כמה.

במקרים מסוימים, פליטת עצים היא משמעותית. לדוגמה, אגן האמזונס הטרופי הוא המקור הטבעי הגדול בעולם של מתאן. עצים מהווים סביב 50 אחוז מפליטת המתאן שלו .

כְּמוֹ כֵן, מחקר מ-2020 נמצא סובטרופי נמוך מללוקה יערות באוסטרליה פולטים מתאן בשיעורים דומים לעצים באמזונס.

גם עצים מתים יכולים לפלוט מתאן. באתר של מיתון יער מנגרובים קטסטרופלי הקשור לאקלים במפרץ קרפנטריה, התגלו עצי מנגרובים מתים פולטים פי שמונה יותר מתאן מאשר חיים. זה מעלה שאלות חדשות לגבי איך שינוי אקלים עשוי לעורר פידבקים חיוביים , מפעיל שחרור גזי חממה חזק מתים ו עצים גוססים .

ככל הנראה פליטת עצים אחראית לכמה מאי הוודאות הגדולות בתקופה האחרונה תקציב מתאן עולמי , שמנסה לקבוע מהיכן מגיע כל המתאן באטמוספירה. אבל אנחנו עדיין רחוקים מחדד תשובה לשאלה זו. נכון לעכשיו, עצים עדיין לא נכללים כקטגוריית פליטות מובהקת.

אז מאיפה בדיוק מגיע העץ?

בתוך יערות ביצות, מדענים הניחו שרוב פליטת העץ האילן מקורה בקרקעות הבסיסיות. המתאן מועבר כלפי מעלה דרך שורשי העצים והגבעולים, ואז עובר לאטמוספירה דרך קליפתם.

אישרנו, ב מחקר אחר אחר , שקרקעות ביצות היו אכן מקור פליטת מתאן בעצי יער שפלה. אבל זה לא תמיד היה כך.

קצת שפלה עצי יער כגון עץ כותנה יכול לפלוט מתאן דליק ישירות מהגבעולים שלהם, שכנראה מיוצר על ידי חיידקים החיים בתוך העצים הלחים עצמם. עצי יער יבשים עולים גם כן פולטי מתאן גם - אם כי בתעריפים נמוכים בהרבה.

גילוי חיידקים אוכלי מתאן

למחקר האחרון שלנו, השתמשנו בטכניקות מיצוי מיקרוביולוגיות כדי לדגום את הקהילות המיקרוביאליות המגוונות שחיות בתוך עצים.

גילינו שקליפת עצי קליפת הנייר מספקת בית ייחודי לחיידקים המחמצנים מתאן - חיידקים ש'צורכים' מתאן והופכים אותו לפחמן דו חמצני, גז חממה הרבה פחות חזק.

למרבה הפלא, חיידקים אלה היוו עד 25 אחוזים מכלל קהילות החיידקים שחיו בקליפת העץ, וצרכו כ-36 אחוזים מהמתאן של העץ. נראה שהחיידקים הללו מתפרנסים בקלות בסביבות חשוכות, לחות ועתירות מתאן.

תגלית זו תחולל מהפכה באופן שבו אנו רואים עצים פולטי מתאן ואת החיידקים החדשים החיים בתוכם.

רק באמצעות הבנה מדוע, איך, איזה, מתי והיכן עצים פולטים הכי הרבה מתאן, נוכל לשתול יערות בצורה יעילה יותר ירידת פחמן דו חמצני תוך הימנעות מפליטת מתאן לא רצויה.

התגלית שלנו שחיידקים השוכנים בקליפת עץ יכולים להפחית פליטות עצים משמעותיות מסבכת את המשוואה הזו, אך מספקת ביטחון מסוים שמיקרוביום התפתח בתוך העצים כדי לצרוך גם מתאן.

עבודה עתידית ללא ספק תסתכל רחוק יותר, ותחקור את הקהילות המיקרוביאליות של יערות פולטי מתאן אחרים.

טריליון עצים כדי להילחם בשינויי האקלים

עלינו להיות ברורים: עצים אינם בשום אופן, בצורתם או בצורתם רעים לאקלים שלנו ומספקים שלל יתרונות אחרים של המערכת האקולוגית שלא יסולא בפז. וכמות המתאן הנפלטת מעצים מתגמדת בדרך כלל לעומת כמות הפחמן הדו חמצני שהם יקלטו במהלך חייהם.

עם זאת, יש כרגע 3.04 טריליון עצים על פני כדור הארץ . עם יערות גבוהים ושפלה כאחד המסוגלים לפלוט מתאן, כמויות רקע של מתאן בקנה מידה עולמי עשויות להסתכם במקור מתאן משמעותי.

מכיוון שיש לנו כעת תנועה עולמית שמטרתה לייער מחדש חלקים גדולים של כדור הארץ 1 טריליון עצים , ידע סביב עצים פולטי מתאן הוא קריטי.

לוק ג'פרי , עמית מחקר פוסט-דוקטורט, אוניברסיטת סאות'רן צלב .

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.