הצצה לעתיד כאשר לה נינה מעלה את מפלס הים במערב האוקיינוס ​​השקט בעד 20 ס'מ

בתי חוף בפונאפוטי, טובאלו ב-28 בנובמבר 2019. (מריו תמה/Getty Images)

שיטפונות חוף קשים איים ואטולים הוצפו בשבוע שעבר ברחבי מערב האוקיינוס ​​השקט המשווני, עם נזק נרחב למבנים וגידולי מזון במדינות הפדרציות של מיקרונזיה, איי מרשל, פפואה גינאה החדשה ואיי שלמה.

ברמה אחת, גאות גבוהה מאוד היא רגילה בתקופה זו של השנה במערב האוקיינוס ​​השקט, והם ידועים בתור 'גאות האביב'. אבל מדוע הנזק כה חמור הפעם?

הסיבה העיקרית היא שהמדינות הללו סובלות מטריפקטה מבולבלת: שילוב של גאות האביב, שינוי אקלים , ולה נינה.



הילדה היא תופעת אקלים טבעית מעל האוקיינוס ​​השקט הידועה בהבאת מזג אוויר רטוב, כולל במזרח אוסטרליה. השפעה פחות ידועה היא שלה ניניה מעלה גם את פני הים במערב האוקיינוס ​​השקט הטרופי.

בהצצה מחרידה לדברים הבאים, לה ניניה הנוכחית הזו מעלה את מפלס פני הים ב-15-20 סנטימטרים (6-8 אינץ') בחלק מהאזורים המערביים של האוקיינוס ​​השקט - אותה עלייה בגובה פני הים שצפויה להתרחש ברחבי העולם עד 2050, ללא קשר לכמה אנו מצמצמים את הפליטות העולמיות מעכשיו ועד אז.

אז בואו נסתכל על התופעות הללו ביתר פירוט, ומדוע אנו יכולים לצפות להצפות נוספות במהלך הקיץ.

מדינות דרום האוקיינוס ​​השקט אל היום השלישי של גאות האביב הגבוהים; מקומות כמו בוגנוויל, סולומונים, מרשלים סובלים מנזק רב ביבולי מזון - במקומות מסוימים הבתים נהרסים #גובה פני הים pic.twitter.com/zBEs8Fmu47

— מייקל פילד (@MichaelFieldNZ) 7 בדצמבר 2021

גאות האביב הללו אינם יוצאי דופן

איים נמוכים באוקיינוס ​​השקט נחשבים לקו החזית של שינויי האקלים, שבהם עליית פני הים מהווה איום קיומי שעלול לאלץ מיליוני אנשים למצוא בתים חדשים בעשורים הקרובים.

שיטפונות הגאות של השבוע שעבר מראים מה יהיה הנורמלי החדש עד 2050. באיי מרשל, למשל, גלים היו שוטף מעל סלע מחסומים, הגורמים להצפות בכבישים בעומק חצי מטר.

הצפה זו חלה במקביל לגאות האביב האחרונה. אבל בעוד שקיימת שונות משנה לשנה בעוצמת הגאות והשפל המשתנה ממקום למקום, גאות האביב של השנה למעשה אינם גבוהים באופן חריג מאלו שנראו בשנים קודמות.

לדוגמה, ניתוח גאות ושפל מציג מקסימום שנתי פני הים בתחנות בלומברום (מנוס, פפואה גינאה החדשה) וב-Dekehtik (פוהנפיי, מדינות הפדרציה של מיקרונזיה) גבוהים בערך ב-1-3 ס'מ (עד אינץ') מאשר בשנה שעברה. בינתיים, אלה בבטיו (טאראווה, קיריבטי) ובאוליגה (מג'ורו, איי מרשל) נמוכים בערך ב-3-6 ס'מ (1-2 אינץ').

המשמעות היא שההשפעות המשולבות של עליית פני הים כתוצאה משינויי האקלים ואירוע לה נינה המתמשך אחראים במידה רבה להצפות המוגברות של השנה.

מעשה כפול

האחרון דו'ח הערכה מהפאנל הבין-ממשלתי לשינויי אקלים מצא כי פני הים הממוצעים בעולם עלו בכ-20 ס'מ (8 אינץ') בין 1901 ל-2018.

עליית פני הים הזו תוביל, כמובן, ליותר הצפה בחופי באזורים נמוכים בזמן גאות האביב, כמו אלה במערב האוקיינוס ​​השקט הטרופי. עם זאת, עליית פני הים עולה בקצב קטן יחסית - בסביבות 3 מילימטרים בשנה. אז למרות שזה יכול ליצור הבדלים גדולים על פני עשרות שנים ויותר, ההבדלים משנה לשנה הם קטנים.

המשמעות היא שלמרות שעליית פני הים הממוצעת העולמית תרמה ככל הנראה לשיטפונות בשבוע שעבר, ישנם הבדלים קטנים יחסית בין השנה לשנים הקודמות.

זה המקום שבו לה ניניה עושה הבדל מכריע. אנו יודעים שאירועי לה נינה משפיעים על האקלים של מדינות ברחבי האוקיינוס ​​השקט, ומביאים סיכוי מוגבר לכמות גשמים גבוהה ונפילת ציקלון טרופית במקומות מסוימים.

אבל רוחות הסחר המזרחיות, הנושבות על פני האוקיינוס ​​השקט ממזרח למערב, חזקות יותר בשנות לה ניניה. זה מוביל להצטברות גדולה יותר של מים חמים במערב האוקיינוס ​​השקט.

מים חמים הם בדרך כלל עבים יותר ממים קרירים (עקב התפשטות תרמית), כלומר החום הגבוה במערב הים האוקיינוס ​​השקט והאינדונזי במהלך אירועי לה ניניה מלווה לעתים קרובות בגובה פני הים.

השנה הזו בהחלט לא שונה, כפי שניתן לראות במפות אנומליות של גובה פני הים כאן ו כאן .

מהמפות הללו, יחד עם לימודי עבר , ברור שהאיים באוקיינוס ​​השקט ממערב לקו התאריך (180⁰E) ובין פיג'י לאיי מרשל (15⁰N-15⁰S) הם אלו שנמצאים בסיכון הגבוה ביותר לגובה פני הים במהלך אירועי לה ניניה.

מה יכול להיות העתיד?

אנו יכולים לצפות לראות שיטפונות חוף נוספים עבור האיים והאטולים במערב האוקיינוס ​​השקט במהלך חודשי הקיץ הקרובים. הסיבה לכך היא שעליית פני הים הנגרמת על ידי לה נינה נשמרת בדרך כלל לאורך תקופה זו, יחד עם תקופות נוספות עם גאות אביב גבוהה.

מעניין לציין כי מפלס הים הגבוה הקשור לאירועי לה ניניה בחצי הכדור הצפוני נוטים להגיע לשיא בנובמבר-דצמבר, בעוד שהם אינם מגיעים לשיא ב חצי הכדור הדרומי עד לפברואר-מרץ שלאחר מכן.

משמעות הדבר היא שמקומות רבים במערב האוקיינוס ​​השקט משני צדי קו המשווה יחוו הצפת חוף נוספת בטווח הקצר. אבל חומרת ההשפעות הללו צפויה לעלות בחצי הכדור הדרומי (כגון איי שלמה, טובאלו וסמואה) ותפחת בחצי הכדור הצפוני (כגון איי מרשל והמדינות הפדרציות של מיקרונזיה).

מצפה לקראת 2050, עוד יותר צפויה עלייה ממוצעת של 15-25 ס'מ בגובה פני הים העולמית . אירועי La Niña בדרך כלל גורמים לגובה פני הים באזורים אלה לעלות 10-15 ס'מ מעל הממוצע, אם כי אזורים מסוימים יכולים להביא את פני הים ל-20 ס'מ.

בהתחשב שעליית פני הים החזויה בשנת 2050 דומה לעלייה שנגרמה מלה ניניה במערב האוקיינוס ​​השקט, האירוע הנוכחי הזה מספק תובנה חשובה לגבי מה שיהפוך להצפה 'רגילה' במהלך גאות האביב.

לרוע המזל, תחזיות האקלים מראות שרמת עליית פני הים עד שנת 2050 כמעט נעולה, בעיקר בשל פליטת גזי החממה שכבר שחררנו.

מעבר לשנת 2050, אנו יודעים שמפלסי הים ימשיכו לעלות במשך מאות השנים הבאות, וזה רָצוֹן תלויים במידה רבה בפליטות העתיד שלנו.

כדי לתת למדינות איים נמוכות סיכוי לחימה לשרוד את השיטפונות הקרובים, כל המדינות (כולל אוסטרליה) חייבות לצמצם באופן דרסטי ודחוף את הפליטות.

שיין מקגרגור , פרופסור חבר וחוקר חבר של מרכז המצוינות של ARC לקיצוניות אקלים, אוניברסיטת מונש .

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.