כוכבי לכת חייזרים בסביבות 1,000 כוכבים סמוכים יכולים להסתכל הישר אל כדור הארץ

(ג'ון מונסון/אוניברסיטת קורנל)

אסטרונומים עובדים קשה כדי לקטלג את כל כוכבי לכת גלוי מכדור הארץ, אבל כעת שני חוקרים הפכו את הרעיון, כדי לבדוק אילו כוכבי לכת אקזו-כוכבים מקבלים בתמורה מבט טוב על כדור הארץ.

מסתבר שיש 1,004 (ומספרים) כוכבי הרצף הראשי , בדומה לשמש, עם כוכבי לכת מקיפים דמויי כדור הארץ שכנראה יש להם הזדמנות לזהות עקבות כימיים של חיים על הפלנטה שלנו. אם יש מישהו שם למעלה, הוא יכול לראות אותנו.

הכוכבים הללו נמצאים כולם בטווח של 326 שנות אור (100 פרסקים) מכדור הארץ, כאשר המחקר מתמקד תחילה בכוכבי לכת האקסו-כוכבים הקרובים ביותר.



נתונים של נאס'א לוויין סקר כוכבי הלכת מעבר (TESS) קטלוג הכוכבים וה מפת כוכבים של גאיה שימש לביצוע החישובים, ועם הזמן מערכות הכוכבים שיכולות לראות את כדור הארץ ישתנו.

'אם משקיפים היו שם בחוץ ומחפשים, הם היו יכולים לראות סימנים של ביוספרה באטמוספירה של נקודה כחולה חיוורת ,' אומרת האסטרונומית ליסה קלטנגר , מאוניברסיטת קורנל. 'ואנחנו אפילו יכולים לראות כמה מהכוכבים הבהירים ביותר בשמי הלילה שלנו בלי משקפת או טלסקופים.'

כדי לזהות את כדור הארץ, אסטרונומים על כוכבי לכת אלה יצטרכו להשתמש באותן טכניקות שאנו עושים כדי לקטלג עצם מרוחק: לצפות בכדור הארץ עובר מול השמש כדי להבין את הרכב האטמוספירה של כוכב הלכת שלנו, המכונה תצפית מעבר .

האקליפטיקה של כדור הארץ, או מישור מסלולו של כדור הארץ סביב השמש, חיונית כדי להבין אילו כוכבי לכת אקזו-כוכבים יכולים לראות אותנו. הוא מספר לאסטרונומים היכן ימוקמו כוכבי לכת עם נוף טוב של כדור הארץ - במילים אחרות, מהן נקודות תצפית עמוקות בחלל יופיע הסלע המסתובב שלנו ככוכב מעבר.

מתוך 1,004 כוכבים המזוהים עם אזורים פוטנציאליים למגורים, 508 מציעים לכוכבי הלכת שמסביבם לפחות חלון תצפית של 10 שעות על כדור הארץ בכל מסלול. רוב הכוכבים - 77 אחוז - הם מסוג M או כוכבי ננס אדומים , הכוכבים הקטנים והמגניבים ביותר ברצף הראשי.

'רק חלק קטן מאוד של כוכבי לכת אקזו-כוכבים יתיישרו באופן אקראי עם קו הראייה שלנו כדי שנוכל לראות אותם עוברים', אומר הפיזיקאי ג'ושוע פפר , מאוניברסיטת ליהי. 'אבל כל אלף הכוכבים שזיהינו בעיתון שלנו בשכונת השמש יכלו לראות את כדור הארץ שלנו עובר את השמש, מפנה את תשומת לבם.'

טלסקופ החלל TESS כבר הוכיח שימוש פנומנלי מאז שנכנס לפעולה ב-2018: הוא היה עסוק בזיהויהשכנים שלנו מהביתבחלל, ופתרון תעלומות עלהקצוות של מערכת השמש שלנו, כמו גם מחפשכוכבי הלכת החיצוניים הדומים ביותר לכדור הארץבקוסמוס.

כאשרטלסקופ החלל של נאס'א ג'יימס וובסוף סוף משגר, חקר החלל בספקטרום האינפרא אדום, זה ייתן לנו עוד יותר מידע על הרכבם של כוכבי לכת חיצוניים והסיפור של היקום המוקדם.

לעת עתה החוקרים חושבים שניתן להשתמש בעבודתם כדי לצמצם את החיפוש אחר חיים מחוץ לכדור הארץ בעתיד - אם נרצה למצוא כוכבי לכת שעשויים לזהות אותנו באותה מידה כמו שאנו מזהים אותם, למשל.

'אם נמצא כוכב לכת עם ביוספרה תוססת, היינו סקרנים אם מישהו שם מסתכל עלינו או לא', אומר קלטנגר .

'אם אנחנו מחפשים חיים תבוניים ביקום, שיכולים למצוא אותנו ואולי רוצים ליצור קשר, זה עתה יצרנו את מפת הכוכבים של המקום שבו עלינו לחפש קודם.'

המחקר אמור להתפרסם ב הודעות חודשיות של החברה המלכותית לאסטרונומיה: מכתבים .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.