לכדור הארץ יש 'פעימת לב' של 27.5 מיליון שנים, אבל אנחנו לא יודעים מה גורם לזה

(נאס'א/ג'ושוע סטיבנס)

ב-260 מיליון השנים האחרונות, דינוזאורים בא והלך, פנגיאה התפצלה ליבשות ולאיים שאנו רואים היום, ובני האדם שינו במהירות ובאופן בלתי הפיך את העולם בו אנו חיים.

אבל לאורך כל זה, נראה שכדור הארץ עמד בזמן. מחקר חדש של אירועים גיאולוגיים עתיקים מצביע על כך שלכוכב הלכת שלנו יש 'פעימת לב' אטית ויציבה של פעילות גיאולוגית כל 27 מיליון שנה בערך.

הדופק הזה של אירועים גיאולוגיים מקובצים - כולל פעילות געשית, הכחדות המוניות, ארגון מחדש של לוחות ועליית פני הים - הוא איטי להפליא, מחזור של 27.5 מיליון שנה של גאות ושפל קטסטרופליות. אבל למזלנו, צוות המחקר מציין שיש לנו עוד 20 מיליון שנה לפני ה'דופק' הבא.



'גיאולוגים רבים מאמינים שאירועים גיאולוגיים הם אקראיים לאורך זמן', אמר מייקל רמפינו, גיאולוג מאוניברסיטת ניו יורק והמחבר הראשי של המחקר.

'אבל המחקר שלנו מספק הוכחות סטטיסטיות למחזור נפוץ, מה שמצביע על כך שהאירועים הגיאולוגיים הללו מתואמים ולא אקראיים.'

הצוות ערך ניתוח חדש על גילאי 89 אירועים גיאולוגיים מובנים היטב מ-260 מיליון השנים האחרונות.

כפי שניתן לראות מהגרף שלמטה, חלק מהזמנים הללו היו קשים - כשמעל שמונה אירועים משנים עולמיים כאלה התקבצו יחד על פני פרקי זמן קטנים מבחינה גיאולוגית, ויצרו את ה'דופק' הקטסטרופלי.

(Rampino et al., גבולות מדעי הגיאוגרפיה , 2021)

'אירועים אלה כוללים תקופות של הכחדה ימית ולא ימית, אירועים עיקריים של אוקיינוס ​​אנוקסי, התפרצויות שיטפון יבשתי-בזלת, תנודות בגובה פני הים, פעימות גלובליות של מאגמטיות תוך-לוחית וזמנים של שינויים בקצב התפשטות קרקעית הים וארגון מחדש של הלוחות', כותב הצוות בעיתון שלהם.

'התוצאות שלנו מצביעות על כך שאירועים גיאולוגיים גלובליים נמצאים בקורלציה כללית, ונראה שהם באים בפעמים עם מחזור של ~27.5 מיליון שנים בסיסיים.'

גיאולוגים חוקרים מחזור פוטנציאלי באירועים גיאולוגיים במשך זמן רב. עוד בשנות ה-20 וה-30, מדענים מהתקופה הציעו כי לתיעוד הגיאולוגי יש מחזור של 30 מיליון שנה, בעוד שבשנות ה-80 וה-90 חוקרים השתמשו באירועים הגיאולוגיים המתוארכים ביותר באותה תקופה כדי לתת להם מגוון של אורך בין 'פולסים' של 26.2 עד 30.6 מיליון שנים.

כעת, נראה שהכל מסודר - 27.5 מיליון שנה הם בדיוק היכן שהיינו מצפים. א ללמוד בסוף השנה שעברה על ידי אותם מחברים הציעו שסימן זה של 27.5 מיליון שנה הוא כאשר מתרחשות גם הכחדות המוניות.

'המאמר הזה די טוב, אבל למעשה אני חושב שמאמר טוב יותר על התופעה הזו היה [מאמר משנת 2018 מאת] מולר ודוטקייביץ'', אמר הגיאולוג הטקטוני אלן קולינס מאוניברסיטת אדלייד, שלא היה מעורב במחקר הזה, ל-Energyeffic .

המאמר הזה משנת 2018, מאת שני חוקרים ב- אוניברסיטת סידני , הסתכל על מחזור הפחמן של כדור הארץ ועל טקטוניקת הלוחות, והגיע גם למסקנה שהמחזור הוא כ-26 מיליון שנים.

קולינס הסביר שבמחקר האחרון הזה, רבים מהאירועים שהצוות בחן הם סיבתיים - כלומר אחד גורם ישירות לשני, ולכן חלק מ-89 האירועים קשורים: למשל, אירועים אנוקסיים הגורמים להכחדה ימית.

'לאחר שאמרתי את זה,' הוא הוסיף, 'המחזוריות הזו של 26-30 מיליון שנה נראית אמיתית ולאורך תקופה ארוכה יותר - גם לא ברור מה הגורם הבסיסי לה!'

מחקרים אחרים של רמפינו וצוותו עשו הציע מכות שביט יכול להיות הסיבה, כשחוקר חלל אחד אפילו הציעכוכב Xהוא אשם.

אבל אם לכדור הארץ באמת יש 'פעימת לב' גיאולוגית, ייתכן שזה נובע ממשהו קצת יותר קרוב לבית.

״הפעימות המחזוריות האלה של טקטוניקה ו שינוי אקלים עשויה להיות תוצאה של תהליכים גיאופיזיים הקשורים לדינמיקה של טקטוניקת הלוחות ונומרות המעטפת, או לחלופין עשויה להיות בקצב של מחזורים אסטרונומיים הקשורים לתנועות כדור הארץ במערכת השמש ובגלקסיה,' כותב הצוות בחדר העבודה שלהם.

המחקר פורסם ב גבולות מדעי הגיאוגרפיה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.