כמה סיכון בעצם מהווים צבעי מזון סינתטיים לבריאות שלך? הנה המדע

(LCBallard/iStock/Getty Images)

הופעה מוקדמת של המעי הגס סרטן שכיחות בקרב צעירים, המוגדרים כמי מתחת לגיל 50, הייתה עולה בעולם מאז תחילת שנות ה-90. שיעורי סרטן המעי הגס והפי הטבעת צפויים להיות עלייה של 90 אחוזים ו-124 אחוזים , בהתאמה, עד 2030.

סיבה חשודה אחת מאחורי מגמה זו היא צריכה עולמית מוגברת של א תזונה מערבית המורכב בעיקר מבשרים אדומים ומעובדים, תוספת סוכר ודגנים מעודנים. שישים אחוז מהדיאטה האמריקאית הסטנדרטית , הידוע גם בשם 'SAD', מורכב ממזון מעובד במיוחד כמו ממתקים אפויים תעשייתיים, משקאות קלים ובשר מעובד. SAD קשור ל- an סיכון מוגבר לסרטן המעי הגס .

היבט אחד של מזונות מעובדים במיוחד שאני מודאג לגביו הוא עד כמה הם צבעוניים. מאפיין זה מוצג במלואו במאכלים ופינוקים טעימים רבים הנוכחים במהלך חגי סוף השנה.



עם זאת, רבים מהצבעים המרכיבים קני ממתקים, עוגיות סוכר, ואפילו רוטב חמוציות וחזיר צלוי, הם סינתטיים. ויש כמה עדויות לכך שצבעי מזון מלאכותיים אלה עשויים לעורר תהליכים גורמי סרטן בגוף.

בתור ה מנהל המרכז לחקר סרטן המעי הגס באוניברסיטת דרום קרוליינה, חקרתי את ההשפעות של צבעי מזון סינתטיים אלה על התפתחות סרטן המעי הגס.

בעוד שהמחקר על הסיכון הפוטנציאלי לסרטן של צבעי מזון סינתטיים רק מתחיל, אני מאמין שאולי כדאי שתחשוב פעמיים לפני שתגיע לפינוק הצבעוני הזה בעונת החגים.

מהם צבעי מאכל סינתטיים?

תעשיית המזון משתמשת בצבעים סינתטיים מכיוון שהם גורמים למזון להיראות טוב יותר. צבעי המזון הראשונים היו נוצר מזפת פחם בסוף המאה ה-19. כיום, הם מסונתזים לרוב מחומר כימי המופק מנפט הנקרא נפטלין כדי ליצור מוצר סופי הנקרא אזו אלוהים .

יצרני מזון מעדיפים צבעים סינתטיים על פני צבעים טבעיים כמו תמצית סלק כי הם כן זול יותר, בהיר יותר ונמשך זמן רב יותר . בעוד יצרנים פיתחו מאות צבעי מאכל סינתטיים במהלך המאה האחרונה, ה רובם רעילים . רק תשעה מאושרים לשימוש במזון במסגרת ארה'ב מנהל המזון והתרופות מדיניות, ועוד פחות עוברים האיחוד האירופאי תַקָנוֹן.

מה מניע סרטן המעי הגס?

נזק ל-DNA הוא הגורם העיקרי לסרטן המעי הגס. כאשר מתרחש נזק ל-DNA בגנים של גורמים סרטניים, זה יכול לגרום למוטציה שאומרת לתא להתחלק בצורה בלתי נשלטת ולהפוך לסרטני.

גורם נוסף לסרטן המעי הגס הוא דַלֶקֶת . דלקת מתרחשת כאשר מערכת החיסון שולחת תאים דלקתיים כדי להתחיל לרפא פציעה או ללכוד פתוגנים גורמי מחלה.

כאשר דלקת זו נמשכת לאורך זמן, היא עלולה להזיק לתאים בריאים אחרת על ידי שחרור מולקולות הנקראות רדיקלים חופשיים שיכול להזיק ל-DNA.

סוג אחר של מולקולה הנקרא ציטוקינים יכול להאריך את הדלקת ולהניע חלוקת תאים מוגברת והתפתחות סרטן במעיים כאשר אין פציעה להחלים.

הרגלי תזונה לקויים לטווח ארוך יכולים להוביל ל- דלקת בדרגה נמוכה מבעבעת שאינו מייצר תסמינים בולטים, אפילו כאשר מולקולות דלקתיות ממשיכות לפגוע בתאים בריאים אחרת.

צבעי מאכל סינתטיים וסרטן

אף על פי שאף אחד מצבעי המזון הסינתטיים המאושרים על ידי ה-FDA אינו מסווג כחומר מסרטן, מחקר זמין כעת מצביע על סיכונים בריאותיים פוטנציאליים. ואחרים למצוא חשש.

לדוגמה, החיידקים במעי שלך יכולים לפרק צבעים סינתטיים למולקולות שידוע כי הן גורמות לסרטן. יש צורך במחקר נוסף על האופן שבו מיקרוביום אינטראקציה עם צבעי מאכל סינתטיים וסיכון פוטנציאלי לסרטן.

מחקרים הראו שצבעי מזון מלאכותיים יכולים נקשרים ל-DNA ו חלבונים בתוך תאים. יש גם כמה עדויות שצבעים סינתטיים יכולים לעורר את המנגנון הדלקתי של הגוף . שני המנגנונים הללו עלולים להוות בעיה לבריאות המעי הגס והפי הטבעת.

נמצאו צבעי מאכל סינתטיים לפגוע ב-DNA במכרסמים . זה נתמך על ידי נתונים שטרם פורסמו מצוות המחקר שלי, המראים כי Allura Red, או Red 40, ו-Tartrazine, או Yellow 5, יכולים לגרום לנזק DNA בתאי סרטן המעי הגס עם מינונים מוגברים ומשך החשיפה במבחנה בסביבת מעבדה מבוקרת.

עם זאת, יהיה צורך לשכפל את התוצאות שלנו במודלים של בעלי חיים ובני אדם לפני שנוכל לומר שצבעים אלה גרמו ישירות לנזק ל-DNA.

לבסוף, צבעי מאכל מלאכותיים עשויים להדאיג במיוחד ילדים. זה ידוע שילדים כן פגיע יותר לרעלים סביבתיים כי הגוף שלהם עדיין מתפתח. אני ואחרים מאמינים שהחשש הזה עשוי להתרחב גם צבעי מאכל סינתטיים , במיוחד בהתחשב בשכיחותם במזון ילדים.

א מחקר 2016 מצא כי למעלה מ-40 אחוז ממוצרי המזון ששווקו לילדים בסופרמרקט גדול אחד בצפון קרוליינה הכילו צבעי מאכל מלאכותיים. יש לעשות מחקר נוסף כדי לבחון כיצד חשיפה חוזרת לצבעי מזון מלאכותיים עלולה להשפיע על ילדים.

הפחתת הסיכון לסרטן המעי הגס

כמה פינוקים במהלך החגים לא יגרמו לסרטן המעי הגס. אבל דיאטה ארוכת טווח של מזון מעובד עשויה. אמנם יש צורך במחקר נוסף על הקשר בין צבעי מאכל סינתטיים לסרטן, אך ישנם צעדים מבוססי ראיות שתוכל לנקוט כעת כדי להפחית את הסיכון לסרטן המעי הגס .

אחת הדרכים היא לעבור בדיקה לאיתור סרטן המעי הגס. אחר הוא להגביר את הפעילות הגופנית שלך. לבסוף, אתה יכול לאכול א בָּרִיא דִיאֵטָה עם יותר דגנים מלאים ותוצרת ופחות אלכוהול ובשר אדום ומעובד. למרות שזה אומר לאכול פחות מהמזונות הצבעוניים והאולטרה-מעובדים שעשוי להיות בשפע במהלך החגים, הבטן שלך יודה לך בטווח הארוך.

לורן ג'יי הופסת' , פרופסור ודיקן חבר למחקר, המכללה לרוקחות, אוניברסיטת דרום קרוליינה .

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.