כמות מזעזעת של אבקה נשארת באוויר לאחר גשם אביבי

(ג'ורג' פאצ'נטוריס/Getty Images)

אם אתם מחכים שהגשם ישטוף את האבקה ויקל על צרות האלרגיה שלכם, ייתכן שאתם נובחים על העץ הלא נכון - באביב, לפחות. מחקר חדש מצא שגשם אביבי יכול ליצור יותר בעיות אבקה ממה שהוא פותר.

מדידות של אבקה באוויר במהלך ואחרי גשמים באביב מצאו שפיסות אבקה יכולות להישאר באוויר עד 11 שעות - מה שמציג סכנה פוטנציאלית לנשימה שקודם לכן לא נחשבה לאנשים הסובלים מאלרגיות ואסטמה.

החוקרים מצאו שתי השפעות ברורות. ראשית, הגשם אכן דיכא גרגרי אבקה מלאים, בדיוק כמצופה . אבל המדידות של הצוות מצאו עלייה משמעותית בשברי גרגרי אבקה.



'התוצאות שלנו מראות שבעוד שגרגרי האבקה יורדים משמעותית במהלך הגשם, ריכוזי שיא של שברי אבקה תת-מיקרוניים מתרחשים במהלך אירועי גשם ולאחר מכן נמשכים מספר שעות,' אמרה הכימאית האנליטית אליזבת סטון מאוניברסיטת איווה .

'אנשים הרגישים לאבקה בעונה צריכים להימנע מיציאה החוצה במהלך אירועי גשם, במיוחד סופות רעמים, ובמשך מספר שעות לאחר מכן.'

חוקרים בתחילת שנות ה-Noughts גילו כמה תגליות מעניינות על אבקה. הם גילו שגרגרים שהם בדרך כלל גדולים מכדי לשאוף - אוהבים אבקת ליבנה - ו כמה קטנים יותר נוטה ל קרע בלחות גבוהה ותנאי לחות. זה גורם להם להתנפץ לחתיכות קטנות יותר שנקראות חלקיקי תת אבקה .

בנוסף, מחקר מצא כי ניתן לשאת גרגרי אבקה עד לגבהים גבוה פי 10 יותר מהגבול של כ-100 קילומטר (62 מייל) כדור הארץ-חלל. אבקה שמגיעה לשכבת הענן יכולה להתנפץ לחלקיקי תת אבקה ואז לרדת בטרמפים חזרה אל פני השטח על טיפות גשם וירידה בירידה.

מכיוון שחלקיקי תת-האבקה הללו קטנים וקלים בהרבה מגרגרי אבקה מלאים, הם יכולים להישאר נישאים באוויר למשך תקופה ארוכה יותר - אך מסגרת הזמן הזו לא הוכמתה. אז, חוקרים מאוניברסיטת איווה השתמשו במלכודות נבגים נפחיות כדי לבדוק את הנזק.

באפריל ומאי 2019 הם רשמו 28 ימי גשם באיווה סיטי, כולל סערה קשה שיצרה סופת טורנדו. והם גילו שלמרות שספירת חלקיקי תת האבקה הגיעה לשיא במהלך הגשם ומיד אחריו, ירדה די מהר, אחוז מהחלקיקים עדיין יכול להישאר באוויר.

הם נטו להישאר לתקופה של 2.5 עד 11 שעות - ככל שהגשם חזק יותר, כך צפו חלקיקי תת האבקה ארוכים יותר לאחר מכן.

ספירת חלקיקי תת האבקה הגבוהה ביותר התרחשה במהלך סערה ב-18 במאי - הצוות רשם ספירת שיא של 1.3 מיליון חלקיקים למטר מעוקב. ספירה זו פחתה מתחת ל-400,000 חלקיקים למטר מעוקב תוך חצי שעה, אך נותרה גבוהה מעל ריכוזי הרקע הרגילים במשך שעות לאחר מכן.

הממצא, אמר הצוות, מצביע על כך שאנשים רגישים לאבקה צריכים להיות זהירים לאחר שיורד גשם, ולא להניח שספירת האבקנים בהכרח תהיה נמוכה יותר.

'אנשים הרגישים או הסובלים מאלרגיה לאבקה בעונה צריכים לשקול אירועי גשם ובמיוחד סופות רעמים כמקור פוטנציאלי לחלקיקים אלרגניים שעלולים להשפיע עליהם בדרכי הנשימה,' אמר סטון .

'העצה שלי תהיה להישאר בבית במהלך ובשעות שלאחר גשמים וסופות רעמים בעונת האבקנים שהם אלרגיים אליהם.'

המחקר פורסם ב מכתבי מדעי הסביבה וטכנולוגיה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.