לליקוי ירח יש השפעה מוזרה על נדידת סופות - אבל גם לירח המלא

ליקוי ירח מוחלט. (צילום דיאנה רובינסון / Getty Images)

ככל שהירח המלא עולה, כך גם עולה הגזע השחור הצפוני ( Cypseloides niger borealis ). כאשר הציפור הקטנה הזו נודדת מהרי הרוקי ליער הגשם של האמזונס, חוקרים גילו שהיא משתמשת באור הירח כדי להחזיר את האנרגיה שלה.

בתקופות סביב הירח המלא, עוקבים וחיישנים זעירים המחוברים לסוויפטים צפוניים מראים אותם עולים בקביעות לגבהים קיצוניים, לפעמים עד 5,000 מטר מעל פני הים.

בהתבסס על הנפנופים המוגברים שלהם, חוקרים חושדים שהציפורים העולות חוגגות בחרקים אוויריים, שקל יותר לצוד אותם לאור הירח .



לילה אחד, במהלך ההגירה של שמונה חודשים, בסך הכל ליקוי ירח ראו את הציפורים מאבדות גובה במהירות, מה שמעיד על השפעה מיידית של אור הירח על מעופם.

בעוד שמחקרים קודמים הראו עלייה ונפילה דומים של חרקים מעופפים עם הירח, זו הפעם הראשונה שמחזור הירח נקשר לגובה של ציפור.

'הדינמיקה של הטיסה בגובה רב ביחס לשלבים השונים של הירח הפתיעה אותנו לחלוטין', אומר הביולוג אנדרס הדנסטרום מאוניברסיטת לונד בשבדיה.

'גילינו שהסופה השחורה לא נוחתת פעם אחת במהלך הנדידה בת שמונה וחצי חודשים, אז היא נשארת באוויר כל הזמן'.

החוקרים עדיין לא בטוחים אם האור של הירח הוא שגורם לסולנים להגדיל את גובהם או שיש גורם אחר שמשחק. מה שהם כן יודעים זה שככל שהלילות הופכים להיות חשוכים יותר, זורמים שחורים יורדים למטה בשמים ומפחיתים את רמות הפעילות שלהם.

תמיד יש סיכוי שהציפורים עפות גבוה יותר כשהלילה בהיר יותר כדי להימנע מטורפים, לא לאכול, אבל המחברים מציינים שטיסה לגבהים של 2,000 מטר מעל פני הים בממוצע נראית כמו ' מרווח בטיחות רחב שלא לצורך ', במיוחד בנסיעה כה ארוכה, כאשר חיסכון באנרגיה הוא המפתח.

במהלך לילות חשוכים יותר, כמו אלה סביב הירח החדש, המטוסים התעופפו בערך 700 מטרים מעל פני הים בממוצע.

'לכן אנו טוענים שהימנעות מטורפים היא מניע לא סביר לשינויי הגובה התקופתיים הקשורים לירח על ידי סופות', הכותבים לְהַסִיק .

'לכידת טרף, הכוללת האצות ותמרון על ידי טיסה מתנופפת, מגדילה ככל הנראה את רמת הפעילות כפי שזוהה על ידי רוגרי הנתונים הרב-חיישנים.'

השפעת מחזור הירח על התנהגות בעלי חיים ידועה בשם ' אפקט הירח והוא משפיע על מגוון רחב של יצורים, כולל צדפות, אלמוגים, זואופלנקטון, כרישים, עופות ים ואריות.

רבות מההתנהגויות שלהם קשורות לאור הירח, וחלקן לגאות. אבל אחרים הם תעלומה מוחלטת.

התקפות כרישים, למשל,נראה להתגבר סביב הירח המלא, ובכל זאת רוב ההתקפות הללו מתרחשות לאור יום כאשר בני אדם בדרך כלל שוחים.

עדיין יש כל כך הרבה שאנחנו לא יודעים על איך השכן הקרוב של כדור הארץ משפיע על החיים על הפלנטה שלנו.

נדידת ציפורים הייתה קשורה למחזור הירח בעבר, אך מעולם לא בהתייחס לגובה. צנצנות לילה אירופאיות, למשל, לקחת רמזים מהירח כשהם מתחילים את ההגירה שלהם.

ציפורים אלה גם פעילות פי שניים כשהן נודדות בלילות לאור ירח כשהן צדות חרקים.

כעת, נראה שהסוויפט השחור הצפוני עשוי לעשות משהו דומה. לכל מה שידוע לנו, זו יכולה להיות אפקט ירח שכיח יחסית.

המחקר פורסם ב ביולוגיה נוכחית .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.