לעיר מאיה עתיקה הייתה מערכת סינון מים יעילה להפליא

(פיליפו מריה ביאנקי/מומנט/Getty Images)

מים חיוניים להישרדות אנושית בסיסית. אבל זה גם יכול להיות מסוכן; מים מזוהמים עלולים להפיץ מחלות קטלניות שיש להן פוטנציאל להכחיד קהילות שלמות. מים בטוחים ונקיים מציעים לאנושות את אחת הסיכויים הטובים ביותר שלה לשגשג.

כַּמָה תרבויות עתיקות , כולל היוונים, המצרים והרומאים, סיננו את המים שלהם. כתבי סנסקריט משנת 2,000 לפני הספירה מזכירים גם שיטות טיפול במים. כעת, ארכיאולוגים גילו שגם המאיה ממרכז אמריקה עשתה זאת - ומערכת סינון המים שלהם הייתה יעילה להפליא.

במאגר במה שהיה פעם עיר המאיה הגדולה טיקאל, שחורבותיו מתפוררות ביער גשם בגואטמלה של ימינו, מצאו ארכיאולוגים זאוליט וקוורץ - מינרלים שאינם מקומיים לאזור, ושהם יעילים עוזר להסיר מזהמים כמו חיידקים, מתכות כבדות ותרכובות חנקן מהמים.



כל כך יעיל, למעשה, ששניהם משמשים כיום במערכות סינון מים.

'מה שמעניין הוא שהמערכת הזו תהיה יעילה גם היום, והמאיה גילו אותה לפני יותר מ-2,000 שנה', אמר האנתרופולוג קנת בארנט טנקרסלי של אוניברסיטת סינסינטי.

זאוליט , במיוחד, מעניין. זוהי תרכובת גבישית טבעית של סיליקון ואלומיניום, המקושרת באמצעות אטומי חמצן משותפים ליצירת סריג גביש פתוח. יש לו תכונות ספיגה וחילופי יונים מצוינות, מה שהופך אותו ליעיל מאוד בסינון מים.

אבל, למרות שהיוונים והרומאים הקדמונים השתמשו בו בתור א פוצולאן – מרכיב למלט – במבנים מימיים כמו גשרים ואמות מים, סברו ארכיאולוגים שזאוליט לא שימש לסינון מים עד תחילת המאה ה-20.

'מערכת סינון הזאוליט לכאורה במאגר קורינטל של טיקאל היא הדוגמה הידועה ביותר לטיהור מים בחצי הכדור המערבי', כתבו המחברים, 'והשימוש העתיק ביותר של זאוליט לטיהור מי שתייה בעולם.'

היכולת לקבל מים נקיים הייתה בעלת חשיבות עמוקה לבני המאיה, ודאגה מאוד, במיוחד לטיקאל. מקור המים היחיד בעיר היה 10 מאגרים. בהתחשב באוכלוסייה הגדולה והאקלים המשתנה מאוד שעבר תקופות של בצורת עונתית, מי השתייה שלהם היו מועדים לזיהום הן מחיידקים והן מקינאבר, או כַּספִּית סולפיד, פיגמנט שהמאיה השתמשה בו רבות.

מובן מאליו שהיו להם אמצעים מסוימים לשמור על המים נקיים. אז טנקרסלי והצוות שלו הלכו לחקור. הם חקרו שלושה מהמאגרים הגדולים ביותר בעיר העתיקה, וכן בולען מקומי כשליטה על הרכב המינרלים.

התגלית התגלתה במאגר קורינטל, מקור מי שתייה חשוב לתושבי טיקאל, ואחד ממאגרי מי השתייה הגדולים בשימוש בני המאיה כבר למעלה מאלף שנים. מעורבב בין המשקעים בתחתית המאגר, הצוות מצא את מה שחיפש: זאוליט וחול קוורץ גס.

הזאוליט נמצא רק במאגר קורינטל. אין סיכוי שזה במקרה היה שם כאשר המאגר נחפר.

למעשה, הצוות מאמין שהמינרל נחצב מאתר כ-30 ק'מ (18 מייל) צפונית מזרחית לטיקאל. שם, סלע געשי יוצר אקוויפר הידוע כמייצר מים צלולים במיוחד. הגיאוגרף של אוניברסיטת סינסינטי, ניקולס דאנינג, הכיר את האזור לאחר שביצע בעבר עבודת שטח שם.

״זה היה טוף וולקני חשוף ומבולבל של גרגרי קוורץ וזאוליט. זה דיממו מים בקצב טוב,' אמר דאנינג . ״העובדים מילאו בו מחדש את בקבוקי המים שלהם. זה היה מפורסם מקומי עד כמה המים היו נקיים ומתוקים״.

הצוות השווה את הקוורץ והזאוליט של קורינטל מחומר שנלקח מהאקוויפר ומצא שהשניים מתאימים מאוד. הם השתמשו גם בתיארוך פחמן רדיואקטיבי כדי לקבוע את גיל המשקע ותארכו אותו בין 2,185 ל-965 שנים.

אי אפשר לדעת איך בדיוק פעלה מערכת הסינון, אבל בהרכבת הראיות, הצוות מאמין שיש לה תמונה די טובה.

(Tankersley, et al. Scientific Reports, 2020)

'סביר להניח שמערכת הסינון הוחזקה מאחורי קירות אבן מונחים יבשים כשהזאוליטים וגבישי הקוורץ בגודל החול המאקרו-גבישיים מוגבלים עוד יותר עם פטאט ארוג (משטח קנה ארוג או סיבי דקל) או חומר נקבובי אחר מתכלה ממוקם ממש במעלה הזרם של המאגר או בתוך המאגר. חדירות, שנפלטו מדי פעם לתוך המאגר במהלך שיטפונות נגרמים על ידי ציקלונים טרופיים,' כתבו החוקרים במאמרם .

ונראה שזה עבד. מרבצי כספית, ככל הנראה מזיהום צינבר, נמצאו בעבר עוד כמה מאגרי טיקאל . לא ניתן היה לזהות זכר לכך בקוריינטל.

״המאיה העתיקה חיה בסביבה טרופית והייתה חייבת להיות חדשנים. זהו חידוש מדהים,' אמר טנקרסלי .

'הרבה אנשים מסתכלים על האינדיאנים בחצי הכדור המערבי כמי שאין להם את אותו שריר הנדסי או טכנולוגי של מקומות כמו יוון, רומא, הודו או סין. אבל כשזה מגיע לניהול מים, המאיה הקדימה אלפי שנים״.

המחקר פורסם ב דוחות מדעיים .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.